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“Siguiendo su profecía, los Reyes Magos son los descendientes del adivino Balaán, personaje del Antiguo Testamento”

El profesor José Javier Azanza imparte una conferencia en torno a la Navidad, organizada por la Cátedra de Patrimonio y Arte Navarro

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Francisco de Orgaz y Floristán de Aria. Retablo mayor de la iglesia de San Saturnino de Artajona (principios s. XVI). Detalles de la Adoración de los Magos y de Balaán. Fuente: San Saturnino de Artajona. Pamplona: Fundación para la Conservación del Patrimonio Histórico de Navarra, 2009. FOTO: Cedida
16/12/20 12:11 María M. Orbegozo

Con la Navidad cada vez más próxima, la Cátedra de Patrimonio y Arte Navarro de la Universidad de Navarra ha organizado la conferencia online "Anunciando la estrella de los Magos. El adivino Balaán en el arte navarro". José Javier Azanza, profesor de Historia del Arte de la Facultad de Filosofía y Letras, ha acercado a los casi 40 asistentes la figura y representaciones artísticas de Balaán, un adivino pagano del Antiguo Testamento cuya historia relata el libro de los Números.

Tal y como ha explicado, “en la profecía de Balaán Orietur stella ex Jacob (De Jacob avanza una estrella) se ve la misma estrella que guió a los Magos de Oriente, como queda recogido en distintos testimonios a lo largo de la historia”. Apoyado en una imagen del portal de la Virgen de la catedral de Amiens, donde Balaán está representado como maestro de los Magos que atienden a las enseñanzas que ha dejado por escrito, ha señalado que “es Balaán quien a través de sus profecías les da a conocer la estrella. Y es que, de alguna manera, los Magos son sus descendientes”. Asimismo, ha afirmado que “su presencia en relación con la Epifanía se hace presente desde el primer momento de la cristiandad” y, para ilustrarlo, ha mostrado algunas representaciones del personaje en el arte paleocristiano.


Pedro Díaz de Oviedo. Retablo mayor de la catedral de Tudela (1487). Detalles de la Adoración de los Magos y de Balaán. Fuente: El Retablo Mayor de la Catedral de Tudela. Historia y Conservación. Pamplona: Gobierno de Navarra, 2001.

En su papel anunciador del Mesías, es desde finales del S.XV y hasta mediados del S.XVI, como ha explicado Azanza, cuando Balaán es equiparado a los grandes profetas del Antiguo Testamento y comienza a ser representado en retablos, “individualmente, con una presencia modesta, en un lugar secundario, y siempre ligado a aquellos que incorporan un ciclo mariano con la adoración de los Magos, pues es este pasaje el que justifica su presencia”. Así, ha mostrado a los asistentes algunos ejemplos en el patrimonio navarro donde se hace una alusión directa al personaje, como en el retablo mayor de la catedral de Tudela, en el de la iglesia de Artajona, o en el de la antigua parroquia de san Juan de Burlada, que actualmente se encuentra en la capilla del Museo de Navarra. “Las representaciones a partir de mediados del S.XVI son escasas, debido a la puesta en práctica de las disposiciones del concilio de Trento, cuando la presencia de profetas del Antiguo Testamento tiende a desaparecer por sus connotaciones judaizantes”, ha señalado. “Con todo, no debe descartarse por completo, oculto bajo alguno de los “profetas” sin identificar que pueblan diversos retablos navarros”.

Para concluir, Azanza ha afirmado que “aunque la presencia de Balaán en el arte navarro es, a priori, modesta, esa aparente insignificancia se convierte en su grandeza: un adivino extranjero, pagano y torpe para ver a Dios logra colarse entre los profetas del Antiguo Testamento y desempeña el papel de anunciador del hijo de Dios”.


Juan del Bosque. Retablo mayor de la iglesia de San Juan Bautista de Burlada (iglesia del Hospital de Nuestra Señora de la Misericordia, Pamplona) (1529-1546). Detalles de la Adoración de los Magos y de Balaán, David e Isaías. © Museo de Navarra.

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