VISTA DE PAMPLONA. 1824 
 

Eduardo Morales Solchaga
Cátedra de Patrimonio y Arte Navarro

 

Lámina litográfica con una evocadora y romántica veduta de Pamplona, realizada en el primer cuarto del siglo XIX. En un primer plano se presenta a un interesante grupo de personas, que descansan bajo altos árboles, entre cuyas copas se aprecia un complejo entramado de travesaños, que hacen las veces de toldo. Una pareja conversa a la sombra de uno de ellos, mientras que otros dos individuos completan la escena, uno toca la guitarra, y el restante, tocado con un sorprendente sombrero, fija su mirada en el espectador. Se sitúan encima de una colina, a cuyos pies emerge una gran explanada, que deja ver al fondo una imponente, aunque poco creíble vista de la capital del Viejo Reino. A pesar de que las murallas parecen ajustarse a lo estilado en la capital, el contorno de la misma se encuentra salpicado de construcciones de estilo arábigo, con bulbosas cúpulas, que no se corresponden con la realidad de la ciudad. Tras ella se aprecia el entorno montañoso de la misma, que en este caso sí que refleja con bastante fortuna, la situación real de Pamplona, pudiendo identificarse, de izquierda a derecha y con bastante exactitud, algunas de las cumbres, picos y parajes que circundan la ciudad: San Donato, el monte Gaztelu, el monte Vizcay, Ochovi, el monte Archueta, Irumugarrieta, Añézcar, Trinidad de Erga y monte Agüe. En relación a su posicionamiento respecto al punto de vista del paisaje, parece probable que se tomasen desde la ladera de Mendillorri, algo por encima de la tejería que otrora allí se ubicaba, de la que sólo se conserva su imponente chimenea.

Como se aprecia en el ángulo superior derecho, forma parte de un libro de viajes, concretamente del “Views in Spain”, publicado en formato de volumen en 1824, si bien se editó en fascículos durante el año anterior, coincidiendo con la irrupción en la Península de los Cien mil Hijos de San Luis, con objeto de reponer a Fernando VIII y terminar de ese modo con el Trienio Liberal. Fue en aquel momento, en que España era noticia internacional, cuando el sagaz editor John Murray, cuyo nombre queda plasmado en el centro de la inscripción inferior, aprovechó para publicar un libro, de marcado carácter romántico, con materiales elaborados años antes por el autor, Edward Hawke Locker, que también rubricó la composición, en este caso en la vertiente derecha.


Vista de Pamplona. E.H. Locker y W. Westhall (1824)
 

Edward Hawke Locker (1777 - 1849) fue un artista y marino militar inglés, que acompañó al almirante Pellew en la flota del Mediterráneo durante la Guerra de la Independencia española, arribando a las costas de Tarragona en junio de 1813. Allí se le encomendó que llevase unos despachos a Wellington, que se encontraba en Vera de Bidasoa. Durante la citada empresa, que le ocupó hasta octubre de aquel año, atravesó muy variopintos lugares, como Tarragona, Reus, Alforja, Fraga, Zaragoza, Tudela, Pamplona y Vera de Bidasoa, tomando apuntes y noticias de los mismos. Tras entregar los despachos, recorrió otros tantos puntos de España, procediendo de igual modo, hasta que se reincorporó a las órdenes de Pellew. La litografía que aquí se presenta está basada en los apuntes tomados por Locker en su primera parte del viaje, y, aunque no pudo entrar en la ciudad, ocupada por lo franceses, sí que consiguió describir su entorno y su morfología aproximada.
 

Vista de Pamplona. Detalle

En el libro “Views in Spain” se recogen sus impresiones y se contabilizan un total de sesenta láminas de lugares, ciudades y pueblos de España, pertenecientes a Cataluña, Aragón, País Vasco, Navarra, las dos Castillas y Valencia. En él se pueden encontrar vistas en las que otros viajeros anteriores, como Laborde y Swinburne no se habían detenido, pues como las grandes capitales estaban en manos francesas, se detuvo en puntos de menor interés estratégico, alejados de las rutas más habituales. Para Navarra, al margen de la presente vista, también se litografiaron láminas de Tudela, Noain, Tafalla, Sorauren, Velate, Zozaya, Sumbilla y Vera de Bidasoa. Además de sus periplos militares, Locker también perteneció a la prestigiosa Royal Society (así firmó en la litografía, F.R.S. - Fellow of the Royal Society -), resultando uno de sus principales logros la fundación de un museo en Greenwich en el que se exhibieron retratos de personajes ilustres pertenecientes a la marina inglesa. También se erigió en fundador de la revista “The plain englishman”, de gran trascendencia en los círculos culturales londinenses de la época.
 

Vista de Pamplona. Credenciales de autores y editor
 

Una vez entregadas sus impresiones y acuarelas a John Murray, éste contrató a un prestigioso artista para su adaptación litográfica, William Westall (1781 - 1850), cuyas credenciales también se plasmaron, en la parte izquierda de la inscripción. Nacido en Hertford, fue un notable pintor y grabador inglés, miembro asociado de la celebérrima Royal Academy (de hecho tras sus credenciales en el grabado se puede leer A.R.A. - Associate Member of the Royal Academy-). Desde joven fijó su residencia en Londres donde comenzó sus estudios de grabado, y, con diecinueve años, fue enviado en una exploración al Sur de Australia, de donde tomó valiosas e inéditas vistas. Más tarde llegaron viajes a China, India, Jamaica y Madeira. De vuelta en Londres, a partir de la segunda década del XIX, recibió numerosos encargos de editores locales, como es el caso que aquí se presenta, adquiriendo un notable prestigio hasta que falleció, consecuencia de un accidente doméstico que le había dejado postrado en cama. Parece probable que sometiese a los apuntes de Locker a cierto idealismo evocador, más del gusto de la sociedad romántica del momento que el realismo descriptivo, ya trasnochado, que se estilaba en la época inmediatamente anterior.

Portada del “Views in Spain”, Londres (1824)

El volumen al que pertenece la presente litografía gozó de notable aceptación, muy probablemente debido a las magníficas láminas que lo ilustraron, que en muchas ocasiones fueron segregadas del mismo para ser posteriormente enmarcadas. De hecho resulta relativamente sencilla su adquisición, no así la del volumen completo del que en España sólo se conservan tres catalogados. En el Archivo Municipal de Pamplona se preserva la presente litografía, aunque bastante dañada y acuarelada con bastante buen gusto.


BIBLIOGRAFÍA
- CABRA LAREDO, Mª D., “Una visión innovadora de la Guerra de la Independencia: Edward Hawke Locker” en Goya: Revista de Arte, nº 181 - 182 (1984), pp. 75 - 79.
- FREIXÁ, C., “Paisajes de España: entre lo pintoresco y lo sublime” [estudio introductorio], Views in Spain, Barcelona, Ediciones del Serbal, 1998.
- GÓMEZ NAVARRO, J., “Los primeros viajeros románticos por España: Edward Hawke Locker” en Sociedad Geográfica Española, nº 12 (2002), pp. 52 - 63.
- LOCKER, E. H., “Views in Spain”, Londres, John Murray, 1824.
- LOCKER, E.H., “Views in Spain”[prólogo e introducción de María Dolores Cabra Laredo], Madrid, El Museo Universal, 1984.
- Oxford Dictionary of National Biography [online], biografías nº 101029107 y 101016893.