LA MEDALLA DE LA CAPITULACIÓN DE PAMPLONA (1820)

Eduardo Morales Solchaga
Cátedra de Patrimonio y Arte Navarro

Una de las más importantes efemérides de la Guerra de la Independencia en Navarra, de la que en breve se cumplirá el bicentenario, fue la capitulación de Pamplona, en las postrimerías del conflicto armado. La ciudad llevaba sitiada desde el 25 de junio de 1813 por las tropas anglo - españolas, dirigidas sucesivamente por los generales Thomas Picton, Enique O’Donell, y Carlos de España. El general napoleónico Louis-Pierre Cassan, consciente de la imposibilidad de mantener la plaza, que llevaba en manos francesas desde el 16 de febrero de 1808, y viendo que el hambre y la enfermedad mermaban su guarnición, decidió capitular el 31 de octubre de 1813.

Testimonio de dicho hito de la historia pamplonesa se erige una medalla conmemorativa, conservada en una colección particular de Pamplona. Acuñada en bronce, presenta decoración en ambas caras. En el anverso, el busto perfilado del duque de Wellington, parte de cuya armada liberó la ciudad, circundado por la leyenda: “ARTHUR DUKE OF WELLINGTON.”; en el reverso, una escena en la que él mismo a caballo, ataviado como un segundo Pompeyo - a la sazón, fundador de la ciudad -, recibe las llaves de Pamplona por parte de una personificación de la misma, a modo de matrona romana, con corona mural, ateniente a su condición de plaza fuerte. Sobre la escena y siguiendo el arco de la medalla, figura la inscripción “ENGLAND PROTECTS THE TOWN OF POMP.E.I”; bajo la composición, otra leyenda acreditativa: “CAPITULATION OF PAMPELUNE/ OCTOBER THE 31/ MDCCCXIII”.



Medalla de la Capitulación de Pamplona (1820). Anverso
Jean - Pierre Droz [grabador]. James Mudie [diseñador]
Thomasons (Birmingham)
41 mm.


 


Medalla de la Capitulación de Pamplona (1820). Reverso
Nicolás Brenet [grabador]. James Mudie [diseñador]
Thomasons (Birmingham)
41 mm.

Es preciso situar el origen de la medalla en 1820, cuando el escocés James Mudie (1779 - 1854), expulsado de la armada inglesa, se embarcó con una editorial a publicar la historia metálica de las gestas británicas contra Napoleón (tanto en el mar como en tierra firme e incluyendo Europa Continental, Asia, África, Portugal y España), mediante una serie de cuarenta piezas, troqueladas en la fábrica de Thomasons de Birmingham. Fueron realizadas, siguiendo sus diseños, por los más prestigiosos medallistas de Inglaterra y Europa, en el caso que aquí se presenta, por Nicolas Brenet (1773 - 1846), artífice parisino que ya había contribuido a la serie de medallas napoleónicas comisionada años atrás por Dominique Vivant Denon; y el suizo Jean Pierre Droz (1740 - 1823), quien tras realizar notables avances en el proceso de acuñación y trabajar para Luis XVI, pasó a Inglaterra, donde realizó no pocas composiciones, antes de regresar a Francia, donde participó en el citado proyecto de Vivant Denon. Ambos artistas, así como también el propio Mudie, grabaron sus credenciales en la presente medalla.

La medalla de la capitulación ocupa el vigésimo quinto espacio dentro de la colección y el último de las efemérides españolas, tras las tituladas: batalla de Talavera (1809); la armada inglesa en el Tajo (1810 - 1811); batalla de Albuera (1811); captura de Badajoz (1812); batalla de Almaraz (1812); batalla de Salamanca. La armada británica entra en Madrid (1812); batalla de Vitoria (1813); batalla de los Pirineos (1813); y batalla de San Sebastián (1813).

Todas ellas se acuñaron en oro, plata y bronce, y se vendían por separado, (a media libra, 1 libra y 15 libras, respectivamente) o bien juntas en un elegante juego, a modo de encuadernación (24 x 40 x 4cm.), con dos bandejas de veinte medallas cada una, a 20 libras, 40 libras y 600 libras, en función también de la aleación elegida. Se acompañaban de una lista de suscriptores y de la dedicatoria a Jorge IV, suscrita en Londres el 15 de agosto de 1820. Se distribuyeron en numerosos puntos de Inglaterra como Londres, York, Newcastle, Salisbury, Edimburgo, Bath, Hull, Leeds, Oxford, Wakefield, Liverpool, Worcester, Dublin, Glasgow, Plymouth, Bristol y Manchester, donde opcionalmente también podía adquirirse un volumen explicativo de las mismas, recientemente reeditado. A pesar de sus pretensiones, el proyecto fracasó con estrépito, llevando a la bancarrota tanto a la editorial, como al propio Mudie, que con una deuda de 10.000 libras se vio forzado a empezar una nueva vida en Nueva Gales del Sur (Australia), donde floreció en lo económico, medrando también económica y socialmente.

En la actualidad no resulta difícil encontrar ejemplares en bronce a precios muy asequibles, como en el caso del que aquí se presenta, pues también lo fueron para muchos de los participantes en aquellos acontecimientos, que adquirieron las medallas a modo de souvenirs, tras terminar la campaña contra el Emperador. De todos modos, el valor estético e histórico de las medallas es innegable, encontrándose algunas de ellas en colecciones de entidad, como la del Victoria and Albert Museum de Londres o la American Numismatic Society de Nueva York. También son frecuentes sus apariciones, normalmente a modo individual, en subastas de muy variada índole.

Sin ir más lejos, este mismo año una de ellas ha sido donada a la colección de medallas del Archivo Municipal de Pamplona, que recientemente ha sido objeto de un estudio monográfico. Por lo que respecta a la llegada de la misma, es preciso situarla el 16 de mayo de 2013, cuando Andrés Armendáriz Ibiricu, aficionado a la numismática, firmó un convenio de cesión con el alcalde de Pamplona, Enrique Maya, “teniendo en cuenta su interés público y con el fin de garantizar su conservación y difusión entre los investigadores y la sociedad general”. El citado coleccionista la había adquirido unos años atrás a un colega californiano. 


BIBLIOGRAFÍA Y DOCUMENTACIÓN:
-BÉNÉZIT, E., “Brenet, Nicolas-Guy-Antoine”, en Dictionnaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs et graveurs, París, Günd, 1966, vol. II, p. 297.
-DOWD, B. T. y FINK, A. F., “Mudie, James (1779 - 1852)” en Australian Dictionary of Biography, Carlton, Melbourne University Press, 1967, vol. II.
-MIRANDA, F., La guerra de la Independencia en Navarra. La acción del Estado, Pamplona, CSIC - Institución Príncipe de Viana, 1977.
-MORALES SOLCHAGA, E., “La colección de medallas del Ayuntamiento de Pamplona” en Estudios de Platería: San Eloy 2013, Murcia, Universidad de Murcia [en prensa]. 
-MUDIE, J., An Historical and Critical Account of a Grand Series of National Medals, Londres, Henry Colburn & co., 1820, p. 113.
-THOMAS, J., “Droz, Jean-Pierre” en The Universal Dictionary of Biography and Mythology, Nueva York, Cosimo, 2009, vol. II, p. 792.
-Nota de prensa del Ayuntamiento de Pamplona [16/05/2013].