Investigadores del Instituto de Salud Tropical editan un libro sobre los últimos avances en Brucella, la bacteria que causa la brucelosis

La enfermedad está considerada por la OMS como una de las zoonosis bacterianas más extendidas del planeta.

09/01/12 17:50
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Ignacio López-Goñi FOTO: Manuel Castells

Ignacio López-Goñi, microbiólogo e investigador del Instituto de Salud Tropical de la Universidad de Navarra, ha editado ‘Brucella: Molecular Microbiology and Genomics' en colaboración con  David O'Callaghan, investigador de la Universidad de Montpellier (Francia). En este volumen, publicado por Caister Academic Press y en el que han colaborado treinta y cuatro investigadores de Europa y América, se recogen los avances más recientes sobre la investigación en  Brucella, basados en las nuevas tecnologías de genómica, proteómica y microarrays. Actualmente se conocen ya los genomas completos de más de cuarenta tipos distintos de Brucella, lo que está permitiendo a los investigadores avanzar en el conocimiento de este importante patógeno y  diseñar nuevos métodos de diagnóstico molecular. Todas estas nuevas técnicas ayudan a entender cómo es esta bacteria en su conjunto, cómo funciona, qué genes o qué funciones son esenciales para ella, y por qué produce la enfermedad.


Según López-Goñi, "si conocemos mejor la biología de Brucella y descubrimos cómo es capaz de multiplicarse dentro de los macrófagos, que son las células de nuestro organismo encargadas de destruir bacterias, podremos diseñar en el futuro estrategias para combatir la enfermedad y desarrollar nuevos sistemas de diagnóstico y nuevas vacunas".

Brucella y la brucelosis

La brucelosis es una enfermedad infecciosa provocada por una bacteria llamada Brucella. Afecta principalmente a animales domésticos, como vacas, ovejas, cabras y cerdos, en los que provoca abortos e infertilidad. Pero también se transmite al ser humano. Cobra especial importancia en las zonas menos desarrolladas del planeta porque en ellas los animales domésticos suponen una fuente de subsistencia básica.

La Organización Mundial de la Salud considera a esta enfermedad como una de las zoonosis bacterianas más extendidas. En el caso de transmitirse a humanos, el tratamiento requerido sería costoso y prolongado y podría dejar secuelas invalidantes.

Desde el Instituto de Salud Tropical de la Universidad de Navarra, en colaboración con las facultades de Medicina, Ciencias y Farmacia de la propia Universidad, un grupo de investigadores tratan de buscar solución a esta enfermedad. Ignacio López-Goñi explica por qué es tan difícil de combatir: "Brucella no es la típica bacteria que produce una toxina y mata las células. Su comportamiento es mucho más sutil: es un patógeno adaptado a vivir dentro de las células del huésped y pasar desapercibida". De ahí la importancia de conocer bien su biología.

Instituto de Salud Tropical

El Instituto de Salud Tropicalbusca aproximar la investigación básica a la aplicación clínica en colaboración con hospitales y centros de investigación de universidades de países en vías de desarrollo. Su objetivo es encontrar soluciones de diagnóstico, tratamiento, prevención y control frente a enfermedades frecuentes en estas zonas. Actualmente existen tres maneras de colaborar con el Instituto:

- Traspasando un plan de pensiones a Alpha Plus Gestora, sin costes y manteniendo sus ventajas fiscales. La mitad de la comisión de gestión se destinará a los diversos proyectos del Instituto de Salud Tropical.

- Donando directamente a la Fundación para la Investigación Médica Aplicada, con el CIF G82198524 y la cuenta corriente ES8400754732710600100166.

- Mandando un SMS desde un teléfono Vodafone con la palabra CIMA al 28052. Se dona al Instituto el importe íntegro del mensaje (1,2 euros).

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