Mary Anning, la primera paleontóloga del Jurásico, protagonista de un nuevo vídeo de la Mujer en la Ciencia

El Museo de Ciencias Universidad de Navarra destaca el papel importante de esta científica cuyos hallazgos fueron claves para el desarrollo de la Paleontología

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Mary Anning, protagonista del nuevo vídeo de "La Mujer en la Ciencia". FOTO: Cedida
30/03/21 15:35 Enrique Cobos

El Museo de Ciencias Universidad de Navarra lanza un nuevo vídeo de la serie “La mujer en la ciencia”, con el fin de visibilizar el trabajo profesional de muchas científicas que han contribuido de manera notable a la ciencia pero que son desconocidas por el público en general. En este nuevo vídeo se recoge la vida de Mary Anning, la primera paleontóloga del Jurásico.

Mary Anning  nació en 1.799 en la localidad de Lyme Regis (Inglaterra) en el seno de una familia humilde. Su padre era ebanista y completaba su salario con la venta de fósiles a los turistas que visitaban la ciudad. Mary y su hermano Joseph siempre acompañaban a su padre a recolectar fósiles por las escarpadas y resbaladizas paredes de la Costa Jurásica. En una de estas jornadas su padre resbaló y murió. Desde entonces los hermanos tuvieron que dedicarse a tiempo  completo a la recolección y venta de fósiles para ganarse la vida.     

Entre los principales descubrimientos de Mary se encuentran los siguientes: en 1.811 junto con su hermano localizaron el esqueleto de un ictiosaurio –mitad pez, mitad reptil– que vivió en la era mesozoica; en 1.824 Mary descubrió el esqueleto de un plesiosaurio –criatura con el cuerpo similar a un cocodrilo actual–; en 1.827 la concha interna con tinta seca de un belemnite –similar a un calamar o sepia.

Mary no solo recogía los fósiles, sino que los dibujaba, clasificaba, y documentaba, lo que le permitió realizar hipótesis y sacar conclusiones. Fueron muchos los geólogos que visitaron a Mary para trabajar con ella en la recolección, definición y clasificación de fósiles como, por ejemplo, George W. Featherstonhaugh , William Buckland o Henry De la Breche. 

Mary Anning murió en 1.847 en Lyme en cuya iglesia recibió sepultura. En este templo se construyó una vidriera en su honor con una inscripción que destacaba su labor en el campo de la Geología. La Royal Society de Londres sitúa a Mary Anning entre las diez mujeres británicas más importantes para la ciencia.

Sus hallazgos: ictiosaurios, plesiosaurios y pterosaurios

Hoy se conoce que en el período Jurásico la Tierra estaba dominada por criaturas que se extinguieron hace millones de años. Además de los dinosaurios, se encontraban algunas especies como los ictiosaurios (grandes reptiles marinos con aspecto de pez y delfín), plesiosaurios (reptiles marinos con un aspecto similar al de una tortuga), y los pterosaurios (saurios voladores).

Fue Mary Anning la científica que descubrió por primera vez los fósiles de estos animales. Sus hallazgos apoyaron la teoría de que en el pasado había existido una “Edad de los reptiles” y además fueron claves para el desarrollo de la Paleontología. Aunque su trabajo no tuvo un reconocimiento inicial –por ejemplo no se la citaba en publicaciones sobre investigación– al final la comunidad científica reconocería sus méritos: a partir de 1.838 recibió un salario anual de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia; y la Sociedad Geológica de Londres la nombró primer Miembro Honorario del Museo del Condado de Dorset.

El proyecto de vídeos “La mujer en la ciencia” está apoyado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) y es parte de la estrategia STEM del Museo de Ciencias para hacer más atractiva la enseñanza de asignaturas relacionadas con la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, especialmente entre las niñas y las jóvenes.

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