Shigella

Imagen subrayado titulo

La shigelosis, o disentería bacilar, es una enfermedad cuyos síntomas pueden variar desde una infección entérica suave (diarrea autolimitada acuosa) hasta síntomas muy graves (fiebre alta, disentería, perforación intestinal y fallo renal). Está causada por 4 especies de bacterias, Shigella dysenteriae, Shigella flexneri, Shigella boydii y Shigella sonnei. La bacteria se transmite por la vía fecal-oral, directamente persona a persona o a traves de agua o alimentos contaminados. Se requiere una cantidad muy baja de bacterias para adquirir la enfermedad, lo que facilita la transmisión de la misma.

Prevalencia

Los casos de shigelosis se estiman en 164,7 millones en todo el mundo. Aproximadamente el 98% de los casos se dan en países en vías de desarrollo y el 2% en países industrializados, donde causan unas 600 mil muertes al año. La shigelosis es una de las principales causas de mortalidad infantil en países en vías de desarrollo. El 69% de las muertes se dan en niños menores de 5 años.

Tratamiento y vacunación

El tratamiento antibiótico y la reposición de fluidos son efectivos. No existe vacuna. Las medidas preventivas se centran en una buena higiene de los alimentos, lavado de manos y el correcto tratamiento de los desechos. Algunas de estas medidas de tratamiento y prevención son complejas de implementar en países en vías de desarrollo. Por ello, y dada la elevada propensión para producir grandes epidemias, se ha dado prioridad al desarrollo de vacunas efectivas para combatirla.