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June 15, 2021

ESSAYPaula Mora Brito [Spanish version]

Terrorism in the Sahel is an ignored reality that affects millions of people. Unsurprisingly, the region is one of the most affected by this practice; the political instability that these nations suffer. Their complex geographical features make it difficult to control borders (especially those in the Sahara Dessert), and the lack of cultural homogeneity and beliefs, coupled with ongoing economic and social challenges, worsened by the COVID-19 pandemic, makes the region a fragile and convenient scenario for terrorist groups. Furthermore, Western countries (mainly France) are present in the area, which has led to some challenges regarding their intervention in the eyes of the Sahelian population. An analysis of the role of these countries will be developed. Although data on this problem is scarce, making it difficult to study it, this article will try to broaden the concepts and knowledge about terrorism in the Sahel, extending its geographical spectrum, to show the daily life of its inhabitants since several years from now. The focus of the analysis will be on Western intervention in the fight against terrorism.

The terrorist phenomenon 

Terrorism is a controversial concept because it is subject to individual interpretation: while some condemn a group for the use of indiscriminate violence with a political/social/economic objective, others consider that its militants are freedom fighters. Only its purpose defines this activity: to coerce and intimidate the general public on an issue. It takes different forms, and it can be classified by geographical scope (regional, national or international) or by its target (ethno-nationalist, political and/or economic ideology, religious or specific issues). This is why each has different characteristics.

Religious terrorism, as highlighted by Charles Townshend in his book Terrorism: A very short introduction, has its own characteristics. Quoting Hoffman, he explains that the terrorist’s objective transcends politics because it is considered a theological demand. Although no religion holds the monopoly of this kind of terrorism, today, it has an Islamist base. In its interpretation of Islam, there is no difference between the political and theological postulates.

In the Sahel, religiously motivated terrorists often follow a political objective: establishing a regime based on Islam, defined in religious terms. It is a bilateral relationship between fervent religious believers and God, in which there is no possibility of dialogue or understanding with others, only the establishment of the demand for righteous combat. This concept explains why religious terrorism has an international scope, because even if it starts at a regional or national level, the group of “enemies” encompasses all those who are distinct from the terrorist group. Messianism is the engine of this activity, and martyrdom its most potent weapon. Death from fighting is presented as a sacred act and reflects the certainty of the members of these groups of the truth to their ideology.

The West has difficulties in dealing with these threats because it understands the world in a secular way. However, in the states in which these groups develop, religion represents the nation, holding firm its central values and lifestyle: the individual is religion and vice versa. As Edward Said stated, “The entrenched West is blind to nuance and changes in the Islamic world”. Islamic religious terrorism arises as a response to colonialism and the practice of soft power by Western countries in Arab and Islamic cultures, which has been reinforced through the current of Islamic fundamentalism.

Terrorism in the Sahel

The Sahel (“edge, coast” in Arabic) is a geopolitical region that cuts across the north and south of the African continent as well as from west to east, with a total area of 3,053,200 km2, constituting a belt 5,000 km long. It is composed of Senegal, Mauritania, Mali, Algeria, Burkina-Faso, Niger, Nigeria, Chad, Sudan, Eritrea and Ethiopia. It is a strategic area, as the Sahara Dessert is understood as a means of communication.

The area has 150 million inhabitants, 64% of whom are under 25 years of age and mostly Sunni Muslims. In 2018, the latest year for which there is data on these countries, the annual mortality rate per 1,000 people averages 8,05, a high value when compared with the 2,59 of Spain in 2019. The adult (15+) literacy rate, for which data is only available for seven of the ten countries previously mentioned, averages 56,06%. However, in reality it is very unequal, ranging between Algeria’s 81,40% and Niger or Mali’s 35%. The poverty incidence rate based on the national poverty line is on average 41,15% (only four countries have 2018 data). Life expectancy is 63 years.

The territory faces a numerous economic, political and social crisis. The Sahel is one of the poorest regions in the world. In fact, northern Nigeria is one of the territories with the largest number of extremely poor population on the planet. The situation in the region worsened this year, due to the pandemic, with a historic fall in the price of raw materials by more than 20%, which account for 89% of the region exports.

The environmental crisis hinders economic development. Climate change has caused temperatures to rise 1.5 times faster than the global average, which has increased the frequency of droughts (from one every ten years to one every two). Political instability in some countries, such as the 2012 coup d'état in Mali, hampers their development.

