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POLITICAL RISK REPORT / Andrea Izco, Elena López-Doriga and Lucía Sáez


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The purpose of this political risk report is to analyze how stable the political, economic, and social conditions of South Korea are to determine the best approach to invest in this country. 

Firstly, regarding the Economic Outlook, the GDP is expected to increase 3.6% in 2021 and 2.8% in 2022 and the government has devoted to get out of the crisis through the Korean-New Deal. Concerning heavy industry, manufacturing, and AI and technology, South Korea is taking action to become a potential leader. In terms of energy, the country's high dependence on energy imports because of its scarcity of natural resources motivates them to move towards renewable energies as well as to maintain its energy security.

Secondly, in relation to South Korea´s Social Outlook, the country has shown great social cohesion after the COVID-19 crisis with responsible action by the population. The birth rate is expected to remain very low, but still, the need for immigrants has not been an easy response as nationals feel a certain threat. Regarding religion, the notion of democracy is what brings South Korea closer to the Western World, not too much the notion of Christianity, but even having a democratic system, many Confucian values still remain.  It is safe to say that even though Koreans are likely to become less institutionally committed, the decline on religion will be minimal and regarding social stability, there will not be social confrontations between the different groups.

Thirdly, in the Political Outlook we see how South Korea’s democracy faces issues concerning the powerful executive connected to a crony capitalism system in which Chaebols have been related to political scandals in the last administrations. However, in the short-term, the government will focus on resolving socio-economic issues rather than taking system reforms, as a new form of populism is emerging claiming for solutions for inequalities and damage caused by modernity. Despite of the little economic progress carried out by the current administration under President Moon, it is likely that his party will win again the next presidential elections in 2022 thanks to the well management of the COVID-19 crisis.

Finally, the Inter-Korean question can be concluded by saying North Korea is not willing to open up and instead takes minimal reforms. Despite of the struggles caused by the crisis and the commitment to dialogue from South Korea under the so-called Sunshine Policy, little progress has been achieved.

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STRATEGIC ANALYSIS REPORT /  Marina Díaz, Lucía Montón and Paula Mostajo

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South Korea is considered to have a middle power status, not only in the North-East Asian region but internationally. In this sense, this paper aimed to provide a comprehensive understanding of the stance South Korea might take regarding key international, regional, peninsular and domestic issues in ten years time.

In the international sphere, this paper has focused on the US-ROK stating the plausibility of a further enhancement, in view of the new Biden’s Administration need to reduce the breach created by former President Trump.

Regarding the regional sphere, the present report addresses South Korea’s relations with China, in economic matters; Japan, alliance-wise, and Russia, in relation with energy. These bilateral engagements are clearly impacted by South Korea’s proximity to the United States, the country’s historical memory and North Korea’s willingness to be part of a trilateral understanding, respectively.

Second to last, the peninsular approach of the script assesses the development of inter-Korean relations in views of the two incompatible ideologies and approaches coming from the North and the South of the peninsula and presents the maintenance of the current status has the most plausible scenario.

To end up, there is an allusion to domestic concerns as they play an important role in South Korea’s development capabilities. In this section the paper discusses the country’s SARS-CoV-2 disease successful management and assess why export possibilities might not be taken for granted, the big South Korean concerns on the ever-worsening demographic situation and, lastly, the country’s satisfactorily progression towards renewable energy sources.

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STRATEGIC ANALYSIS REPORT /  Corey J. Hubbard and Paula Mora Brito



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Intense military pressures on South Korea have been present for half a century, with the country being at the centre of numerous regional conflicts. The government’s technique for addressing external security threats differs depending on its nature, varying from assuming the position of great foreign powers to implementing its independent policy. The Republic of Korea’s reliance on foreign assistance for defence and protection shows no signs of ending, especially concerning North Korea. The incitement of Kim Jong Un’s government risks hostility in the region.

The country is under growing domestic pressures to find solutions for a rapidly ageing population and record low birthrates, one of the world’s weakest. Failure to do so compromises South Korea’s status as a growing power in East Asia, one of the four Asian Tigers, and risks leading the country to economic stagnation. Suppose the South Korean government does not find a way to make immigration more palatable to the Korean people. In that case, it is unlikely that South Korea will avoid a significant population decline.

