22 de septiembre

Ciclo de conferencias

EL PATRIMONIO CULTURAL EN EL VALLE DE RONCAL

Gregorio Garjón (1840-1915): Proyectos para el Valle de Roncal

José Ignacio Riezu
Universidad de Navarra

 

Gregorio Garjón y Barrena nació en Roncal el 12 de marzo de 1840 en el seno de una familia de carpinteros. Fueron sus padres Jose Javier Garjón y Juana Barrena y sus hermanos pequeños Pedro María (1842–1925) y Javier Eugenio (1845–1919). El padre de Gregorio murió en 1851 y en 1853 su madre volvió a casarse, enviudando muy pronto. Hacia 1855, Gregorio fue a Lumbier a perfeccionar el oficio familiar de carpintero, que probablemente ya había iniciado con su padre y su abuelo.


Herencia

En 1868 y tras 10 años de largo juicio, Gregorio Garjón y otros 12 herederos reciben la herencia de José Miguel Urzainqui Marichalar, rico hacendado cubano natural de Garde.

El 20 de julio de 1868, Gregorio casó con Eulalia Petra Labari, de 23 años. Tuvieron al menos cuatro hijos, pero todos murieron muy pronto, excepto Evarista, nacida el 26 de octubre de 1870. Su mujer murió de parto también muy joven el 14 de marzo de 1876. Evarista también murió tempranamente en 1900.

Desde mediados de la década de 1870, Gregorio pasa grandes temporadas fuera de Roncal, en Madrid, e inicia sus contactos con la ingeniería y con lo que sería su gran afán durante toda su vida: la modernización de su pueblo, su valle y su país. También por estas fechas habría establecido una residencia en Madrid y otra en Pamplona, y comenzaría su estrecha colaboración en la administración del patrimonio de su primo el tenor Julián Gayarre.

 

Gregorio Garjón
 

Concejal y alcalde

Gregorio comenzó muy pronto su relación con la administración del pueblo. En 1868 fue elegido concejal en las primeras elecciones por sufragio universal masculino que se celebraron en España. En agosto de 1873 es elegido alcalde de la Villa. Durante esta época se encarga de realizar multitud de arreglos y mejoras en la localidad: la casa consistorial, las fuentes públicas del pueblo, el empedrado de varias calles, el camino al castillo, el camino al cementerio, el atrio de la iglesia, etc. En marzo de 1874 entran las tropas carlistas en el Valle y Gregorio, liberal acérrimo, tiene que refugiarse en Pamplona. Al terminar la guerra civil, en marzo de 1876, fue repuesto en su cargo de alcalde de Roncal. Fue alcalde hasta el 1 de marzo de 1877.


Promotor de la modernización del pueblo y el valle

Uno de los grandes anhelos de Gregorio a lo largo de su vida fue impulsar el progreso en su pueblo y en el Valle de Roncal; para ello promovió multitud de obras destacando la mejora de las comunicaciones del valle, tanto por carretera como por ferrocarril.

En 1870 Gregorio Garjón es comisionado por el Valle para acompañar a los ingenieros de Diputación en el diseño de la carretera que atraviesa el Valle de Burgui a Isaba. En 1872 formó parte de las negociaciones del Valle con la Diputación para la construcción de la carretera de Navascues a Uztarroz. En 1873 estuvo involucrado en la construcción de la carretera de Jaca a Sangüesa y del Matral a Burgui. En 1903 impulsó la construcción de la carretera a Garde y en 1904 fue promotor de la carretera de Salvatierra a Burgui negociando con el estado y con la Diputación.

El 24 de enero de 1883, un año después de estrenar la carretera principal Burgui-Isaba, funda con otros 19 socios la empresa de diligencias “La Roncalesa”, la primera compañía de transporte de pasajeros del Valle para unir Lumbier con Uztarroz pasando por Navascues.

Otros proyectos suyos fueron: la explotación de los derivados de la destilación de la resina de los pinares del Valle, formando en 1905 con su hermano Eugenio y otro socio la “Sociedad Resinera Garjón y Compañía”. La crisis y las reticencias de los ayuntamientos impidieron que la empresa llegara a buen puerto. Otro proyecto del que queda un plano en su casa es la realización de cinco presas en el término municipal de Roncal que se titula “Proyecto de cinco saltos destinados a la fabricación de pasta de madera para papel en el río Ezca”.


