ESSAY / Emilija Žebrauskaitė


While the Western Westphalian State – and, consequently, the Western legal system – became the default in most parts of the world, Africa with its traditional ethics and customs has a lot to offer. Although the positive legalism is still embraced, there is a tendency of looking at the indigenous traditions for the inspiration of the system that would be a better fit in an African setting. Ubuntu ethics has a lot to offer and can be considered a basis for all traditional institutions in Africa. A great example of Ubuntu in action is the African Traditional Justice System which embraces the Ubuntu values as its basis. This article will provide a conceptualization of Ubuntu philosophy and will analyse its applications in the real-world scenarios through the case of Gacaca trials in Rwanda.

Firstly, this essay will define Ubuntu: its main tenants, how Ubuntu compares with other philosophical and ethical traditions, and the main criticism of Ubuntu ethics. Secondly, the application of Ubuntu ethics through African Indigenous Justice Systems will be covered, naming the features of Ubuntu that can be seen in the application of justice in the African setting, discussing the peace vs. justice debate and why one value is emphasized more than another in AIJS, and how the traditional justice in Africa differs from the Western one.

Lastly, through the case study of Gacaca trials in post-genocide Rwanda, this essay seeks to demonstrate that the application of the traditional justice in the post-genocide society did what the Western legalistic system failed to do – it provided a more efficient way to distribute justice and made the healing of the wounds inflicted by the genocide easier by allowing the community to actively participate in the judicial decision-making process.

It is the opinion of this article that while the African Traditional Justice System has it’s share of problems when applied in modern-day Africa, as the continent is embedded into the reality of the Westphalian state, each state being a part of the global international order, the Western model of justice is eroding the autonomy of the community which is a cornerstone of African society. However, the values of Ubuntu ethics persist, providing a strong basis for traditional African institutions. 

Conceptualization of Ubuntu

The word Ubuntu derives from the Bantu language group spoken widely across sub-Saharan Africa. It can be defined as “A quality that includes the essential human virtues; compassion and humanity” (Lexico, n.d.) and, according to Mugumbate and Nyanguru, is a homogenizing concept, a “backbone of African spirituality” in African ontology (2013). “Umuntu ngumuntu ngabantu” – a Zulu phrase meaning “a person is a person through other persons” is one of the widely spread interpretations of Ubuntu. 

In comparison with non-African philosophical thoughts, there can be found similarities between Ubuntu and the traditional Chinese as well as Western ethics, but when it comes to the modern Western way of thought, the contrast is striking. According to Lutz (2009), Confucian ethics, just like Ubuntu ethics, view the institution of family as a central building block of society. An Aristotelian tradition which prevailed in the Western world until Enlightenment had some characteristics similar to Ubuntu as well, namely the idea of Aristoteles that human being is a social being and can only reach his true potential through the community (Aristoteles, 350 B.C.E.). However, Tomas Hobbes had an opposite idea of human nature, claiming that the natural condition of man is solidarity (Hobbes, 1651). The values that still prevail in Ubuntu ethics, therefore, are rarely seen in modern liberal thought that prevails in the Western World and in the international order in general. According to Lutz (2009) “Reconciling self-realization and communalism is important because it solves the problem of moral motivation” which Western modern ethics have a hard time to answer. It can be argued, therefore, that Ubuntu has a lot to offer to the global ethical thought, especially in the world in which the Western ideas of individualism prevail and the values of community and collectivism are often forgotten.


However, while Ubuntu carries values that can contribute to global ethics, as a philosophical current it is heavily criticised. According to Metz (2011), there are three main reasons why Ubuntu receives criticism: firstly, it is considered vague as a philosophical thought and does not have a solid framework; secondly, it is feared that due to its collectivist orientation there is a danger of sacrificing individual freedoms for the sake of society; and lastly, it is thought that Ubuntu philosophy is applicable and useful only in traditional, but not modern society. 

When it comes to the reproach about the vagueness of Ubuntu as a philosophical thought, Thaddeus Metz examines six theoretical interpretations of the concept of Ubuntu:

U1: An action is right just insofar as it respects a person’s dignity; an act is wrong to the extent that it degrades humanity.

U2: An action is right just insofar as it promotes the well-being of others; an act is wrong to the extent that it fails to enhance the welfare of one’s fellows.

U3: An action is right just insofar as it promotes the well-being of others without violating their rights; an act is wrong to the extent that it either violates rights or fails to enhance the welfare of one’s fellows without violating rights.

