Barcelona, 1992: los Juegos con mayor número de deportistas navarros. Por primera vez participan deportistas paralímpicos

Barcelona 1992Los Juegos de Barcelona han sido los que han contado con mayor presencia de deportistas navarros: 22 (14 en Pelota Vasca, 5 en Béisbol y 1 en Natación, Atletismo y Balonmano)

La Pelota Vasca fue deporte de exhibición y en el equipo español participaron:Luis Altadil (Plata en Paleta CueroTrinkete), Rafael Araujo (Oro en Pala Corta), Alfredo Balerdi (Oro en Mano Parejas), Rubén Beloki (Oro en Mano Individual), PeioEgaña (Plata en Paleta Cuero en Trinkete), Miguel Eguinoa (Bronce en Paleta Goma), Oscar Goñi (Plata en Mano Parejas en Trinkete), Oscar Isausti (Oro en Paleta Cuero), Iñaki Lujambio (Oro en Mano Parejas), Fernando Mendiluce (Plata en Paleta Cuero en Trinkete), Luis Tejada (Oro en Paleta Cuero), Mikel Txoperena (Plata en Mano Parejas en Trinkete), Javier Ubanell (Plata en Paleta Cuero en Trinkete), Angel Urós (Oro en Paleta Cuero).

La selección española de Béisbol participaba por vez primera en una cita Olímpica y lo hacía como clasificado directo por ser el país organizador. En el combinado español, que quedó octavo clasificado, participaron los siguientes jugadores navarros: Javier Aristu, José Arza, Luis Carlos León, Jesús Lisarri y Gabriel Valarezo.

La participación navarra la completaron, Gregoria Ferrer en Atletismo, Jorge Pérez en Natación y Mateo Garralda en Balonmano. “Mateo Garralda nació en Burlada en 1969. Uno de los jugadores de balonmano más relevantes del panorama mundial. Mateo Garralda Larumbe nació el 1 de diciembre de 1969 en Burlata (Navarra). Hijo de Jesús Garralda Gorraiz, se crió en el seno de una familia numerosa con seis hijos. Empezó a jugar al balonmano en el colegio Hilarión Eslava de su villa natal: “Tras practicar muchos deportes, me decanté por éste porque era muy nervioso y la idiosincrasia de esta disciplina, que se caracteriza por un ritmo de juego trepidante, me tranquilizaba”. Destacó de inmediato, de manera que, con sólo doce años, empezó a frecuentar las concentraciones nacionales.

A los trece años quiso ficharle el BM Granollers, pero sus padres no le dejaron hasta que cumplió los dieciséis. Para jugar con el equipo de esta ciudad barcelonesa se hospedó en la residencia Blume, de 1986 a 1991, periodo durante el cual el Granollers conoció una época de crecimiento. Era un equipo joven y con proyección, con futuras estrellas, aparte de Garralda, como Enric Masip y Barrufet. Juntos ganaron las medallas de plata en sendos Mundiales junior (1987 y 1989)

Tras un breve paso por el Atlético de Madrid, un histórico que vivía sus últimos años antes de la desaparición de la sección durante la presidencia de Jesús Gil y Gil, en 1992 Garralda fichó por el G. D. Teka de Santander, con el que ganó la Liga Asobal, la Copa IHF (posterior EHF) y la Supercopa de España en 1993. Al año siguiente, con el mismo equipo ganó la Liga Asobal y su primera Copa de Europa.”(Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). Biografia de Mateo Garralda. En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España).

Recuperado de Biografías y Vidas (el 1 de octubre de 2020).

En Barcelona Mateo obtuvo un Diploma Olímpico al conseguir la selección española clasificarse en 5º lugar.

Juegos Paralímpicos Barcelona 1992Los Juegos de Barcelona también resultaron históricos para el deporte navarro ya que fueron los primeros en los que participaron deportistas paralímpicos. Juantxo Fuertes en Natación, José Maria Arigita que participaría en Ciclismo y Atletismo, Juan Bautista Telletxea en Boccia y Alberto Urroz en Atletismo.

Juantxo Fuertes nació en Pamplona el 11 de marzo de 1976 y consiguió dos medallas en Natación en Barcelona. Una de Oro en 4x50 libres y una de Plata en 4x50 Estilos.

Jose María Arigita nació el 16 de junio de 1970 y es el primer y único deportista, hasta el momento, que ha participado en dos deportes distintos en unos Juegos. Compitió en Atletismo (200 m) y en Ciclismo (Contrareloj en Carretera).

Juantxo Fuertes

(Juantxo Fuertes en los JJOO Olímpicos de Barcelona 92)