In this context, insecurity has increased since the 2004 attacks in Borno, a Nigerian state bordering Cameroon and Chad, by the Islamic terrorist group Boko Haram. Terrorist activity has spread in the Sahel through the leadership of Al-Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM), present in northern Mali, eastern Mauritania, Niger and western Chad. This has led to a demographic crisis, with 4.2 million displaced persons and more than a million unable to find work. The United Nations Development Program estimates that between now and 2050, more than 85 million Sahelians will be forced to migrate.

Most attacks take place in the triple borders of Mali, Burkina-Faso and Niger, and that of Niger, Nigeria and Chad. Since the 1885 Treaty of Berlin, African borders have posed a serious problem for ensuring stability in the region, as their creation by European powers did not take into account for pre-existing tribal and ethnic groups spread across the region, ultimately forcing and creating nations with little common cultural affinity. This reality was reflected with the case of Mali, showing the pre-existing fragility of the region. 

AQIM has divided the Sahel into katibas (branches): the Yahia Abou Ammar Abid Hammadu, which is established between southern Algeria and Tunisia and northern Niger, and Tarik Ben Ziyad, active in Mauritania, southern Algeria and northern Mali. The former is known to be more “terrorist”, while the latter is more “criminal”. This is due to the greater degree of cruelty employed by the Hammadu, as they follow the takfirism (war against “infidel” Muslims) of Zarqawi (ISIS).

They take over territories through negotiations, in which they establish an illegal trafficking market to finance their activities. Once they have acquired an area, they establish their settlements, their training camps and prepare their next attacks. Another means of financing is kidnapping. It is a way to subjugate, humiliate and get revenue from the West. The need for money, unlike a criminal organization, is not for the personal enrichment of the components, but to continue financing the activity: to buy loyalty, weapons, etc. Regarding recruitment, there is no data on its development, conditions, or objectives by age, class or sex.

The geographical and socio-political characteristics of the ecoregion have forced AQIM to develop its capacity to adapt, as it can be appreciated through the subdivision of the group (Boko Haram), which shows that they no longer need a fixed physical base as in the 1990s (Al-Qaeda in Afghanistan). In addition, there has been a change in strategy, as these groups are increasing their attacks on international organizations or government infrastructure by 250% and decreasing attacks on civilians. This may be a new way to attract locals as they promote themselves as protectors against state abuse.

In 2019 there was an average of 69.5 attacks per month in the Sahel and Maghreb, and last March 2021, there were 438 fatalities. Since 2020, the terrorist activity has decreased due to COVID-19. For Spain, the most recent and impactful event took place last April 28th 2021, when journalists David Beriain and Roberto Fraile where assassinated in Burkina-Faso by the Jama'a Nusrat ul-Islam wa al-Muslimin, Support Group for Islam and Muslims in English; a terrorist group linked to Al-Qaeda. Furthermore, terrorism also brings political and social insecurity, as well as economic, as investors are not attracted to do business in an unstable area, causing the maintenance of precariousness. This causes and/or maintains the underdevelopment of a state, causing a large flow of migration. A vicious circle of underdevelopment and poverty then ensues.

Moreover, the recent and sudden death of the Chadian President Idris Déby Itno, on April 19, 2021, at the hands of the Fighters of the Front for Change and Concord in Chad (FACT), has further increased instability in the region. The 30-year president was fighting this rebel group, created in 2016 in Libya, which aimed to thrown Déby and the dynastic regime of Chad. Since this event took place, massive protests have covered the streets of Chad asking for a democratic transition in the country, to which the army has answered by killing some of the protestors. This uprise comes from what it seems to the Chadians as a repetition of their history and the violation of the nation’s constitution. The Chadian army had announced the formation of a transitional council, which would last for 18 months, under the leadership of Mahamat Idriss Déby, the son of the former president. The problem is that in 1999 his father created the same political organ and promised the same, and his promises were not kept. The Transitional Military Council suspended the Constitution, in which it is established in its Title fifteen that the transitional president must be the President of the National Assembly. 