U4: An action is right just insofar as it positively relates to others and thereby realizes oneself; an act is wrong to the extent that it does not perfect one’s valuable nature as a social being.

U5: An action is right just insofar as it is in solidarity with groups whose survival is threatened; an act is wrong to the extent that it fails to support a vulnerable community.

U6: An action is right just insofar as it produces harmony and reduces discord; an act is wrong to the extent that it fails to develop community (Metz, 2007).

While arguing that the concept U4 is the most accepted in literature, Matz himself argues in favour of the concept U6 as the basis of the ethics is rooted not in the subject, but in the object (Metz, 2007).

The fear that Ubuntu tenants make people submissive to authority and collective goals, giving them a very strong identity that might result in violence against other groups originates, according to Lutz (2009), from a faulty understanding of Ubuntu. Even though the tribalism is pretty common in the African setting, it does not derive from the tenants of Ubuntu, but a corrupted idea of this ethical philosophy. Further criticism on the idea that collectivism might interfere with individual rights or liberties can also be denied quoting Lutz, who said that “Ethical theories that tell us we must choose between egoism and altruism, between self-love and love of others, between prudence and morality, or one’s good and the common good are individualistic ethical theories” and therefore have nothing in common with ideas of Ubuntu, which, unlike the individualistic theories, reconciles the common and personal good and goals. 

The third objection, namely the question of whether Ubuntu ethics remain useful in the modern society which functions according to the Westphalian State model is challenged by Metz (2011). While it is true that Ubuntu developed in a traditional setting in which the value of human beings was based on the amount of communal life a human has lived (explaining the respect for the elders and the ancestors in African setting), a variant concept of dignity that in no way can be applied in a modern setting, there are still valuable ethical norms that can be thought by Ubuntu. Metz (2011) provides a concept of human dignity based on Ubuntu ideas, which, as he argues, can contribute to ethics in the modern African setting: “individuals have dignity insofar as they have communal nature, that is, the inherent capacity to exhibit identity and solidarity with others.” 

The Ubuntu ethics in African Indigenous Justice System

The institutionalisation and centralisation of power in the hands of the Westphalian State takes away the power from the communities which are central to the lifestyle in Africa. However, the communal values have arguably persisted and continue to directly oppose the centralisation. While the Westphalian State model seems to be functioning in the West, there are many good reasons to believe that Africa must look for inspiration in local traditions and customs (Malisa & Nhengeze, 2018). Taking into consideration the Ubuntu values, it is not difficult to understand why institutionalisation has generally not been very successful in African setting (Mugumbate & Nyanguru, 2013), as a place where the community is morally obliged to take care of its members, there is little space for alienated institutions. 

Generally, two justice systems are operating alongside each other in many African societies: the state-administered justice system and the African Indigenous Justice System (AIJS). According to Elechi, Morris & Schauer, the litigants can choose between the state tribunal and AIJS, and can apply to be judged by the state if they do not agree with the sentence of the AIJS (Elechi, Morris, & Schauer, 2010). However, Ubuntu values emphasise the concept of reconciliation: “African political philosophy responds easily and organically to the demands for the reconciliation as a means of restoring the equilibrium of the flow of life when its disturbed” (Nabudere, 2005). As the national court interventions often disharmonize the community by applying the “winner takes it all” approach, and are sometimes considered to be corrupt, there is a strong tendency for the communities to insist on bringing the offender to the AIJS tribunal (Elechi, Morris, & Schauer, 2010).

African Indigenous Justice System is a great example of Ubuntu values in action. The system operates on the cultural norm that important decision should be reached by consensus of the whole group as opposed to the majority opinion. AIJS is characterised by features such as the focus on the effects the offence had on victims and the community, the involvement of the litigants in the active definition of harms and the resolution of the trial, the localisation and decentralisation of authority, the importance of the restoration of harm, the property or relationship, the understanding that the offender might be a victim of the socioeconomic conditions; with the main objective of the justice system being the restoration of relationships, healing, and reconciliation in the community (Elechi, Morris, & Schauer, 2010). Underlying this system is the concept of Ubuntu, which “leads to a way of dealing with the social problems which are very different from the Western legalistic, rule-based system which had become the global default” (Baggini, 2018).

