11 de diciembre de 2012

Conferencias

CICLO DE NAVIDAD

Tradiciones navideñas en Navarra

Dña. Susana Irigaray Soto

 

La Navidad se encuadra dentro del Ciclo Festivo de Invierno, un largo período de tiempo que se caracteriza por ser la estación más fría del año, con los días más cortos. El invierno es época de letargo para la naturaleza, plantas y animales y, en la sociedad tradicional, momento de penuria para la gran mayoría de la población, esencialmente campesina, ya que no había trabajo en el campo y, consecuentemente, no se podía llevar jornal a casa. Por otra parte, era época de matanza porque el frío garantizaba las mejores condiciones de conservación de la carne. Esas circunstancias propiciaron sin duda las costumbres de demanda de alimentos (cuestación o “puska biltzea”) que niños y jóvenes especialmente llevaban a cabo durante este período.

Muchos estudios han revelado la relación de todo el ciclo festivo invernal con el carnaval (carnaval amplio frente a carnaval estricto, según los antropólogos). Todas las fiestas de invierno tienen elementos propios del carnaval: subversión del orden social, exceso, disfraz, suplantación de personalidad, ruido etc. También se ha puesto de relieve que muchos ritos tienen resonancias de tradiciones antiguas, anteriores incluso al cristianismo: solsticio de invierno (festividad del Sol Invicto), Saturnalia (17 de diciembre), Calendas de Enero (1 de enero), lupercalia de febrero y matronalia de marzo.

Si bien puede considerarse la festividad de San Nicolás (6 de diciembre) como el punto de partida del Ciclo Navideño, este realmente tiene su inicio el 24 de diciembre. En esta conferencia se hizo un repaso por algunos de los ritos ya desaparecidos o muy transformados de este período, como son la quema del tronco en el hogar familiar en Nochebuena, el rito del “agua nueva” en Nochevieja, las cencerradas y elección de reyes la víspera de Reyes o las curiosas parodias de novios de la Epifanía.

Cabe también mencionar la evolución de algunos festejos que siguen teniendo gran arraigo popular y que, incluso, han visto incrementada su importancia en el contexto navideño como son Olentzero, las cabalgatas de Reyes, los regalos o el Rey de la Faba.

Misterio de Reyes. Sangüesa

Misterio de Reyes. Sangüesa

Celebración de los Reyes Magos en Vidángoz.

Celebración de los Reyes Magos en Vidángoz. 1962