The situation in the Chad is key in fighting terrorism in the Sahel. The country lies across the Sahel and besides the Horn of Africa. The removal or weakening of the troops in the country’s borders represent a great risk not only for Chad, but also for its neighbors as they will be exposed to violent attacks by terrorist groups, as Chad has the greatest joint force in the G5 Sahel. The country is the stabilizer of the region. To the East, it prevents the Sudanese political instability to spread over the borders. To the South, Chad has been the new home for more than 500,000 refugees that are escaping from the Central African Republic and its huge migration crisis. To the West, it counters mainly Boko Haram, which is now a major player in Niger and Nigeria. To the North, it counters the Libyan rebel groups. It is important to understand that, even though Libya does not form part of the Sahel, its instability echoes fiercely in the region, as the country is the new center of terror groups in the Sahel, as seen the death of the former president seems to prove. The country has become the launch pad of the terrorist groups in Africa that are aiming to impose their will all over the continent. It remains to be seen what happens in Chad, because it will completely change the actual Sahelian paradigm.

The Western fight against terrorism 

There are institutional initiatives to address these regional issues jointly, such as the G5 Sahel group, composed of Mauritania, Mali, Niger, Burkina-Faso and Chad, counting on the support of the African Union, the European Union, the United Nations, and the World Bank, among others. There is also international assistance to the region, mainly from France and the European Union. Since 2013, after Mali’s government request, the French government launched Operation “Serval” with the objective of rejecting terrorist groups in northern Mali and other Sahel nations. It was succeeded a year later by Operation “Barkhan,” which focuses on assisting the G5 Sahel member states, seeking to provide the necessary resources and training to these countries to handle their own security independently. In this Operation, Spain, Germany, Estonia and the United Kingdom also participate. Last year, the Task Force “Takuba” was launched, composed by French and Estonian special forces, in the Sahara-Sahel belt. To this day, France has deployed 5,100 military personnel, has trained more than 7,000 G5 Sahel soldiers, has deployed 750 training or combat support activities, and has 75 cooperation officers in the region.

France has also led international intervention in the Sahel. In 2012, in the United Nations Security Council promoted Resolution 2085 to underline the need of international assistance in the region. In 2017, France was the precursor of the United Nations Multidimensional Integrated Stabilization Mission in Mali (MINUSMA), created under Resolution 2391 to provide assistance to Mali’s government in stabilizing its country. It counts with over 15,000 civilian and military personnel that provide logistical and operational support.

The European Union has also participated through three main missions under the Common Security and Defense Policy (CSDP): European Union Training Mission (EUTM) Mali, EUCAP Sahel Mali, and EUCAP Sahel Niger. The former was established in 2013 to train and advise Malian armed forces. It also cooperates with the G5 Sahel member states in order to improve border control. The other two are civilian missions which aim to train the national police, gendarmerie and guard, as well as advice the national government security reforms. EUCAP Sahel Niger was created in 2012 and remains in force. Regarding EUCAP Sahel Mali, it was established in 2014 and has been extended until 2023 by now. Furthermore, France and the European Union also contribute financially to the region. Last year, the European Union provided €189.4 million to the region. France provided around €3.97 billion during 2019-2020.

Nevertheless, the uncertainty created by Déby’s death has reshaped the local perception of Western intervention, mainly French one. The protests that have taken place these past weeks in Chad have also included accusations to France for backing the military council against the will of the people. Along with the African Union and the European Union, Macron stated in Déby’s funeral: “France could never make anyone question (...) and threaten, neither today nor tomorrow, the stability and integrity of Chad”, after Mahamat’s promises of “staying true to the memory” of his father. These declarations were understood by Chadians as that Mahamat will follow his father’s leadership style and that France does not care about the oppression that the people have been suffering during decades. It is at this point that France risks to just worry about the stability that Chad brought in the region, especially in its geopolitical interests regarding specially Libya and West Africa. This is why maybe Macron felt the urge to clarify his words a week later: “I'll be very clear: I supported the stability and integrity of Chad when I was in N'Djamena. I am in favor of a peaceful, democratic and inclusive transition, I am not in favor of a succession,” he said. However, Sahelians are getting tired of being puppets in the Western Games, as shown this year in Mali with the Malians protesting against French military presence in the country. The West must show its real commitment to their fostering of human rights by pressuring a democratic transition whilst keeping its fight against terrorism.

