“Monjes, sacerdotes y religiosas desempeñaron un papel crucial en la historia del desarrollo científico y tecnológico del mundo”

El ingeniero de Telecomunicaciones Ignacio del Villar impartió el seminario de febrero del Grupo ‘Ciencia, Razón y fe’ de la Universidad de Navarra

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Ignacio del Villar. FOTO: Manuel Castells
21/02/20 12:22 Chus Cantalapiedra

“Monjes, sacerdotes y religiosas han desempeñado un papel crucial en la historia del desarrollo científico y tecnológico del mundo”. Esta fue una de las afirmaciones que Ignacio del Villar, doctor ingeniero de Telecomunicaciones y autor del libro Sacerdotes y científicos: De Nicolás Copérnico a Georges Lemaître, realizó en la Universidad de Navarra con motivo de su participación en el seminario de febrero del Grupo ‘Ciencia, Razón y Fe’, de la Universidad de Navarra.

Centrada en la capacidad de los protagonistas para unir las diversas dimensiones del conocimiento, la sesión ofreció una amplia mirada de la influencia que sacerdotes, monjes, religiosas o intelectuales católicos ejercieron para el desarrollo científico y tecnológico tanto en la Edad Media como en la Moderna.

En este sentido el profesor Villar expuso algunos ejemplos, destacando que en la Edad Media los monasterios fueron, además de centros de espiritualidad cristiana, agentes transformadores en campos como la agricultura, la ganadería o la apicultura. Recordó que Santa Hildegarda introdujo el lúpulo en la elaboración de la cerveza y que los monjes de la abadía de Grimbergen actualizaban su receta para hacer cerveza cada diez años. También mencionó a don Perignon, monje benedictino, como una de las personas más importantes en el desarrollo del champán.

El profesor de Ingeniería Eléctrica y Electrónica en la Universidad Pública de Navarra citó a algunos intelectuales católicos como Roger Bacon, San Alberto Magno o Nicolás Oresme, “que sentaron las bases para la futura revolución científica”. Asimismo, ensalzó a personajes de la talla de Nicolás Copérnico, Nicolás Steno, Lazzaro Spallanzani, Gregor Mendel y Georges Lemaître, “a los que debemos el heliocentrismo, el nacimiento de ciencias como la geología, la biomecánica y la genética, el descubrimiento de la inseminación artificial y la teoría del Big Bang”.

Destacó también algunas investigaciones que realizaron y por las que no fueron muy conocidos. Gregor Mendel, por ejemplo, fue un gran meteorólogo y astrónomo, y adelantó que algún día se podría predecir el tiempo y aprovecharlo para las cosechas.

“Hoy resulta extraño encontrarse con un sacerdote científico”

Además, hizo hincapié en que todos ellos estaban formados tanto en las ciencias como en las letras y que integraban en sus vidas el conocimiento de lo material y de lo espiritual. “Hoy resulta extraño encontrarse un sacerdote científico. Esta figura era un elemento clave a la hora de interconectar los diversos conocimientos. Eran hombres muy interesados en todo, con un compromiso existencial y con un interés por conocer la realidad más allá de la fe”.

El profesor Villar es autor de libros como Ciencia y fe católica: de Galileo a Lejeune, coautor de cinco libros en el campo de los sensores y de más de un centenar de publicaciones en revistas internacionales y proceedings de congresos. Es editor asociado de la revista Journal of Optics and Laser Technology desde el año 2012 y de la revista Sensors desde 2017. También es escritor de obras de divulgación y catequista.

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