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Un bioquímico del CIMA de la Universidad de Navarra identifica nuevos mecanismos implicados en la cirrosis, hepatitis y cáncer de hígado

Un bioquímico del CIMA de la Universidad de Navarra identifica nuevos mecanismos implicados en la cirrosis, hepatitis y cáncer de hígado

La tesis de Joaquín Fernández Irigoyen abre nuevas oportunidades para el diagnóstico y tratamiento de diversas enfermedades hepáticas

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FOTO: Manuel Castells
16/07/08 13:14

Joaquín Fernández Irigoyen, bioquímico del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA) de la Universidad de Navarra, ha identificado nuevos mecanismos moleculares implicados en el origen de diversas enfermedades hepáticas. Se trata de una de las conclusiones de la tesis que ha defendido en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Navarra.

El investigador ha descubierto la relación entre la ausencia de una proteína, llamada MTAP, y la producción excesiva de radicales libres, una de las primeras alteraciones que se produce en numerosas enfermedades de hígado, como cirrosis no alcohólica, hepatitis vírica, enfermedades derivadas del consumo de alcohol, etc.

La MTAP es una proteína que controla los niveles de la molécula MTA, que está implicada en diversos procesos esenciales para el correcto funcionamiento del hígado. Nuestro estudio ha demostrado que los radicales libres inhiben esta proteína, lo que altera los niveles de la molécula", explica Joaquín Fernández.

Una vez contrastados estos resultados, el equipo del Laboratorio de Hepatología Bioquímica del CIMA se centra en estudiar los efectos que tiene la ausencia de esa proteína en un modelo experimental. Según el investigador, "el problema de las enfermedades hepáticas es que, si no se tratan precozmente, pueden desencadenar el desarrollo de cáncer de hígado. Por ello, si desciframos los mecanismos moleculares primarios de muchas enfermedades podremos definir nuevas dianas terapéuticas que nos ayuden a desarrollar fármacos específicos, así como prevenir futuras patologías". 

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