In conclusion, Islamist religious terrorism has been on the rise in recent years as a counterpoint to the U.S. soft power of the Cold War. The Sahel is one of the predominant scenarios for these activities as it is an area with pre-existing political and economic instability that terrorists have taken advantage of. Terrorism is changing its ways of acting, showing its adaptability in terms of geography, methods of action and acquisition of resources. France has proven to be the leader of Western initiative in the region and has made progress in the region. Nevertheless, the West, especially neighboring European countries, must begin to pay more attention to the causes of the problems in this region, collecting data and learning about its reality. It will only be then, when they will be able to address these problems effectively by assisting the existing regional institutions, seeking long-term solutions that satisfy the population.

15 de junio, 2021

ENSAYOPaula Mora Brito  [Versión en inglés]

El terrorismo en el Sahel es una realidad ignorada que afecta a millones de personas. No es de extrañar que la región sea una de las más afligidas por esta práctica. Sus complejas características geográficas dificultan el control de las fronteras (especialmente las del desierto del Sáhara), y la falta de homogeneidad cultural y religiosa, junto a los continuos retos económicos y sociales, agravados por la pandemia del COVID-19, hacen de la región un escenario frágil y conveniente para los grupos terroristas. Además, los países occidentales (principalmente Francia) están presentes en la zona, provocando cierto rechazo en lo relativo a su intervención a los ojos de la población saheliana. Aunque los datos sobre esta problemática son escasos, lo que dificulta su estudio, este artículo tratará de ampliar los conceptos y conocimientos sobre el terrorismo en el Sahel, ampliando su espectro geográfico, para mostrar la vida cotidiana de sus habitantes desde hace varios años. Se pondrá el foco del análisis en la intervención occidental en la lucha contra el terrorismo. 

El fenómeno terrorista 

El terrorismo es un concepto controvertido, pues está sujeto a la interpretación individual: mientras unos condenan a un grupo por el uso de violencia indiscriminada bajo un objetivo político/social/económico, otros consideran a sus integrantes héroes de la libertad. Solamente su fin define esta actividad: coaccionar e intimidar la intención general sobre una cuestión. Se desarrolla bajo diferentes formas: por el ámbito geográfico (regional, nacional o internacional) o por su objetivo (etno-nacionalista, ideología política y/o económica, religioso o asuntos concretos). Es por ello que cada uno posee unas características distintas. 

El terrorismo religioso, como resaltó Charles Townshend en su libro Terrorism: A very short introduction, posee unas características propias. Citando a Hoffman, explica que el objetivo transciende más allá de la política debido a que se considera una demanda teológica. Es una relación bilateral entre los fanáticos y Dios, en la que no cabe posibilidad de diálogo o entendimiento, solo el establecimiento de la demanda. Esta concepción conlleva a que sea un terrorismo internacional, aunque empiece a nivel regional o nacional, pues el grupo de “enemigos” es más amplio. El mesianismo es el motor de esta actividad, y el martirio su arma más potente. La muerte proveniente de la lucha, se presenta como un acto sagrado y refleja la certeza de los integrantes de estos grupos a su ideología.

Occidente tiene dificultades para abordar estas amenazas, pues entiende el mundo de manera secular. Sin embargo, los Estados en los que se desarrollan estos grupos, la religión representa la nación, los valores y el estilo de vida: el individuo es religión y viceversa. Como dijo Edward Said: “El arraigado Occidente, es ciego ante los matices y al cambio en el mundo islámico”. Y es que el terrorismo religioso islámico surge como una respuesta al colonialismo y a la práctica de soft power en las culturas árabes e islámicas, que se ha reforzado a través de la corriente del fundamentalismo islámico. 

El terrorismo en el Sahel

El Sahel (“borde, costa” en árabe) es una ecorregión que hace de transición entre el norte y el sur del continente africano, así como de oeste a este, con un área total de 3.053.200 km², constituyendo un cinturón de 5.000 km. Está compuesto por Senegal, Mauritania, Malí, Argelia, Burkina-Faso, Níger, Nigeria, Chad, Sudán, Eritrea y Etiopía. Se trata de una zona privilegiada, pues el desierto se entiende como una vía de comunicación.

