Investigación etnográfica:Etniker-Navarra

Reunión de Etniker Euskalerria ante la cueva de Isturitz en la Baja Navarra

Etniker significa, en palabras de su fundador, José Miguel de Barandiaran, “investigar la etnia” y surgió como complemento de la docencia en la cátedra de Lengua y Cultura Vasca de la Universidad de Navarra. Su objetivo es obtener datos con vistas a la elaboración de un atlas cultural del pueblo vasco.

No existe fecha exacta de creación del grupo ya que Etniker es la reformulación de un proyecto cuyas raíces se remontan a 1920, durante la docencia de Barandiaran en el Seminario Conciliar de Vitoria pero, la infancia del grupo como tal transcurre entre 1964 y 1969 amparado por la nueva Cátedra. Barandiaran, consciente del cambio cultural que suponía la industrialización, consiguió a lo largo de su vida involucrar a quienes se acercaban a él en el registro sistemático de los hechos que configuran la vida tradicional de las localidades del ámbito vasco. En todo caso, procuró siempre dotar a sus colaboradores de tres elementos básicos: formación mediante clases o seminarios, un instrumento metodológico formulado a modo de encuesta y un espacio donde publicar el resultado de la investigación.

En el caso de Etniker de Navarra [PDF], el soporte del magisterio fue la Cátedra de Lengua y Cultura Vasca de la Universidad donde impartió el Curso Monográfico de Etnología Vasca entre 1964 y 1979; el instrumento metodológico fue la Guía para una encuesta etnográfica [PDF]; y el espacio en el que dar a conocer el resultado de la investigación de campo lo constituyó la revista Cuadernos de Etnología y Etnografía de Navarra creada en 1969 por la Diputación Foral, cuya dirección fue confiada al antropólogo Julio Caro Baroja.

Exportado el modelo Etniker a Álava, Vizcaya, Guipúzcoa y País Vasco norte, los diferentes grupos Etniker trabajan para aportar materiales para la elaboración del Atlas Etnográfico. Con el fin dar mayor impulso al proyecto del atlas, en 1987 constituyen una sociedad legalmente registrada como Etniker Euskalerria [PDF], con un comité interregional, al objeto de impulsar la publicación, no sólo de monografías locales sino especialmente del Atlas Etnográfico de Vasconia, proyecto emprendido por José Miguel de Barandiaran y cuyo primer volumen, dedicado a la alimentación, pudo ver hecho realidad en 1990.