Well-established antagonism with Japan could worsen as Japanese nationalist policies conflict with the South Korean government’s goals. However, the recent signing of the Regional Comprehensive Economic Partnership opens up several possible developments in Korean-Japanese relations, extending from an improbable reset in their bilateral ties to an equally unlikely economic confrontation. The Liancourt Rocks dispute also stands to be influenced by recent events, which may incline South Korea to turn to foreign mediation on the issue.

South Korean relations with the United States are evolving, with the Biden Administration recently inking a new cost-sharing deal with the South Korean Government to cover the expenses of American troops stationed on the Peninsula. Nevertheless, China’s growing influence threatens to overturn the established order in the region, and a rapprochement of South Korea to China may take place over the coming decades.

The future security of South Korea is directly tied to developments on the Korean Peninsula. Suppose relations with the North Korean Regime significantly improve, which most expect to be improbable in the near future. In that case, reunification may result, but North Korea’s nuclear weapons development could destabilise the region too. Scenarios relating to these events vary from an improbable reunification to an equally unlikely nuclear war.

South Korea’s attempts at navigating the growingly tense feud between the United States and China may force the country to choose a side in the conflict, which will have severe ramifications for its security architecture.

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STRATEGIC ANALYSIS REPORT /  María G. Fajardo, Marcelina Kropiwnicka and Matilde Romito




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The Korean Peninsula is central to the political, economic and military policies of several actors in the East Asia region. Due to its geographical location, the peninsula has seen the involvement of major powers throughout history, like the United States, China, Russia and Japan. Currently, the peninsula is a contested territory between the U.S. and China. The latter is the only country capable of challenging American interests and uses its economic power to increase its sphere of influence in the region.

The DPRK has built and maintained capabilities to target areas as far as U.S. soil. The North has always represented one of the biggest challenges for South Korea and its security guarantor, the U.S. President Biden will nevertheless sway for establishing a red line for Kim to potentially cross and instead, new sanctions could be expected despite their lack of effectiveness.

For the U.S. to maintain its dominant role in the East Asia region, deter North Korea, and keep China in check, it must reaffirm its military and economic alliances which entered into a period of uncertainty during the Trump administration. Currently, China is South Korea’s principal trading partner and is openly evading international sanctions imposed on North Korea being its principal trading partner as well.

The prosperous South Korea will remain neutral in many aspects related to China, yet if put in a situation where it has to choose between the U.S. and China, it will incline towards the former, which remains its security guarantor. When it comes to Russia, its role in the Korean conflict is now secondary but over the years, Russia has used the U.S.-China battle to increase relations with the latter. In the case of Japan, a close U.S. ally, a shift in relations with the ROK is unlikely to happen any time soon since their political issues have evolved into legal ones. This will remain detrimental to the U.S’ New East China Sea policy which requires cooperation between U.S. allies.

Diplomacy, openness and potential reunification in the peninsula depend on external actors. Neither reunification nor openness are likely to take place in the short term due to Kim’s personality and the preference of external actors to maintain the status quo. A reunification led under peaceful terms would be most desirable and would ultimately lead to an even larger economic powerhouse in the region. For the U.S, this pathway would be most beneficial if a reunified Korea would align with the U.S. This would be detrimental, however, to China's geopolitical interests in the region. Russia could come out as being the greatest benefactor from a peaceful reunification. Lastly, Japan could continue to feel threatened by a reunified Korea, which is united by hatred over a colonial past under Japanese savage rule.

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► Imagen del mapa mundial que elabora el John Hopkins Coronavirus Resource Center




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INFORME SRA 2021 /  Presentación

La pandemia causada por el virus Covid-19 ha tenido un gran impacto en el todo el mundo y muy especialmente en las naciones americanas: tres de los cuatro países con más muertos –Estados Unidos, Brasil y México, que suman más de un millón de fallecidos– se encuentran en el Hemisferio Occidental. Latinoamérica ha sido el área del planeta con mayor afectación por la enfermedad, en proporción a su población, y con peores consecuencias económicas. Esta situación ha supuesto, en el orden de la seguridad, una especial vulnerabilidad regional frente a potencias externas y mafias internas.

Si hace dos años poníamos en marcha este informe de Seguridad Regional Americana (SRA) afirmando que la geopolítica había regresado al continente, por el creciente interés de China y Rusia en el área de tradicional influencia estadounidense, ahora puede decirse que esas dos potencias extrahemisféricas han aprovechado la emergencia sanitaria para desplegar una “diplomacia de las vacunas” y consolidar su influencia, mientras Estados Unidos prepara su propio flujo de ayuda vecinal, a punto ya de concluir la inoculación de su población.

