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Diana Ansorena y Marta Cuervo , profesoras de Ciencias de la Alimentación y Fisiología de la Universidad de Navarra

Come bien para envejecer mejor

mar, 28 may 2013 15:14:00 +0000 Publicado en Diario de Navarra

Hoy (28 de mayo) se celebra el Día Nacional de la Nutrición, que tiene por lema este año ¿Come bien para envejecer mejor". La Unión Europea está experimentando un cambio demográfico rápido y debe hacer frente al impacto del envejecimiento de la población sobre la protección social y la calidad de vida de los ciudadanos. En España, las previsiones apuntan a que en el año 2021 el colectivo de mayores de 65 años alcanzará un 20% de la población.

Tras el Año Europeo del Envejecimiento activo (2012), cuyo objetivo fue contribuir a que las personas mayores se mantengan sanas, activas y autónomas el mayor tiempo posible, el DNN 2013 dedica su jornada a la alimentación de los mayores como una de las formas de mejorar su salud. Pretende resaltar la importancia de
llevar a cabo, durante toda la vida, unos buenos hábitos alimentarios y de estilo de vida para lograr una mayor longevidad.

La hipertensión, la hipercolesterolemia, la obesidad e incluso la desnutrición, son frecuentes en la población mayor de 65 años. Unos hábitos alimentarios saludables, junto con la práctica de actividad física, pueden contribuir a disminuir significativamente esta problemática y conseguir un óptimo estado de salud y calidad de vida.

Las personas mayores necesitan menos energía que en etapas anteriores de la vida. Sin embargo los requerimientos de nutrientes como las proteínas, minerales o vitaminas se mantienen e incluso aumentan, lo que indica que la alimentación de este colectivo debe ser especialmente nutritiva y más modesta en calorías. Esto se consigue con un consumo diario de frutas y verduras, lácteos semi o desnatados, cereales preferentemente integrales y alimentos proteicos como carnes y pescados magros alternando huevos y legumbres, todo ello aderezado con nuestro inconfundible aceite de oliva.

Otras recomendaciones dietéticas para la población mayor sana son: tomar líquidos con regularidad a lo largo del día sin esperar a tener sed (agua, infusiones, zumos, caldos, etc); consumir alimentos ricos en fibra que ayudarán a evitar problemas de estreñimiento frecuente entre los mayores; cuidar el contenido de sal, azúcar y aceite de las comidas; preparar los alimentos de modo que no incorporen mucha grasa y sean de fácil digestión; evitar, en la medida de lo posible, la monotonía en la preparación de los platos; e intentar comer en compañía.

En relación con la actividad física y siempre de acuerdo con las posibilidades individuales, la recomendación general es la práctica regular de ejercicios que favorezcan la flexibilidad, el equilibrio y el mantenimiento de la masa muscular (pasear, subir escaleras, nadar o bicicleta estática). Como orientación, 30 minutos diarios de actividad física de intensidad moderada cinco días por semana.