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La Facultad de Ciencias celebra el Día del Profesor en los yacimientos de Atapuerca

61 profesores, investigadores, técnicos y personal de servicio celebraron el fin de curso con una visita de carácter científico

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Profesores de la Facultad de Ciencias que acudieron a los yacimientos de Atapuerca.
FOTO: Arturo Ariño
06/06/14 11:59 Laura Latorre

Como ya es tradicional, un total de 61 profesores, investigadores, técnicos y personal de servicio de la Facultad de Ciencias celebraron el fin de curso con una visita científica a los yacimientos de Atapuerca y al Museo de Evolución Humana de Burgos. Este complejo arqueológico está declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco (2000) y sus investigadores recibieron el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica en 1997.

Durante la mañana se visitaron los yacimientos arqueológicos de la sierra de Atapuerca, referente obligatorio para cualquier estudio sobre la evolución humana. David Canales (licenciado en Humanidades por la Universidad de Navarra y guía profesional de los yacimientos) explicó el origen y cómo se formaron los yacimientos, así como la historia de los descubrimientos. El recorrido incluyó la Sima del Elefante, la Galería y la Gran Dolina en la Trinchera del Ferrocarril.

La visita se completó por la tarde en el Museo de la Evolución Humana, donde se muestran de forma muy didáctica los originales de algunos de los descubrimientos: "Miguelón", el cráneo número 5 que es el cráneo de Homo heidelbergensis mejor conservado del mundo; "Elvis", la pelvis más completa del registro fósil, que perteneció a un individuo masculino, de 175 cm de altura y 95 kilogramos de peso; o "Excalibur", una herramienta bifaz, sin usar y de cuarcita roja, que se cree que se empleó como culto a los difuntos en lo que era un lugar de enterramiento humano. Todos estos hallazgos hacen de Atapuerca un lugar único en el mundo.

Un hallazgo sin precedentes

La Sierra de Atapuerca es un sistema kárstico: está formada por roca caliza soluble al agua. El agua se filtra, disuelve la caliza y genera todo un conjunto de galerías y conductos subterráneos, algunos de los cuales con el tiempo se han colmatado y tapado con sedimentos. Así, las cuevas se van rellenando dejando entre capa y capa de sedimentos episodios de la vida de los grupos animales y humanos que las habitaron.

En el yacimiento se han encontrado restos con una antigüedad superior al millón de años (Pleistoceno Inferior) hasta la época actual, con datos sobre la fauna, flora y clima. Atapuerca es excepcional por la abundancia de su registro fósil, su buena conservación e importancia científica. Los útiles líticos que se han encontrado abarcan todas las etapas tecnológicas, desde las formas más primitivas del tallado de piedra hasta aquellas que pertenecen a la Edad del Bronce. En cuanto a la fauna se ha hallado una nueva especie de oso de las cavernas, bautizado como Ursus dolinensis, así como gran cantidad de restos fósiles de distintos animales: caballos, ciervos gigantes, bisontes, leones, hipopótamos, tigre dientes de sable, entre otros.

Pero el hallazgo más importante es el de los restos humanos: se han encontrado los restos del antepasado más antiguo de Europa, el Homo antecessor, propuesta como última especie común entre los neandertales, los Homo sapiens y los del preneandertal Homo heidelbergensis.

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