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Los enfermos graves que experimentan deseos de morir no están pidiendo adelantar el final necesariamente, asegura un estudio

Se trata de una experiencia muchas veces esporádica, o que se presenta vinculada a una situación que puede ser aliviada, según una reciente investigación liderada por el ICS de la Universidad de Navarra

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Alazne Belar
FOTO: Manuel Castells
23/10/20 13:29 Isabel Solana

“En el transcurrir de la enfermedad avanzada algunos pacientes notan, y a veces expresan, deseos de morir. No es siempre algo persistente ni tampoco conlleva la intención de adelantar el final necesariamente”. Así lo asegura Alazne Belar, autora principal de un estudio realizado por investigadores del Programa ATLANTES del Instituto Cultura y Sociedad (ICS) de la Universidad de Navarra y publicado en British Medical Journal Supportive and Palliative Care.

En la investigación se entrevistaron a 201 pacientes que estaban recibiendo cuidados paliativos. El 18% declaró haber tenido la experiencia de querer morirse: el 11% de un modo esporádico y el 7% de manera más persistente. 

Los principales motivos que los enfermos asociaban a tener esa experiencia fueron, fundamentalmente, el dolor y otros problemas físicos (33%), cuestiones emocionales (33%) y sentirse una carga para la familia (24%). En menor medida se asociaron cuestiones existenciales o de sentido (8%) o una percepción pobre de la propia dignidad (2%).

Alazne Belar indica que, en el contexto de la enfermedad, la experiencia de querer morir “puede sentirse como una sensación pasajera o como una realidad fuera de alcance, sin ir acompañada de una actitud proactiva de desear la muerte”. Comenta que, en un sentido estricto, “se refieren, más bien, como experiencias esporádicas o reactivas” y que el profesional que quiere aliviar esa situación “debe comprender la realidad del enfermo y tener en cuenta los matices en cada caso”. 

Comprender al enfermo para cuidar mejor

Asimismo, puntualiza que en el estudio y en la práctica clínica también se observan experiencias más persistentes e intensas en las que el paciente expresa el deseo de morir: “Tampoco en estos casos debería asumirse que se incluye la connotación de querer adelantar la muerte”. En esa línea, detalla que en el estudio ese matiz “estuvo presente, de modo consistente, en tres enfermos del total de los entrevistados”.

“Hemos aprendido que la experiencia de querer morirse en pacientes de cuidados paliativos es común -dice la investigadora- y que conversar con delicadeza en torno a esto no resulta perjudicial para ellos”. Por eso anima a que los profesionales exploren sistemáticamente esas experiencias sin miedo: “Puede ayudarles a comprender mejor al enfermo y ofrecerle un mejor cuidado”. 

En el trabajo se habla de que la familia también debería abordar estos temas, con el fin de que vean como algo normal la experiencia de sus seres queridos. “Se trata de acompañarlos en esa fase de la vida”, apostilla.

 

Referencia del artículo: Belar Beitia, A., Arantzamendi Solabarrieta, M., Santesteban, Y., López Fidalgo, J.F., Martínez García, M., Lama, M., Rullán, M., Olza Moreno, I., Breeze, R.G., Centeno Cortés, C. (2020) 'Cross-sectional survey of the wish to die among palliative patients in Spain: one phenomenon, different experiences to distinguish' BMJ SUPPORTIVE & PALLIATIVE CARE

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