One of the reasons why AIJS can be considered exemplary is its ability to avoid the alienation of the Western courts in which the victim, the offender, and everybody else seem to be represented, but neither victim nor offender can directly participate in the decision making. The system which emphasises reconciliation and in which the community is in charge of the process is arguably much more effective in the African setting, where communities are generally familiar and close-knit. As the offender is still considered a part of the community and is still expected to contribute to its surroundings in the future, the participation in the trial and the decision making is important to the reconciliation: “unlike adjudicated justice, negotiated justice is not a winner take it all justice. Resolution can be reached where the offender, the community, and the victim are each partially wrong” (Elechi, Morris, & Schauer, 2010). As there is very little hope for an offender to be reintegrated into a close community without forgiving and forgiveness from both parties, this type of approach is pivotal.

Another interesting feature of AIJS is the assumption that the offender is not inherently bad in himself, but is primarily a marginalised victim, who does not have the same opportunities as other members of the community to participate in the economic, political, and social aspects of the group, and who can be made right if both the offender and the community make effort (Elechi, Morris, & Schauer, 2010). This concept differs from the Western Hobbesian idea of human beings being inherently corrupt and is much closer to traditional Western Aristotelian ethics. What makes the African concept different, however, is the focus which is not on the virtue of the person himself, but rather on the relationship the offender has with his family and community which, although violated by the offence, can and should be rebuilt by amendments (Elechi, Morris, & Schauer, 2010).

The Gacaca Trials

The Gacaca trials are the state-administered structure which uses communities (around a thousand of them) as a basis for judicial forums (Meyerstein, 2007). They were introduced by the Rwandan government as an alternative to national justice after the Rwandan genocide.

During the colonial times, Rwanda was indirectly ruled by the colonizers through local authorities, namely the Tutsi minority (Uvin, 1999). The Hutu majority were considered second class citizens and by the time of independence were holding deep grievances. The Rwandan Revolution of 1959-1961 overthrew the monarchy and the ruling Tutsi elite. After the independence from the colonial regime, Rwanda was ruled by the Party of Hutu Emancipation Movement, which was supported by the international community on the grounds of the idea that the government is legitimate as it represents the majority of the population – the Hutu (ibid.) During the period of transition, ethnic violence against Tutsi, forcing many of them to leave the country, happened (Rettig, 2008). In 1990 the Rwandan Patriotic Army composed mostly by the Tutsi exiles invaded Rwanda from neighbouring Uganda (ibid.) The incumbent government harnessed the already pre-existing ethnic to unite the Hutu population to fight against the Tutsi rebels. The strategy included finding a scapegoat in an internal Tutsi population that continued to live in Rwanda (Uvin, 1999). The genocide which soon followed took lives of 500,000 to 800,000 people between April and July of the year 1994 when the total population at the time is estimated to have been around 8 million (Drumbl, 2020). More than 100,000 people were accused and waited in detention for trials, creating a great burden on a Rwandan county (Schabas, 2005).

According to Meyerstein (2007), the Gacaca trials were a response to the failure of the Western-styled nation court to process all the suspects of the genocide. Gacaca trials were based on indigenous local justice, with Ubuntu ethics being an underlying element of the system. The trials were traditionally informal, organic, and patriarchal, but the Rwandan government modernized the indigenous justice system by establishing an organizational structure, and, among other things, making the participation of women a requirement (Drumbl, 2020). 

The application of Gacaca trails to do justice after the genocide was not always well received by the international community. The trials received criticism for not complying with the international standards for the distribution of justice. For example, Amnesty International invoked Article 14 of the ICCPR and stated that Gacaca trials violated the right of the accused to be presumed innocent and to the free trial (Meyerstein, 2007). There are, undoubtedly, many problems that can be assigned to the system of Gacaca when it comes to the strict norms of the international norms. 

The judges are drawn from the community and arguably lack the official legal training, the punitive model of the trials that arguably have served for many as an opportunity for personal revenge, and the aforementioned lack of legal protection for the accused are a few of many problems faced by the Gacaca trials (Rettig, 2008). Furthermore, the Gacaca trials excluded the war criminals from the prosecution – there were many cases of the killings of Hutu civilians by Tutsis that formed the part of the Rwandan Patriotic Front army (Corey & Joireman, 2004). This was seen by many as a politicised application of justice, in which, by creating two separate categories of criminals - the crimes of war by the Tutsis that were not the subject of Gacaca and the crimes of the genocide by the Hutus that were dealt with by the trials – the impunity and high moral ground was granted for the Tutsi (ibid). This attitude might bring results that are contrary to the initial goal of the community-based justice - not the reconciliation of the people, but the further division of the society along the ethnic lines. 

