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Ética y Big Data

El Instituto Empresa y Humanismo, y Telefónica reflexionan sobre los problemas del tratamiento masivo de información (Big Data)

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FOTO: Cedida
27/06/17 15:43

“Los desafíos éticos del Big Data” fue el título de la Conferencia anual que organiza el Instituto Empresa y Humanismo con Telefónica, y que este año se enmarcaba en el tema genérico del humanismo digital. La Conferencia, a la que asistieron casi un centenar de personas, tuvo lugar el miércoles 21 de junio, en Casa de América (Madrid), y se organizó en torno a dos ponencias, una a cargo de Ana Azurmendi (Profesora de Derecho de la Comunicación de la Universidad de Navarra) y la segunda a cargo de Carme Artigas (CEO & Founder de Synergic Partners, del Grupo Telefónica).

La profesora Azurmendi centró su intervención en algunos de los problemas éticos y legales que se derivan del tratamiento masivo de datos, por parte de las empresas y otras instituciones, poniendo el énfasis en los desafíos que existen para la salvaguarda de la privacidad, y para el ejercicio de la libertad personal. Según Ana Azurmendi, que repasó algunas de las iniciativas que se están llevando a cabo en Europa y América para afrontar esos problemas, el Derecho trata de contemplar muchas de las situaciones nuevas que se plantean –con la idea de proteger derechos fundamentales-, pero la ley no es la única, ni siquiera la más importante, de las herramientas que se necesitan para afrontar los retos del Big Data. De hecho, siguiendo la política de la Unión Europea en este campo, destacó que hay cuatro pilares fundamentales en los que apoyar las acciones encaminadas a defender a los ciudadanos de los posibles excesos en la utilización de datos: dar a las personas el poder sobre sus datos, y que puedan ejercer sus derechos sobre ellos; la tecnoética, o consideración de aspectos éticos en el mismo diseño de las herramientas de gestión de datos; la responsabilidad proactiva de las empresas en la protección de datos; y la ley (pero sin caer en la falsa seguridad que parece dar el Derecho).

Por su parte, desde una perspectiva más empresarial y social, Carme Artigas empezó su intervención destacando que uno de los principales motivos de los grandes avances del Big Data es que genera valor, y que de ello se derivan innumerables beneficios para la sociedad, que no hay que olvidar. Al mismo tiempo, y más allá de los problemas de privacidad (un concepto, que por otra parte está cambiando en la sociedad), Carme Artigas se centró en destacar cómo las nuevas tecnologías de tratamiento de datos, el propio desarrollo de nuevas herramientas (machine learning, deep learning, artifical intelligence, etc.), y en especial la extensión de modelos de autoaprendizaje basados en algoritmos, pueden generar problemas éticos complejos. La “dictadura” de los algoritmos puede producir fenómenos de discriminación hacia ciertos perfiles y grupos sociales, puede llevar a adoptar políticas públicas erróneas apoyadas en el tratamiento masivo de datos históricos (que confirman fenómenos y tendencias que no necesariamente reflejan la realidad), o incluso a que las “máquinas” tomen decisiones contrarias a las inicialmente previstas. Ante estas situaciones, Artigas llamó la atención sobre la necesidad de atender todos esos problemas ex ante, sin esperar a que padezcamos algunas de sus consecuencias negativas.

Tras las intervenciones, la Conferencia concluyó con un vivo debate, moderado por Elena Valderrábano (Directora de Ética Corporativa y Sostenibilidad de Telefónica), en el que los asistentes mostraron la gran inquietud que existe ante las posibles consecuencias negativas del tratamiento masivo de información. En ese debate se abordaron de nuevo cuestiones como los problemas de privacidad, la importancia del consentimiento informado para el uso de datos, la necesidad de que los ciudadanos tengan mayor conocimiento sobre estos temas, o la necesidad de que las empresas e instituciones sean cada vez más transparentes en sus prácticas de Big Data.

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