JEAN LAURENT, "LAVANDERAS DE CÓRDOBA", 1863-72

Asunción Domeño Martínez de Morentin
Cátedra de Patrimonio y Arte Navarro

El francés Jean Laurent y Minier (Garchizy 1816 – Madrid 1886) llega a España a comienzos de los años 40, pero no será hasta la década siguiente cuando se dedique al oficio de fotógrafo, llegando a fundar un próspero negocio de explotación comercial en el que contaba con un buen número de colaboradores. España es, en la décadas centrales del siglo XIX, una referencia de moda para aquellos extranjeros que buscaban un destino exótico, por su cultura, sus monumentos, sus tipos populares, su pasado histórico legendario… Hasta aquí se acercaron escritores, pintores, grabadores y, también, fotógrafos en busca de motivos de inspiración que se adecuaran a su mentalidad romántica, siendo Andalucía su destino predilecto. Precisamente en Andalucía, el género costumbrista había adquirido desde la primera mitad de la centuria un importante arraigo en la pintura, con autores como José Domínguez Bécquer o Manuel Cabral y Aguado Berjerano, que van a ofrecer una visión castiza y estereotipada de estos temas populares, de acuerdo con el gusto de la época.

En la segunda mitad del siglo XIX, la visión tópica del costumbrismo va a experimentar una evolución hacia fórmulas más depuradas y realistas y ya no sólo interesan los tipos andaluces sino de muchas otras regiones españolas. Estos personajes populares aparecen representados en el contexto que les es propio, en su entorno natural, y frecuentemente, aparecen realizando sus faenas cotidianas. Los artistas –caso de Valeriano Domínguez Bécquer- se convierten, así, en testigos de su tiempo conscientes de que el costumbrismo es un realidad cada vez más escasa, cuya existencia se encuentra amenazada por un irrefrenable proceso de modernización. 

En este contexto, Jean Laurent no se muestra ajeno al sentir que domina la escena del siglo XIX, como tampoco lo habían sido anteriormente otros fotógrafos como Charles Clifford o R.P. Napper. Ente los repertorios de fotografías de Laurent, abordados con un sentido marcadamente comercial donde tienen cabida los monumentos, las reproducciones de obras artísticas, vistas de ciudades, retratos de personajes famosos…, se encuentra también la serie de tipos populares realizados d’après nature, o, lo que es lo mismo, tomados directamente del natural. La serie constituye un amplio muestrario de personajes de diferentes provincias españolas –de Andalucía, pero también de Valencia, Murcia o Toledo- vestidos con su indumentaria tradicional, insertados en el ambiente que les propio.
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Jeant Laurent, "Lavanderas de Córdoba", 1863-72
Papel a la albúmina a partir de negativo de colodión húmedo (53'2x37'5 cm)
Fondo Fotográfico Universidad de Navarra (ref. 002012)

 

Laurent trabaja a partir de negativos de colodión húmedo, un procedimiento que reduce considerablemente los tiempos de exposición, con lo que sus modelos pueden posar de manera más ventajosa, aunque todavía deban permanecer inmóviles frente al objetivo. El fotógrafo escoge cuidadosamente la puesta en escena, con el objeto de dotar a sus imágenes de una sólida narrativa que complete su significado, lo que convierte a estas fotografías en auténticos tableaux vivants. En Las lavanderas de Córdoba, no se muestra a dos tipos femeninos posando simplemente ante la cámara, sino que, tanto el desarrollo de su actividad cotidiana, como el entorno en el que ha sido realizada la toma le añaden una significación formal y de contenido, que es la de recrear un ambiente. Laurent escoge un encuadre amplio a través del cual percibimos un paisaje de troncos, que con sus formas entrelazadas y sus perfiles desvaídos sirven para resaltar las dos figuras protagonistas de la escena. En primer término, el asca del lavadero, con su manto liso de agua de suaves reflejos. Las lavanderas se sitúan, en el plano intermedio, adoptando distintas posiciones lo que permite al fotógrafo dotar a la composición de un mayor sentido del movimiento y, al mismo tiempo, ofrecer una perspectiva más variada de la indumentaria. 

Laurent reunió un amplio repertorio de tipos populares y castizos, de aguadores, gitanos, campesinos, pastores o pescadores, retratados en la campiña, la playa o las humildes calles de pueblos y ciudades, en los que las figuras se fusionan con el entorno o bien adquieren el protagonismo principal. No cabe duda que estas imágenes contribuyeron, por un lado a la definición de este género en el terreno de la fotografía decimonónica -que tendrá destacados continuadores en el siglo siguiente-, y por otro a la evolución de este grupo temático en la pintura, ya que la fotografía se va a convertir, no sólo en un auxiliar del artista, sino en un verdadero referente del lenguaje estético y de las fórmulas plásticas.
 

BIBLIOGRAFÍA:
Jean Laurent en el Museo Municipal de Madrid. Retratos, t. I: Artistas plásticos, Madrid, Museo Municipal de Madrid, 2005.
DOMEÑO MARTÍNEZ DE MORENTIN, A., “Los tipos de Laurent. La serie d’aprés nature”, en De París a Cádiz, calotipia y colodión, Barcelona, MNAC, 2004, pp. 118-141. 
Las fotografías valencianas de J. Laurent, Valencia, Ayuntamiento de Valencia, 2003.
J. Laurent, un fotógrafo francés en la España del siglo XIX, Madrid, Ministerio de Educación y Cultura, 1997.
La Andalucía del siglo XIX en las Fotografías de J. Laurent y Cía, Almería, Consejería de Cultura. Consejería de Obras Públicas y Transportes de la Junta de Andalucía, 1998.
CALVO SERRALLER, F., La imagen romántica de España. Arte y arquitectura del siglo XIX, Madrid, Alianza, 1995.
Viajeros y paisajes, Madrid, Alianza, 1988.