En este contexto, a lo largo de 2020 se produjeron episodios significativos. Las exigencias de seguridad alimentaria de China han reforzado la presencia de flotas de pesqueros chinos en las inmediaciones de las aguas de varios países sudamericanos, que ven amenazados sus caladeros con prácticas de pesca ilegal y presunta invasión de sus zonas económicas exclusivas. Eso ha llevado a un cierto movimiento de seguridad colectiva y una mayor interlocución con el Comando Sur estadounidense.

Por otro lado, el crimen organizado ha aprovechado también la situación pandémica, confiando en la distracción de las autoridades en otro tipo de esfuerzos. En el último año, Paraguay ha surgido como gran ‘hub’ en la salida de la cocaína del interior del continente, al tiempo que se afianza como principal productor de marihuana de Sudamérica, cuando ese cultivo se perfila como oportunidad de negocio legal en nuevos países. Por su parte, Guatemala y Honduras consolidan sus ‘ensayos’ en el cultivo de la coca, dando un salto –apenas cuantitativo, pero sí cualitativo– en el universo del narcotráfico. La noticia positiva en que el proceso de paz y los confinamientos de la pandemia han reducido los homicidios en Colombia a mínimos históricos.



Resumen ejecutivo

El Covid hace más vulnerable a Latinoamérica frente a potencias externas y mafias internas


Seguridad marítima

La pesca incontrolada china alerta a los gobiernos con los principales caladeros amenazados


Presencia extrahemisférica

Diplomacia de las vacunas: más dosis ‘occidentales’, pero China y Rusia consolidan su penetración


Presencia extrahemisférica

Irán toma oro de una Venezuela que ya no tiene petróleo con qué pagar los favores


Reacción de EEUU

El Comando Sur de EEUU extrema su advertencia sobre el avance de China en la región



Estados Unidos comienza a perseguir como terroristas a miembros de la MS-13


Seguridad ciudadana

El proceso de paz y el Covid reducen los homicidios en Colombia a mínimos históricos



Aumentan los ‘ensayos’ de cultivo de coca en Honduras y Guatemala, antes solo países de paso



Paraguay se mantiene como principal productor de marihuana de Sudamérica

Categorías Global Affairs: Seguridad y defensa Latinoamérica Informes

[Michael J. Seth, A Concise History of Modern Korea. From the Late Nineteenth Century to the Present (Plymouth, UK: Rowman & Littlefield, 2019), Volume 2, 356 pages]

REVIEW /  Jimena Villacorta 

Normally, when thinking about the Korean Peninsula, we emphasize on the divided region it is now, and how the Korean War (1950-1053) had a great impact on the two independent territories we have today, North and South Korea. We forget that it once was a culturally and ethnically homogenous nation, that because of its law, couldn’t even trade with outsiders until the Treaty of Kanghwa in 1876 which marked a turning point in Korean history as it ended isolation and allowed the Japanese insertion in the territory which had great effects on its economic and political order.

Michael J. Seth narrates the fascinating history of Korea from the end of the 19th century to the present. In this edition he updates his previous work, published originally ten years before, and he presents it as a “volume 2”, because his latest years of research have produced a “volume 1”, titled A Concise History of Premodern Korea, which follows Korea's history from Antiquity through the nineteenth century.

From falling under Japanese imperialism and expansionism to its division after the Second World War, this book explores the economic, political and social issues that modern Korea has faced in the last decades. The author provides its readers a great resource for those seeking a general, yet detailed, history of this currently divided nation in eight chapters. The first two chapters focus on what happened before the Korean War and on how neighbors and other actors. Russia had great influence in the region until its defeat in the Russo-Japanese War (1904-1905). Consequently, Korea became a colony of Japan until the Allied Forces victory during the Second World War. Japanese rule is described as harsh and detrimental for Koreans as they intended to force their own culture and system in the territory. Although, in despite of its aggressiveness, the Japanese contributed to Korea’s industrialization. Countries like China and the United States were also major players. From 1885 to 1894, China had a strong presence in the peninsula as the Chinese didn’t want other powers to take over the territory.

