Antecedentes

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Los nuevos partidos y movimientos políticos que han aparecido en los últimos años son a menudo caracterizados como “populistas”. No obstante, el uso de palabras como “pueblo” o “popular” no necesariamente hacen que un discurso sea “populista”, ya que prácticamente todas las formaciones políticas apelan al “pueblo” de una manera u otra. En palabras de Laclau, el pueblo “is never a primary datum but a construct” (2005), y la elaboración de este constructo es de suma importancia en las democracias actuales, en las que siempre existen numerosos grupos de personas que no se sienten representados. En este escenario político, los nuevos movimientos políticos suelen intentar atraer a los ciudadanos con discursos populistas de gran carga emotiva, en los que se presentan como los únicos representantes fiables de la gente de la calle. De esta manera ofrecen a los ciudadanos nuevas maneras de entenderse a sí mismos y de entender la configuración del espacio público y de las entidades que lo constituyen.

Por otra parte, el populismo también puede entenderse como un speech regime (Blommaert 2004), una serie de normas que definen el modo de comunicarse y posicionarse en el ámbito público. Los proyectos populistas concretos se plasman en performances, vocabularios y prácticas mediatizadas, que dan primacía a una imagen específica del “pueblo” y de su relación con grupos e individuos que supuestamente conforman una clase homogénea (intelectuales, élites, bancos, etc.).

Aunque los discursos populistas conllevan ciertas contradicciones –evidentemente, en los Estados democráticos, en sentido estricto, siempre gobierna “el pueblo”, ya que sus deseos se plasman en las elecciones–, estos parecen seguir mostrando un gran atractivo. A diferencia de los discursos populistas de épocas pre-democráticas, en los que el “demos” se definía en contraposición a las monarquías autoritarias, o los de los países colonizados, que contrastaban la voluntad popular con las pretensiones de las naciones opresoras (Billig 1995), los nuevos discursos populistas tienen que recurrir a argumentos más complejos para definir el “nosotros” y el “otro”, necesarios para construir el autoconcepto de “pueblo” o demos. Según Wodak (2013), el discurso populista basado en las dicotomías simples y las afirmaciones de identidad es característico del populismo de extrema derecha. Sin embargo, la misma autora apunta que los partidos que son más afines a la izquierda tradicional también emplean la apelación “ad populum”. Parece evidente, pues, que las dicotomías habitualmente empleadas en el siglo pasado no ofrecen un marco estable para interpretar a los nuevos grupos políticos en relación con el “pueblo”, por un lado, y el “establishment”, por otro.

El proyecto pretende, por tanto, ser útil para la comprensión de los nuevos discursos políticos en el ámbito público europeo y para el diseño de futuras políticas de integración europea, ya que existe la preocupación –ampliamente difundida en los medios de comunicación de los respectivos países– de que el auge de grupos poco definidos, radicales, o incluso extremistas, pueda desestabilizar aún más la compleja situación que afrontan las democracias europeas en la actualidad. Desde esta perspectiva, resulta imprescindible conocer más a fondo los nuevos partidos políticos que han surgido en los distintos países de Europa y entender cómo estos grupos consiguen comunicarse con la ciudadanía.

Asimismo, este proyecto convergerá sin duda con otras investigaciones más allá de nuestras fronteras para poder ofrecer así un panorama amplio sobre el discurso de los nuevos partidos políticos, en España y en Europa.

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