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Fallece José Manuel Casas Torres, maestro de la Geografía española

Fallece José Manuel Casas Torres, maestro de la Geografía española

31/05/10 08:57
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José Manuel Casas Torres. FOTO: Eugenio Zúñiga

El profesor José Manuel Casas Torres, creador de la Geografía moderna española y catedrático en las universidades de Zaragoza y Complutense, falleció el día 30 de mayo en Madrid a la edad de 93 años. Fue también profesor extraordinario de la Universidad de Navarra. En su labor docente impulsó la región como espacio entre el Estado y la provincia, y tuvo un papel determinante  en la modernización de la cartografía española.

Casas Torres nació en Valencia el  26 de octubre de 1916 y dedicó largos años a la docencia y a la investigación, con la formación de numerosos discípulos, que le consideran uno de los grandes maestros de la geografía española.

Dirigió el Instituto de Geografía Aplicada del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y el Departamento de Geografía de la Universidad Complutense, en la que trabajó desde 1965 a 1983. Compatibilizó su jubilación con la investigación y una disponibilidad plena hacia sus alumnos. Pertenecía al Opus Dei desde 1939 y era en la actualidad el miembro más antiguo de la Obra.

Conoció a san Josemaría Escrivá en julio de 1939 y formó parte del Opus Dei desde el 14 de julio de 1939. La llamada universal a la santidad en medio del mundo, ver el trabajo como un medio para servir a la sociedad y para ayudar a las personas, le convencieron y se sintió llamado a esa tarea en el Opus Dei.

En la Universidad de Zaragoza creó la especialidad de Geografía y fundó la revista Geographica, además de dirigir el Departamento de Geografía Aplicada y ser vicedirector del Instituto de Estudios Pirenáicos.

Especialista en Geografía aplicada, Geografía local, urbana y de la población, ocupó la primera Cátedra específica de esa especialidad. Manuel Ferrer Regales, uno de sus discípulos en la Universidad de Navarra, destacó "la generosidad de su docencia e investigación, así como su preocupación por el fondo antropológico y doctrinal de los temas, lo que le llevó a estudiar de modo particular lo relativo a la población y la demografía".

Entre sus obras cabe citar "La Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer: un comentario", "Población, desarrollo y calidad de vida", "Geografía descriptiva", "Geografía general", "Historia de la economía política de Aragón", con Ignacio Jordán de Asso y del Río, y "Los accesos ferroviarios a Madrid: su impacto en la geografía urbana de la ciudad", con María Pilar González Yanci.

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