Su gran pasión: el ferrocarril

Otra de sus grandes pasiones fue el ferrocarril. Gran parte de su vida la dedicó a defender el trazado de una línea de ferrocarril por el Valle del Roncal. En noviembre de 1876 consiguió del Ministerio de Fomento autorización para estudiar un ferrocarril que, partiendo de Castejón y por las riberas de los ríos Aragón y Esca, fuera a terminar en la frontera francesa en el Valle de Roncal. Gregorio encargó el proyecto a José Canalejas Casas, afamado ingeniero barcelonés experto en temas ferroviarios. El proyecto fue presentado al Ministerio en noviembre de 1881. La Junta de Caminos, Canales y Puertos emitió un informe muy favorable; sin embargo, el Ministerio de Fomento esperó a los informes pertinentes del Ministerio de la Guerra que el 19 de mayo de 1882 informaba de que “El citado ferrocarril es perjudicial para la defensa del país, no pudiéndose admitir otra apertura en los Pirineos sin que esté convenientemente defendida... y por lo tanto procederá una negativa absoluta desde el punto de vista militar...”.

Gregorio siguió luchando por el proyecto, consiguiendo que a finales de 1882 y en 1884 la Diputación lo respaldase oficialmente. Durante estos años se entabla en la prensa local una dura pugna entre los defensores del proyecto róncales y los defensores del enlace con Francia por Alduides. Aunque con poco éxito, Gregorio continuó luchando por su proyecto en Navarra y en Madrid defendiéndolo hasta su muerte.

Gregorio Garjón también participó en otros proyectos ferroviarios como son: la línea Pasajes-Jaca pasando por Pamplona y Sangüesa, la Castejón-Fitero, la Soria-Castejón, Cadreita a Guiral pasando por la Virgen del Yugo, y la Puertollano-Chinchilla. Bernardo Estornes Lasa dijo de él en su obra El valle del Roncal: “Carreteras y ferrocarriles fueron una obsesión para él. Proyectos suyos fueron los ferrocarriles de Pasajes a Jaca, Castejón a Fitero y otros varios, pero el principal fue el directo París-Madrid pasando por el Valle del Roncal”.


Administrador y albacea de Julián Gayarre

Gregorio estuvo muy unido a su primo Julián. Fue su administrador, el que gestionaba su patrimonio y el que mantenía los lazos de unión entre la familia y el tenor en sus largas ausencias de Roncal. Fue también el que informo a Julián de las muertes de su madre, sus dos hermanos y sus amigos. Organizó todas las obras que Gayarre realizó en el pueblo como el frontón, la casa del tenor y las escuelas. Así mismo fue el albacea testamentario del tenor, junto con Julio Enciso, y el administrador de los bienes de los sobrinos de Gayarre hasta su mayoría de edad. En la correspondencia epistolar entre Gregorio y su primo Julián se ve su papel de administrador, ya que en multitud de veces le pide que le envíe sus ahorros para invertirlos en obligaciones del Tesoro o acciones de Banco de España. Gregorio le informa de sus inversiones y muy a menudo le reprocha su generosidad con amistades y conocidos. En 1885 Julián Gayarre otorga un poder general para todos sus negocios a Gregorio Garjón.


Muerte

En 1907, Gregorio, con 67 años, vuelve a Roncal. En 1912, durante los días 21 al 29 de agosto, recibe la visita y hospeda en su casa el pintor Joaquín Sorolla. En los últimos años de su vida Gregorio siguió su incesante vida de negocios, siendo elegido por segunda vez alcalde de Roncal en 1914. Gregorio murió siendo alcalde de su localidad el 6 de agosto de 1915. Ese mismo día el Ayuntamiento hace una junta extraordinaria para honrar a su alcalde: “En la villa de Roncal a 6 de agosto de 1915. Abierta la sesión se dio lectura a un escrito del vecino Don Eugenio Garjón en el que manifiesta que a las tres de la mañana del día de hoy ha fallecido su hermano Don Gregorio Garjón y Barrena, alcalde constitucional de esta Villa. La corporación acordó por unanimidad que conste en acta el profundo sentimiento que le ha causado la muerte de su presidente del que quedará grata memoria en esta villa en atención a las muchas mejoras que introdujo, tanto en el tiempo que desempeñó la alcaldía, cuanto particularmente, pues siempre demostró hacia su pueblo un cariño extraordinario; acordándose también que el ayuntamiento en pleno asista a la conducción del cadáver al cementerio que tendrá lugar mañana a las 9 de la mañana”.

Blas Aguilar dijo “Gregorio Garjón era de la raza lista de Roncal y carpintero en Lumbier, sin más cultura que las primeras letras que aprendió en su niñez. Su talento natural se desenvolvió mucho”.


Fuentes

Archivo Municipal de Roncal
Archivo Parroquial de Roncal
Archivo de la Casa-Museo Julián Gayarre
Archivo de Casa Garjón-Labari. Correspondencia de Gregorio Garjón
Archivo Real y General de Navarra
Hemeroteca de Diario de Navarra
Eco de Navarra
La dinastía

Esarte Munian, P. El Ferrocarril Europeo de Navarra, Pamplona, Imprenta Popular, 1982.
Estornes Lasa, B., Erronkari (El valle de Roncal), Zaragoza, 1927.
Suso Espadas, I., Alduides versus Roncal, Pamplona, Universidad Pública de Navarra, 2006.