The rest of the book emphasizes on the war and the consequences it had, tracing the different course both countries took becoming contrasting societies with different political and economic systems. The reason for the great differences between the two Koreas is the difference in governments and influences they had after the war, a war that stopped because of a ceasefire, as to date they haven’t signed a peace treaty. Even if South Korea was under Syngman Rhee’s authoritarian and corrupt regime tight after the Korean War, it soon became democratized and the country began to quickly advance in matter of technology and human development leaving North Korea out in the open under a totalitarian dictatorship lead by Kim Jong-un. However, after the separation of the two zones, Kim II-sung was the founder of the North in 1948 and his family dynasty has ruled the country since then. During this period, South Korea has had six republics, one revolution, two coups d'état, the transition to democratic elections and nineteen presidencies. In terms of economics, they went from having a very similar GDP at the beginning of the 1970s to very different outcomes. While South Korea has progressed rapidly, becoming one of the world’s leading industrial producers, North Korea became stagnant due to its rigid state system. South Korea also has a high level of technological infrastructure. Moreover, North Korea became a nuclear power, which has been in its agenda since the division. But as he explores the technical differences of both states, the author fails to elaborate in historical debates and controversies regarding both regions, but he emphasizes on the fact that after sixty years of division, there are still no signs or reunification. 

Without a doubt, it is interesting to learn about Korea’s past colonial occupation and its division, but what I believe is the most captivating is to understand how North Korea and South Korea have evolved as two independent very different states because of the uniqueness and complexity of its history, while still sharing a strong sense of nationalism. As the author says, “No modern nation ever developed a more isolated and totalitarian society than North Korea, nor such an all-embracing family cult. No society moved more swiftly from extreme poverty to prosperity and from authoritarianism to democracy than South Korea.”

Categorías Global Affairs: Asia Orden mundial, diplomacia y gobernanza Informes


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El globo rota unos grados más hacia Poniente


Hubo un tiempo en el que el eje estratégico mundial estaba en Europa. Con la incorporación del Nuevo Mundo al orden global, el eje pasó a situarse durante mucho tiempo en el Atlántico, entre Europa y América. La consolidación de la primacía de Estados Unidos convirtió a este país en pivote del mundo. Con el desarrollo de los tigres asiáticos el peso específico del planeta se desplazó hacia el Pacífico, entre América y Asia. Después el concepto inicial de Asia-Pacífico fue perdiendo el sentido de espacio entre dos costas para con el tiempo remitir solo a la ribera donde se encuentra China, a medida que esta ha crecido como superpotencia y ha centrado la atención general. Ahora asistimos a otra progresión en la rotación del globo, de nuevo unos grados más hacia Poniente. Asia-Pacífico cede el lugar a la idea de Indo-Pacífico al incluir en la ecuación a India. Y es posible que, en el futuro, conforme se compacte Eurasia y África participe más en las decisiones internacionales, la forma de mirar el mapamundi sea teniendo al Índico en medio, como un Mediterráneo global.

Hoy, en cualquier caso, estamos estrenando el momento del Indo-Pacífico. Se trata de un nuevo orden mundial en el que China ya no ocupa el centro en el que aspiraba instalarse: el suelo se ha comenzado a mover antes de que pueda asentarse del todo. La misma prisa estratégica de Pekín ha provocado la movilización del entorno asiático, la cual se apoya en parte en una India que, por volumen demográfico y potencialidad económica, puede servir de palanca para el contrapeso continental de China. Global Affairs Journal aborda en este número la articulación de ese contrapeso, que gira alrededor de las iniciativas de un Indo-Pacífico Libre y Abierto y el llamado Quad, cuyos vértices son Japón, India, Australia y Estados Unidos, con implicaciones también para la ASEAN.





Juan Luis López Aranguren [Introducción]

Profesor de Relaciones Internacionales, Universidad de Zaragoza

p. 6-11 [versión PDF]



Shahana Thankachan

Researcher at the Jawaharlal Nehru University, India

p. 12-17 [versión PDF]




Florentino Portero

Director del Instituto de Política Internacional, Universidad Francisco de Vitoria

p. 18-27 [versión PDF]




Carmen Tirado Robles

Coordinadora del Grupo de Investigación Japón, Universidad de Zaragoza

p. 28-35 [versión PDF]



Fernando Delage

Director del Dpto. de Estudios Internacionales, Universidad Loyola Andalucía

p. 36-43 [versión PDF]



