Brucella

La brucelosis es una enfermedad causada por bacterias

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LA ENFERMEDAD

La brucelosis es una enfermedad causada por bacterias del género Brucella. Afecta principalmente al ganado vacuno, cerdos, cabras, ovejas y perros.  Se transmite a los humanos vía contacto directo con los animales enfermos, a través de heridas y membranas mucosas, o indirecto, por la ingestión de productos de origen animal e inhalación. En los animales induce abortos, reduce la fertilidad y disminuye la producción de leche. A las personas les provoca repetidos episodios de fiebre alta –fiebre de Malta– y otros síntomas como  cefalea, dolor en las articulaciones, fatiga y depresión.

PREVALENCIA

La brucelosis es una de las zoonosis más extendidas del mundo. Las regiones con mayor riesgo de contagio son la cuenca del Mediterráneo, América del Sur y Central, Europa del Este, Asia, África y el Medio Oriente. Controlarla y erradicarla conlleva un elevado coste económico y una compleja logística e infraestructura veterinaria y médica avanzada. La falta de recursos en los países en vías de desarrollo, donde los animales domésticos son la fuente principal de alimentación, tracción y transporte, convierte a esta enfermedad en una causa de graves pérdidas económicas y sufrimiento humano. 

VACUNACIÓN Y TRATAMIENTO

No existe una vacuna humana para la brucelosis. Existe un tratamiento que combina varios antibióticos, pero es largo y costoso, de difícil aplicación en muchas zonas. La mejor forma de controlar la brucelosis es reducir o eliminar la infección de los animales enfermos. Para esto, existen vacunas, pero estas no proporcionan inmunidad absoluta, y dificultan la distinción entre animales vacunados e infectados, pues sus antígenos son idénticos a los de las cepas virulentas

Líneas de investigación

Brucellaescapa a la detección temprana del sistema inmune al no poseer macromoléculas con patrón molecular asociado a patógenos marcados. Así, antes de la activación del sistema inmune, la bacteria dispone de un tiempo adaptativo para alcanzar el interior de ciertas células, multiplicarse y generar la enfermedad.

Nuestro trabajo pretende:
(1), mutar genes selectos de tales moléculas para mejorar reconocimiento inmunológico inicial;
(2), complementar este con una buena atenuación mutando vías metabólicas claves para la multiplicación de la bacteria en su huésped; y
(3), marcar antigénicamente estos mutantes introduciendo genes de epítopos ajenos a Brucella.

En colaboración con la Facultad de Medicina de la Universidad de Navarra, participamos en ICONZ – Africa, un proyecto internacional que busca mejorar la salud y producción animal en varios países del continente africano.

Equipo investigador

Publicaciones

Pueden verse las publicaciones más importantes de los últimos años a través de PubMed

GUÍA DE LA BRUCELOSIS

  • Acceso a artículos relacionados con la brucelosis.

  • Cursos impartidos por el grupo: material didáctico, fotografías y material de lectura.

  • Información y protocolos sobre diagnóstico y tratamiento de la brucelosis humana, bovina, ovina, caprina y porcina.

  • Acceso a un formulario desde el que puede enviar sus consultas sobre temas relacionados con la brucelosis.