Chagas

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La enfermedad de Chagas está causada por el por el parásito protozoo Trypanosma cruzi

¿Qué es la enfermedad de Chagas (EC)? 

La EC está causada por el por el parásito protozoo Trypanosma cruzi. Las principales vías de transmisión son:

  • Las picaduras y heces de insectos triatomíneos conocidos como vinchucas, chinches u otros nombres, según la zona geográfica.

  • Alimentos contaminados con el parásito. 

  • Transfusiones de sangre infectada.

  • Transmisión de la madre infectada a su hijo durante el embarazo o el parto.

  • Trasplante de órganos provenientes de una persona infectada.

  • Accidentes de laboratorio


Prevalencia

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que en el mundo hay ente 7 y 8 millones de personas infectadas. Cada año surgen alrededor de 200 mil nuevos casos y 10 mil mueren por su causa. Aunque principalmente está presente en países en vías de desarrollo, en especial en América Latina, en las últimas décadas se ha observado en otros países desarrollados como en los Estados Unidos de América, Canadá, muchos europeos y algunos del Pacífico Occidental. Esto convierte a la EC en una enfermedad de salud pública global.


Tratamiento

Sólo existen dos medicamentos, nifurtimox y benznidazol. Ambos tienen importantes efectos tóxicos y relativa eficacia clínica. Por tanto, la farmacoterapia de la EC es muy deficitaria, urgiendo el desarrollo de nuevos medicamentos seguros y eficaces.