J. L. López Aranguren, S. Sánchez Tapia

E. J. Blasco, A. Puigrefagut

p. 44-46 [versión PDF]

Categorías Global Affairs: Informes

La seguridad regional americana ha tenido su foco de preocupación en el último año en Venezuela. Repasamos además la venta de armas de Rusia y España a la región, la presencia latinoamericana en misiones de paz, la droga en Perú y Bolivia y los homicidios en México y Brasil

Igor Sechin, director ejecutivo de Rosneft, y Nicolás Maduro, en agosto de 2019 [Palacio de Miraflores]

▲ Igor Sechin, director ejecutivo de Rosneft, y Nicolás Maduro, en agosto de 2019 [Palacio de Miraflores]

INFORME SRA 2020Resumen ejecutivo [versión en PDF]

A lo largo de 2019, Latinoamérica tuvo varios focos de tensión –violentas protestas callejeras contra medidas económicas en Quito, Santiago de Chile y Bogotá, y contra decisiones políticas en La Paz y Santa Cruz, por ejemplo–, pero a medida que esos conflictos fueron apaciguándose (en algunos casos, solo temporalmente) emergió de nuevo el constante problema de Venezuela como epicentro de inseguridad en la región.

Reducida a mínimos la migración centroamericana a Estados Unidos por las restrictivas medidas de la Administración Trump, han sido los migrantes venezolanos quienes sobre todo han seguido llenando los arcenes de las carreteras sudamericanas desplazándose de un país a otro, sumando ya más de cinco millones de refugiados. Las dificultades que ese incremento de población conlleva para los países de acogida indujo a varios de ellos a aumentar su presión sobre el gobierno de Nicolás Maduro, aprobando en la OEA la activación del Tratado Interamericano de Asistencia Recíproca (TIAR). Pero eso no empujó a Maduro fuera del poder, como tampoco la asunción en enero de 2019 por parte de Juan Guaidó del cargo de presidente encargado de Venezuela (reconocido por más de cincuenta países), el fallido golpe de mano de unos meses después o la supuesta invasión de la Operación Gedeón de mayo de 2020.

Aunque Maduro parezca estabilizado, el trasfondo geopolítico se ha ido moviendo. El año 2019 vio cómo Rosneft se afianzaba en Venezuela como brazo del Kremlin, una vez China se había alejado como aportadora de créditos. El riesgo de no recobrar todo lo prestado hizo que Rusia actuara a través de Rosneft, obteniendo el beneficio de comercializar hasta el 80% del petróleo del país. Sin embargo, las sanciones de Estados Unidos finalmente forzaron la marcha de la energética rusa, de forma que a comienzos de 2020 a Maduro no le quedó otro gran socio extrahemisférico al que acudir que Irán. La república islámica, sometida a su vez a un segundo régimen sancionador, volvía así a la estrecha relación que mantuvo con Venezuela en el primer periodo de castigo internacional, cultivada por el tándem Chávez-Ahmadineyad.

Esa presencia iraní es seguida con atención por Estados Unidos (coincide con un despliegue del Comando Sur en el Caribe), siempre alerta ante cualquier impulso que Hezbolá –proxy iraní– pueda recibir en la región. En realidad, 2019 supuso un importante salto en la disposición de los países latinoamericanos contra esa organización, pues varios de ellos la calificaron por primera vez de terrorista. Argentina, Paraguay, Colombia y Honduras aprobaron esa declaración, a raíz de cumplirse en julio el 25 aniversario del atentado contra la AMIA, atribuido a Hezbolá. Brasil y Guatemala se comprometieron a hacerlo en breve. Con ese señalamiento varios de esos países erigieron listas de organizaciones terroristas, lo que permite aunar estrategias.

La desestabilización de la región por la situación en Venezuela tiene una clara manifestación en la acogida y promoción en ese país de las guerrillas colombianas. En agosto el ex número dos de las FARC, Iván Márquez, y algún otro antiguo dirigente anunciaron, presumiblemente desde territorio venezolano, su vuelta a las armas. Tanto ese núcleo disidente de las FARC como el ELN habían comenzado a consolidarse a finales de año como grupos colombo-venezolanos, con operaciones no ya solo en la zona fronteriza de Venezuela, sino en el interior del país. Ambos grupos tienen en conjunto unos 1.700 efectivos en Venezuela, de los que casi 600 serían venezolanos reclutados, constituyendo con ello otra fuerza de choque al servicio de Maduro.