However, while the criticism of the Gacaca trials is completely valid, it is also important to understand, that given the limited amount of resources and time, the goal of bringing justice to the victims of the genocide is an incredibly complex mission. In the context of the deeply wounded, post-genocidal society in which the social capital was almost non-existent, the ultimate goal, while having justice as a high priority, was first of all based on Ubuntu ethics and focused more on peace, retribution, and social healing. The utopian perfectness expected by the international community was nearly impossible, and the Gacaca trials met the goal of finding the best possible solutions in the limits of available resources. Furthermore, the criticism of international community often seemed to stem not so much from the preoccupation for the Rwandan citizens, as from the fact that a different approach to justice threatens the homogenizing concept of human rights “which lashes out to squash cultural difference and legal pluralism by criticizing the Gacaca for failures to approximate canonized doctrine” (Meyerstein, 2007).

While it is true that even Rwandan citizens often saw Gacaca as problematic, whether the problems perceived by them were similar to those criticised by the international community is dubious. For example, Rwanda’s Supreme Court’s response to the international criticism was the provision of approach to human rights which, while not denying their objectivity, also advocates for the definition that better suits the local culture and unique circumstances of post-genocide Rwanda (Supreme Court of Rwanda, 2003). After all, the interventions from the part of the Western world on behalf of the universal values have arguably created more violence historically than the defended values should ever allow. The acceptance that Gacaca trials, while imperfect, contributed positively to the post-genocide Rwandan society has the grave implications that human rights are ultimately a product of negotiation between global and local actors” (Meyerstein, 2007) which the West has always refused to accept. However, it is the opinion of this article that exactly the opposite attitude, namely that of better intercultural understanding and the search for the solutions that are not utopian but fit in the margins of the possibilities of a specific society, are the key to both the efficiency and the fairness of a justice system. 


The primary end of the African Indigenous Justice System is to empower the community and to foster reconciliation through a consensus that is made by the offenders, the victims, and the community alike. It encourages to view victims as people who have valuable relationships: they are someone’s daughters, sons, fathers – they are important members of society. Ubuntu is the underlying basis of the Indigenous Justice System and African ethnic in general. While the AIJS seems to be functioning alongside the state’s courts, in the end, the centralization and alienation from the community are undermining these traditional values that flourish in the African setting. The Western legalistic system helps little when it comes to the main goal of justice in Africa – the reconciliation of the community, and more often than not only succeeds in creating further discord. While the criticism of Gacaca trials was undoubtedly valid, it often stemmed from the utopian idealism that did not take the actual situation of a post-genocide Rwanda into consideration or the Western universalism, which was threatened by the introduction of a justice system that in many ways differs from the positivist standard. It is the opinion of this article, therefore, that more autonomy should be granted to the communities that are the basic building blocks of most of the African societies, with the traditional values of Ubuntu being the basis of the African social institutions.



Lexico. (n.d.). Lexico. Retrieved from

Mugumbate, J., & Nyanguru, A. (2013). Exploring African Philosophy: The Value of Ubuntu in Social Work. African Journal of Social Work, 82-100.

Metz, T. (2011). Ubuntu as a moral theory and human rights in South Africa. African Human Rights Law Journal, 532-559.

Metz, T. (2007). Towards an African Moral Theory. The Journal of Political Philosophy.

Lutz, D. W. (2009). African Ubuntu Philosophy and Global Management. Journal of Business Ethics, 313-328.

Hobbes, T. (1651). Leviathan.

Aristoteles. (350 B.C.E.). Politics.

Malisa, M., & Nhengeze, P. (2018). Pan-Africanism: A Quest for Liberation and the Pursuit of a United Africa. Genealogy.

Elechi, O., Morris, S., & Schauer, E. (2010). Restoring Justice (Ubuntu): An African Perspective. International Criminal Justice Review.

Baggini, J. (2018). How the World Thinks: A Global History of Philosophy. London: Granta Books.

Meyerstein, A. (2007). Between Law and Culture: Rwanda's Gacaca and Postolocial Legality. Law & Social Inquiry.

Corey, A., & Joireman, S. (2004). African Affairs. Retributive Justice: the Gacaca Courts in Rwanda.