El área cuenta con 150 millones de habitantes, de los que el 64% son menores de 25 años y mayoritariamente islámicos suníes. En 2018, el último año que hay datos sobre estos países, la tasa de mortalidad anual por cada 1.000 personas era de 8,05, un índice muy alto comparado con el 2,59 de España en el 2019. La tasa de alfabetización de adultos (mayores de 15 años), de las que solo hay datos de siete de los diez países, es de un 56,06 %. En realidad, es muy desigual: mientras que Argelia posee un 81,40%, Níger o Malí tienen un 35%. La tasa sobre la incidencia de la pobreza sobre la base de la línea de pobreza nacional es de del 41,15% (solo cuatro países tienen datos del 2018). La esperanza de vida es de 63 años.

El territorio encara una crisis económica, política y social. El Sahel es una de las regiones más pobres del mundo, con el norte de Nigeria como uno de los territorios con la mayor cantidad de población extremadamente pobre del planeta. La situación empeoró este año con una caída histórica del precio de las materias primas (más del 20%), que representan un 89% de sus exportaciones. La crisis medioambiental dificulta el desarrollo económico. 

El cambio climático ha provocado que el aumento de temperaturas vaya a un ritmo 1,5 veces más rápido que el de la media mundial, lo que ha multiplicado las sequías (de una cada diez años a una cada dos). La inestabilidad política de algunos países, como el Golpe de Estado del 2012 en Malí, dificultan su desarrollo económico. 

En este contexto, la inseguridad se ha incrementado desde los ataques del 2004 en el Borno, estado de Nigeria que hace frontera con Camerún y Chad, por parte del grupo terrorista islámico Boko Haram. La actividad terrorista se ha extendido a través de la dirección de Al-Qaeda en el Magreb Islámico (AQIM), presentes en el norte de Malí, el este de Mauritania, Níger y el oeste de Chad. Esto ha propiciado una crisis demográfica, provocando que 4,2 millones de personas se hayan desplazado y más de un millón se vea incapaz de encontrar trabajo. El programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo estima que, de hoy a 2050, más de 85 millones de sahelianos se verán obligados a emigrar. 

La mayoría de ataques tienen lugar en las triple frontera de Malí, Burkina-Faso y Níger; y la de Níger, Nigeria y Chad. Desde el Tratado de Berlín de 1885, las fronteras africanas han supuesto un grave problema ya que fueron una imposición europea que no respetó la realidad tribal y étnica de muchas regiones, obligando y creando una nación de la que sus habitantes no se sienten parte. Esta realidad se reflejó con el caso de Malí, mostrando la fragilidad preexistente de la región. 

AQMI ha dividido en katibas (ramas) el Sahel: la Yahia Abou Ammar Abid Hammadu, que se establece entre el sur de Argelia y Túnez y el norte de Níger; y Tarik Ben Ziyad, activa en Mauritania, el sur de Argelia y el norte de Mali. La primera, es conocida por ser más “terrorista”, mientras que la segunda es más bien “criminal”. Esto se debe al mayor grado de crueldad empleado por la Hammadu, pues siguen el takfirismo (guerra contra los musulmanes “infieles”) de Zarqawi (ISIS). 

Se apoderan de los territorios a través de negociaciones, en los que establecen un mercado de trafico ilegal. Una vez adquirida un área, establecen sus asentamientos, sus campamentos de entrenamiento y preparan sus próximos atentados. Otro medio de financiación es el secuestro. Es una forma de subyugar, humillar y conseguir ingresos de Occidente. La necesidad de dinero, a diferencia de una organización criminal, no es para el enriquecimiento personal de los componentes, sino para seguir financiando la actividad: comprar lealtades, armas, etc. Del reclutamiento no existen datos de su desarrollo, condiciones, ni objetivos por edades, clase ni sexo.

Las características geográficas y sociopolíticas de la ecorregión han obligado a AQMI ha desarrollar su capacidad de adaptación, como la subdivisión del grupo (Boko Haram), que muestra que ya no necesitan una base física fija como en los años 90s (AQ en Afghanistán). Además, se ha registrado un cambio de estrategia, pues estos grupos están aumentando en un 250%, sus ataques a organizaciones internacionales o infraestructuras del gobierno, y decreciendo los atentados a civiles. Esto puede ser una nueva forma de atraer a los locales pues se promocionan como protectores frente al abuso estatal.

En el 2019 hubo una media de 69,5 ataques mensuales en el Sahel y el Magreb, y el pasado mes de marzo se registraron 438 fallecidos. En 2020 ha disminuido la actividad debido al COVID-19. El terrorismo trae inseguridad política y social, así como económica, pues los inversores no se ven atraídos para hacer negocios en una zona inestable, provocando el mantenimiento de la precariedad. Esto provoca y/o mantiene el subdesarrollo de un estado, ocasionando un gran flujo de migración. Se entra entonces en el círculo vicioso del subdesarrollo y pobreza.