La salida rusa de Venezuela sucede en un momento de aparente menor actividad de Moscú en Latinoamérica. Ocurre así, desde luego, en el terreno de la venta de armas. Rusia, que se había convertido en un importante exportador de material militar a la región, ha visto disminuir sus ventas los últimos años. Si durante la década de oro del boom de las materias primas diversos países gastaron parte de sus importantes ingresos en la adquisición de armamento (lo que además coincidió con la propagación de la marea bolivariana, mejor relacionada con Moscú), el desplome del precio de las commodities y algunos cambios gubernamentales hicieron que en el periodo 2015-2019 Latinoamérica solo sea el destino del 0,8% del total de armas exportadas por Rusia. Estados Unidos ha recuperado su puesto de mayor vendedor al resto del continente.

España ocupa un destacado espacio en el mercado de armas, como séptimo exportador del mundo. Sin embargo, queda atrás en las preferencias de los países latinoamericanos, a los que vende menos material de defensa de lo que le correspondería por el volumen de comercio general que mantiene con ellos. No obstante, el nivel de ventas aumentó en 2019, tras un año de cifras especialmente bajas. En los últimos cinco años, España ha vendido a Latinoamérica el 3,6% de sus exportaciones armamentísticas mundiales; en ese periodo, sus principales clientes fueron México, Ecuador, Brasil, Perú y Colombia.

La mejor dotación de equipamientos militares podría hacer pensar en una mayor participación en las misiones de mantenimiento de la paz de Naciones Unidas, quizá como modo de mantener activo un Ejército, en un contexto de falta de despliegues regionales. Sin embargo, del total de 82.480 efectivos de las catorce misiones de paz de la ONU que había a comienzos de 2020, 2.473 procedían de países latinoamericanos, lo que supone solo un 3% del contingente total. Además, casi la mitad del personal era aportado por un país, Uruguay (45,5% de los efectivos regionales). Otro pequeño país, El Salvador (12%), es el siguiente en compromiso con las misiones, mientras que los grandes países están infrarrepresentados, singularmente México.

En cuanto a seguridad ciudadana, 2019 aportó la buena noticia de la reducción de los homicidios en Brasil, que descendieron en un 19,2% respecto al año anterior, en contraposición a lo ocurrido en México, donde subieron un 2,5%. Si en su primer año como presidente, Jair Bolsonaro se apuntaba un importante logro, gracias a la gestión del superministro de Seguridad Sérgio Moro (éxito empañado por el aumento de las muertes accidentales en operaciones policiales), en su primer año Andrés Manuel López Obrador incumplía una de sus principales promesas electorales y era incapaz de quebrar la tendencia al alza en los homicidios que invariablemente se ha dado anualmente a lo largo de los mandatos de sus dos predecesores.

Por lo que respecta a lucha contra el narcotráfico, en 2019 se produjeron dos hechos especialmente positivos. Por un lado, la erradicación de cultivos de coca por primera vez en el VRAEM, la zona de mayor producción de Perú. Dada su complicada accesibilidad y la presencia de los reductos de Sendero Luminoso, la zona había quedado previamente al margen de las operaciones de este tipo. Por otro lado, el cambio presidencial en Bolivia significó, según Estados Unidos, un mayor compromiso de las nuevas autoridades en combatir el cultivo ilícito de coca e interceptar el transporte de droga que llega desde Perú. En los últimos años Bolivia se ha convertido en el gran distribuidor de cocaína de la mitad sur de Sudamérica, conectando la producción peruana y boliviana con los mercados de Argentina y sobre todo Brasil, y con sus puertos exportadores hacia Europa.

Categorías Global Affairs: Seguridad y defensa Latinoamérica Informes

Venezolanos saliendo del país para buscar modo de subsistencia en algún lugar de acogida [UNHCR ACNUR]

▲ Venezolanos saliendo del país para buscar modo de subsistencia en algún lugar de acogida [UNHCR ACNUR]


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INFORME SRA 2020Presentación

La pandemia del Covid-19 ha modificado radicalmente los supuestos de seguridad en todo el mundo. La emergencia del coronavirus pasó de China a Europa, luego a Estados Unidos y enseguida al resto del Hemisferio Occidental. Ya perjudicada económicamente por su dependencia de las exportaciones de commodities desde el comienzo del parón chino, Latinoamérica fue padeciendo las sucesivas restricciones de las distintas áreas geográficas, para finalmente entrar también en una crisis de producción y consumo y de catástrofe sanitaria y laboral. Previsiblemente la región será una de las más largamente castigadas, con efectos igualmente en el campo de la seguridad.

