Un experto atribuye la deficiencia de los diagramas matemáticos de los manuscritos griegos a errores en las copias consecutivas del original

Christián Carman, investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, participa en un seminario del Grupo ‘Ciencia, Razón y Fe’

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Christián Carman, investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. FOTO: Manuel Castells
20/03/20 12:38 Chus Cantalapiedra

El profesor Christhián Carlos Carman, investigador adjunto del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) e investigador de la Universidad Nacional de Quilmes (Argentina), dio a conocer en la Universidad de Navarra que la deficiencia de los diagramas matemáticos de los manuscritos griegos se debe a errores en las consecutivas copias que se realizaron del original y no porque los hicieran de una forma diferente a la actual y estuviésemos ante un problema de interpretación cultural. Dio a conocer su planteamiento durante el seminario de marzo del grupo ‘Ciencia Razón y Fe’, titulado “El enigma de los diagramas de los manuscritos griegos”.

El experto explicó que la primera vez que uno se enfrenta con los manuscritos más antiguos de las obras matemáticas o astronómicas de los griegos, saltan a la vista algunas deficiencias de los diagramas matemáticos: “Aparecen triángulos iguales cuando deberían ser diferentes, arcos en vez de líneas, líneas rectas donde debería haber parábolas, entre muchas otras extravagancias”.

Señaló que, puesto que estas características aparecen de forma muy temprana y prácticamente de manera universal en todas las tradiciones de copias y traducciones de obras griegas, hay acuerdo entre los especialistas en que los mismos griegos hacían los diagramas de esa manera tan particular.

Sin embargo, tras hacer un experimento con diversos grupos de estudiantes universitarios en la que les ponía un ejemplo de diagrama, que el primero debía dibujar, el segundo debía copiar del primero, el tercero del segundo, y así hasta completar cada grupo, se dio cuenta de que llegaban al dibujo final muy similar al que recogían los griegos. “Es lindo demostrar que aparece la misma estructura de los diagramas copiados a lo largo de los siglos cuando se copian varias veces por los universitarios del siglo XXI. Sería interesante ver si se dan estas mismas diferencias en los manuscritos árabes y en los latinos”, dijo.

Christián Carlos Carman es miembro de la Commission  for the History of Ancient and Medieval Astronomy of the International Union of History and Philosophy of Science y de la Philosophy of Science Association y miembro fundador de la Asociación de Filosofía e Historia de la Ciencia del Cono Sur (AFHIC). Dirige un proyecto titulado "Realismo Científico y Astronomía Antigua", radicado en Argentina pero con investigadores de Estados Unidos, Canadá, Brasil e Inglaterra. También ha desarrollado una amplia labor de divulgación de la que es un ejemplo el TED: El iPad de Arquímedes

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