Para España, el suceso más reciente e impactante tuvo lugar el pasado 28 de abril de 2021, cuando los periodistas David Beriain y Roberto Fraile fueron asesinados en Burkina-Faso por la Jama’a Nusrat ul-Islam wa al-Muslimin, Grupo de Apoyo al Islam y a los Musulmanes en español; un grupo terrorista vinculado a Al-Qaeda.

La reciente y repentina muerte del presidente chadiano Idris Déby Itno, el 19 de abril de 2021, a manos de los Combatientes del Frente para el Cambio y la Concordia en el Chad (FACT por sus siglas en inglés Fighters of the Front for Change and Concord in Chad), ha aumentado aún más la inestabilidad en la región. El presidente de las últimas tres décadas luchaba contra este grupo rebelde, creado en 2016 en Libia, que pretendía arrojar a Déby y al régimen dinástico de Chad. Desde que se produjo este suceso, masivas protestas han cubierto las calles de Chad, pidiendo una transición democrática en el país, a lo que el ejército ha respondido matando a algunos de los manifestantes. Este levantamiento se debe a lo que a los chadianos les parece una repetición de su historia y la violación de la constitución de la nación. El ejército chadiano había anunciado la formación de un Consejo de Transición, que duraría 18 meses, bajo el liderazgo de Mahamat Idriss Déby, el hijo del anterior presidente. El problema es que su padre, en 1999, creó el mismo órgano político y prometió lo mismo. Sin embargo, sus promesas no se cumplieron. El Consejo Militar de Transición suspendió la Constitución, en la que se establece en su Título Decimoquinto que el presidente transnacional debe ser el presidente de la Asamblea Nacional.

La situación del Chad es clave en la lucha contra el terrorismo en el Sahel. El país se encuentra entre el Sahel y el Cuerno de África. La retirada o el debilitamiento de las tropas en las fronteras del país suponen un gran riesgo no sólo para Chad, sino también para sus vecinos. Los países fronterizos con el Chad, se verán expuestos a los violentos ataques de los grupos terroristas, ya que Chad cuenta con la mayor fuerza conjunta del G5 Sahel. El país es el estabilizador de la región. Al este, impide que la inestabilidad política sudanesa se extienda por las fronteras. Al sur, Chad ha sido el nuevo hogar de más de 500.000 refugiados que provienen de la República Centroafricana y su enorme crisis migratoria. Al oeste, contrarresta principalmente a Boko Haram, que ahora es un actor importante en Níger y Nigeria. Al norte, contrarresta a los grupos rebeldes libios. Es importante entender que, aunque Libia no forme parte del Sahel, su inestabilidad resuena con fuerza en la región, ya que el país es el nuevo centro de los grupos terroristas en el Sahel, como parece demostrar la muerte del expresidente. El país se ha convertido en la plataforma de lanzamiento de los grupos terroristas de África que pretenden imponer su voluntad en todo el continente. Queda por ver lo que ocurre en Chad, porque cambiará por completo el actual paradigma saheliano.

La lucha occidental contra el terrorismo

Existen iniciativas institucionales para abordar estas cuestiones regionales de forma conjunta, como el grupo G5 Sahel, compuesto por Mauritania, Mali, Níger, Burkina- Faso y Chad, contando con el apoyo de la Unión Africana, la Unión Europea, las Naciones Unidas o el Banco Mundial, entre otros.

También hay ayuda internacional a la región, principalmente de Francia y la Unión Europea. Desde 2013, a petición del gobierno de Malí, el gobierno francés puso en marcha la Operación "Serval" con el objetivo de expulsar a los grupos terroristas en el norte de Malí y otras naciones del Sahel. Le sucedió un año después la Operación "Barkhan", que se centra en la asistencia a los Estados miembros del G5 del Sahel, tratando de proporcionar los recursos y la formación necesarios para que estos países puedan gestionar su propia seguridad de forma independiente. En esta Operación también participan España, Alemania, Estonia y el Reino Unido. El año pasado, 2020, se puso en marcha la Task Force "Takuba", compuesta por fuerzas especiales francesas y estonias, en el cinturón Sáhara-Sahel. A día de hoy, Francia ha desplegado 5.100 militares, ha entrenado a más de 7.000 soldados del G5 Sahel, ha desplegado 750 actividades de entrenamiento o apoyo al combate y tiene 75 oficiales de cooperación en la región.