El presente informe anual, no obstante, atiende a la seguridad regional americana de 2019. Aunque en ciertos aspectos incluye hechos de principios de 2020, y por tanto algunos primeros efectos de la pandemia, la incidencia de esta en asuntos como la geopolítica regional, las dificultades presupuestarias de los estados, el crimen organizado o la seguridad ciudadana quedan para el informe del próximo año.

En la medida en que en recientes meses otros desarrollos que en 2019 afectaron a la seguridad se mostraron de algún modo transitorios, Venezuela se mantuvo como el principal foco de inseguridad regional durante el año pasado. En el informe analizamos el regreso de Irán al país caribeño, después de que primero China y después Rusia hayan preferido no ver perjudicados sus propios intereses económicos; también constatamos la consolidación del ELN y parte de las exFARC como grupos binacionales colombo-venezolanos.

Además, destacamos el avance en el señalamiento por primera vez de Hezbolá como grupo terrorista por varios países y aportamos cifras sobre la caída de la venta de armas de Rusia a Latinoamérica y sobre la relativa poca comercialización en la región del material de defensa producido por España. También cuantificamos la aportación de efectivos latinoamericanos a las misiones de paz de la ONU, así como el éxito de Bolsonaro y el fracaso de AMLO en la evolución de los homicidios en Brasil y México. En cuanto al narcotráfico, en 2019 se dio la primera operación de erradicación de cultivos de coca en el VRAEM, la zona de Perú más complicada en la lucha antinarcóticos.

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Artistic image of a Pakistani Rupee [Pixabay]

▲ Artistic image of a Pakistani Rupee [Pixabay]

COUNTRY RISK REPORTM. J. Moya, I. Maspons, A. V. Acosta


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The government of Prime Minister (PM), Imran Khan, was slowly moving towards economic, social, and political improvements, but all these efforts might be hampered by the recent outbreak of the COVID-19 virus since the government must temporarily shift its focus and resources to keeping its population safe. Additionally, high logistical, legal, and security challenges still generate an uncompetitive operating environment and thus, an unattractive market for foreign investment in Pakistan. 

Firstly, in relation to the country’s economic outlook, Gross Domestic Product (GDP) was expected to gradually recover around 5% in the upcoming years. However, according to latest estimates, this growth will suffer a negative impact and fall to around 2%, straining the country’s most recent recorded improvements.  On the other hand, in the medium to long-term, Pakistan will benefit from the success of the China-Pakistan Economic Corridor (CPEC), which is a strategic economic project aiming to improve infrastructure capacity in the country. Pakistan is also facing an energy crisis along with a growing demand from a booming population that hinder a proper economic progress. 

Secondly, Pakistan’s political future will be shaped by Khan’s ability to transform his short-term policies into long-term strategies. However, in order to achieve this, the government must tackle the root causes of political instability in Pakistan, such as long-lasting corruption, the constant military influence in decision-making processes, the historical debate among secularism and Islamism, and the new challenges posed by the COVID-19 pandemic. Still, PM Khan’s progressive reforms could represent the beginning towards a “Naya Pakistan” (“New Pakistan”).  

Thirdly, Pakistan’s social stability is contextualized within a high risk of terrorist attacks due to its internal security gaps. The ethnic dilemma among the provinces along with the government’s violent oppression of insurgencies will continue to impede development and social cohesion within the country. This will further aggravate in light of a current shortage of resources and the impacts of climate change. 

In addition, in terms of Pakistan’s security outlook, the country is expected to tackle terrorist financing and money laundering networks in order to avoid being blacklisted by the Financial Action Task Force (FATF). Nonetheless, due to a porous border with Afghanistan, Pakistan faces drug trafficking challenges that further destabilize national security. Finally, the turbulent Indo-Pakistani relation is the most significant conflict for the South Asian country. The disputed region of Jammu and Kashmir, a possible nuclear confrontation, and the increase of nationalist movements along the Punjab region, hamper regional and international peace.  

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