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Un par de imágenes del siglo XVII del castillo de Javier (I)


FotoCedida/Loyola y Javier por Friederik Bouttats (†1676). Javier, Fondo Schurhammer, detalle.

Algunas estampas conservadas en colecciones europeas, que representan a San Francisco Javier o el castillo familiar de nacimiento, nos aportan las claves para la lectura de aquellas imágenes en la Europa de fines del siglo XVII.

Asociación las casas de Loyola y Javier

Un grabado conservado en la Biblioteca Real de Bruselas y fotografiado por el padre Shurhammer, está firmado por Friederik Bouttats, seguramente el Joven, fallecido en 1676, considerado como uno de los más destacados en su oficio y autor de numerosos retratos e ilustraciones para diferentes publicaciones. 

La composición se divide en dos partes, a izquierda y derecha, con los dos famosos jesuitas en la parte superior adorando en nombre de Jesús -auténtico emblema de la Compañía- envuelto en un luminoso sol. Sobre este último elemento, recordaremos que san Ignacio “veía a Cristo como al sol, especialmente cuando estaba tratando cosas importantes” (Autobiografía, 99).

En un nivel inferior, encontramos famosa casa torre solariega de san Ignacio, realizada en piedra y ladrillo. Junto a ella y a su derecha se representa lo que quiere ser un castillo imaginado, a modo de torreón pétreo derribado en su zona superior, sobre el que emerge el Cristo milagroso portado por ángeles y un poco más allá la abadía de Javier, en forma de pequeña iglesia. Dentro del torreón se sitúan sendas estancias, ambas con contenido maravillosista, muy en sintonía con la cultura y la religiosidad seiscentista.

La primera de ellas es la capilla del milagroso Cristo que, según la tradición, había sudado sangre en diversas circunstancias relacionadas con la vida del santo misionero. Se trataba de un lugar de referencia del castillo, en donde se veneraba la imagen gótica del Crucificado, del siglo XV, que cobró nuevo protagonismo a partir de la leyenda que lo representaba sudando sangre al morir Javier y en otras ocasiones, con motivo de sus hazañas apostólicas.

La otra estancia que se quiere evocar dentro del torreón es la denominada santa capilla, que no es otra que la habitación en la que se suponía había nacido san Francisco Javier, en donde se construyó una capilla, uniendo dos plantas del palacio nuevo, que pasaría a denominarse muy pronto como la santa capilla, y más tarde santísima capilla y basílica. En una sociedad cautivada por los fenómenos maravillosos y ante un santo que hacía prodigios sin igual, las gentes, de toda condición, fueron llegando a aquel emblemático lugar para solicitar y agradecer todo tipo de favores. 

La transformación del palacio nuevo en capilla se debió realizar en torno a 1619-1620. Sin embargo, sería en la segunda mitad del siglo XVII, cuando se dotó de cúpula y, sobre todo, de una serie de lienzos flamencos en los que se representaron los milagros más significativos del santo navarro, obra de Godefrido de Maes (1692).

Los peregrinos que llegaban hasta Javier para visitar y venerar el lugar en donde había nacido el apóstol de las Indias, fue creciendo con el paso del tiempo. En una obra anónima impresa en 1699, dedicada al elector de Baviera, se da cuenta del caso singular de un indio de Goa, convertido por el propio santo, que llegó hasta Javier para venerar el lugar preciso de su nacimiento. La llegada de numerosos peregrinos hizo que, en 1731, don Antonio de Idiáquez, conde de Javier, obtuviese permiso para invertir una respetable cantidad de dinero, para construir una hospedería, con planos del tracista y arquitecto capuchino fray Luis de Tafalla.


Loyola y Javier por Friederik Bouttats (†1676). Javier, Fondo Schurhammer

Para saber más

FERNÁNDEZ GRACIA, R., San Francisco Javier Patrono de Navarra. Fiesta, religiosidad e iconografía, Pamplona, Gobierno de Navarra, 2006
FERNÁNDEZ GRACIA, R., El fondo iconográfico del P. Schurhammer. La memoria de Javier en imágenes, Pamplona, Cátedra de Patrimonio y Arte Navarro, 2006
FERNÁNDEZ GRACIA, R., Imagen y mentalidad. Los siglos del Barroco y la estampa devocional en Navarra, Madrid, Fundación Ramón Areces, 2017
TORRES OLLETA, G., Redes iconográficas: San Francisco Javier en la cultura visual del Barroco, Pamplona, Universidad de Navarra - Madrid, Iberoamericana, Frankfurt am Main, Vervuet, 2009

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