Francia también ha liderado la intervención internacional en el Sahel. En 2012, en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas promovió la Resolución 2085 para subrayar la necesidad de asistencia internacional en la región. En 2017, Francia fue la precursora de la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de las Naciones Unidas en Malí (MINUSMA), creada en virtud de la Resolución 2391 para prestar asistencia al gobierno de Malí en la estabilización de su país. Cuenta con más de 15.000 efectivos civiles y militares que prestan apoyo logístico y operacional.

La Unión Europea también ha participado a través de tres misiones principales en el marco de la Política Común de Seguridad y Defensa (PCSD): Misión de Formación de la Unión Europea (EUTM) Malí, EUCAP Sahel Malí y EUCAP Sahel Níger. La primera se creó en 2013 para formar y asesorar a las fuerzas armadas malienses. También coopera con los Estados miembros del G5 Sahel para mejorar el control de las fronteras. Las otras dos son misiones civiles cuyo objetivo es formar a la policía, la gendarmería y la guardia nacionales, así como asesorar las reformas de seguridad del gobierno nacional. La EUCAP Sahel Níger se creó en 2012 y sigue en vigor. En cuanto a la EUCAP Sahel Malí, se creó en 2014 y se ha prolongado hasta 2023. Además, Francia y la Unión Europea también contribuyen financieramente a la región. El año pasado, la Unión Europea aportó 189,4 millones de euros a la región. Francia aportó alrededor de 3.970 millones de euros durante 2019-2020.

Sin embargo, la incertidumbre por la muerte de Déby ha reconfigurado la percepción local de la intervención occidental, principalmente la francesa. Las protestas que han tenido lugar estas últimas semanas en el Chad también han supuesto una acusación a Francia por respaldar al consejo militar en contra de la voluntad del pueblo. Junto con la Unión Africana y la Unión Europea, Macron declaró en el funeral de Déby "Francia nunca podrá hacer que nadie cuestione (...) y amenace, ni hoy ni mañana, la estabilidad y la integridad de Chad", tras las promesas de Mahamat de "mantenerse fiel a la memoria" de su padre. Estas declaraciones fueron entendidas por los chadianos como que Mahamat seguirá el estilo de liderazgo de su padre y que a Francia no le importa la opresión que ha sufrido el pueblo durante décadas. Es en este punto donde Francia se arriesga a sólo preocuparse por la estabilidad que aportaba Chad en la región, sobre todo en sus intereses geopolíticos en lo que respecta especialmente a Libia y África Occidental. Quizás por ello Macron sintió la necesidad de aclarar una semana después sus palabras: "Seré muy claro: apoyé la estabilidad y la integridad de Chad cuando estuve en N'Djamena. Estoy a favor de una transición pacífica, democrática e inclusiva, no estoy a favor de una sucesión", dijo. No obstante, los sahelianos se están cansando de ser las marionetas de los juegos occidentales, como se ha demostrado este año en Malí con las protestas de los habitantes contra la presencia militar francesa en el país. Occidente debe mostrar su compromiso real con el fomento de los derechos humanos presionando por una transición democrática mientras mantiene su lucha contra el terrorismo.

En conclusión, el terrorismo religioso islamista ha ido en aumento en los últimos años como contrapunto al poder de Estados Unidos en la Guerra Fría. El Sahel es uno de los escenarios predominantes de estas actividades, ya que es una zona con inestabilidad político-económica preexistente que los terroristas han aprovechado. El terrorismo está cambiando sus formas de actuar, mostrando su adaptabilidad en términos de geografía, métodos de actuación y adquisición de recursos. Francia ha demostrado ser el líder de la iniciativa occidental en la región y ha hecho progresos en la misma. Sin embargo, Occidente, especialmente los países europeos, deben empezar a prestar más atención a las causas de los problemas de esta región, recopilando datos y conociendo su realidad. Sólo entonces podrán abordar estos problemas con eficacia, ayudando a las instituciones regionales existentes, buscando soluciones a largo plazo que satisfagan a la población.

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