Nabudere, D. W. (2005). Ubuntu Philosophy. Memory and Reconciliation. Texas Scholar Works, University of Texas Library.

Rettig, M. (2008). Gacaca: Truth, Justice, and Reconciliation in Postconflict Rwanda? African Studies Review.

Supreme Court of Rwanda. (2003). Developments on the subject of the report and different correspondences of Amnesty International. Départements des Jurisdictions Gacaca.

Drumbl, M. A. (2020). Post-Genocide Justice in Rwanda. Journal of International Peacekeeping.

Uvin, P. (1999). Ethnicity and Power in Burundi and Rwanda: Different Paths to Mass Violence. Comparative Politics, 253-271.

Schabas, W. A. (2005). Genocide Trials and Gacaca Courts. Journal of International Criminal Justice, 879-895.

Categorías Global Affairs: África Orden mundial, diplomacia y gobernanza Ensayos

June 15, 2021

WORKING PAPERJon Paris Oses, Jokin de Carlos Sola and Túlio Dias de Assis


South Korea finds itself in the middle of the geopolitical ambitions of regional giants, while at the same time addressing their own conflictive relation with their northern counterpart. Because of that, a global and also a peninsular overview of their characteristics from an international relations perspective has been analyzed, with the objective in mind of identifying the main dynamics and driving factors that strategically influence South Korea in the present times with an eye into the future. Pursuing that analysis, a global perspective and an inter-Korean perspective were suitable to better address the main issues, with special attention to the influence of the two big powers in relation with Seoul, the US and China, as well as the constant uncertainty North Korea generates in the relations between both Koreas. Findings regarding key aspects such as the US military presence in South Korean soil, or the possibility of a Korean reunification suggest the primacy of continuity and controlled stability for the next ten years, as the stakes are too high for the actors involved to take high-risk high-benefit decisions. The main conclusions follow the same direction, with stagnation as present condition South Korea will have to find its way, always with the inter-Korean relations in mind, if it wants to survive and develop its own path under the shadow of two giants.

[Download the document]

Categorías Global Affairs: Asia Orden mundial, diplomacia y gobernanza Documentos de trabajo

June 15, 2021

ESSAYPaula Mora Brito [Spanish version]

Terrorism in the Sahel is an ignored reality that affects millions of people. Unsurprisingly, the region is one of the most affected by this practice; the political instability that these nations suffer. Their complex geographical features make it difficult to control borders (especially those in the Sahara Dessert), and the lack of cultural homogeneity and beliefs, coupled with ongoing economic and social challenges, worsened by the COVID-19 pandemic, makes the region a fragile and convenient scenario for terrorist groups. Furthermore, Western countries (mainly France) are present in the area, which has led to some challenges regarding their intervention in the eyes of the Sahelian population. An analysis of the role of these countries will be developed. Although data on this problem is scarce, making it difficult to study it, this article will try to broaden the concepts and knowledge about terrorism in the Sahel, extending its geographical spectrum, to show the daily life of its inhabitants since several years from now. The focus of the analysis will be on Western intervention in the fight against terrorism.

The terrorist phenomenon 

Terrorism is a controversial concept because it is subject to individual interpretation: while some condemn a group for the use of indiscriminate violence with a political/social/economic objective, others consider that its militants are freedom fighters. Only its purpose defines this activity: to coerce and intimidate the general public on an issue. It takes different forms, and it can be classified by geographical scope (regional, national or international) or by its target (ethno-nationalist, political and/or economic ideology, religious or specific issues). This is why each has different characteristics.

Religious terrorism, as highlighted by Charles Townshend in his book Terrorism: A very short introduction, has its own characteristics. Quoting Hoffman, he explains that the terrorist’s objective transcends politics because it is considered a theological demand. Although no religion holds the monopoly of this kind of terrorism, today, it has an Islamist base. In its interpretation of Islam, there is no difference between the political and theological postulates.

In the Sahel, religiously motivated terrorists often follow a political objective: establishing a regime based on Islam, defined in religious terms. It is a bilateral relationship between fervent religious believers and God, in which there is no possibility of dialogue or understanding with others, only the establishment of the demand for righteous combat. This concept explains why religious terrorism has an international scope, because even if it starts at a regional or national level, the group of “enemies” encompasses all those who are distinct from the terrorist group. Messianism is the engine of this activity, and martyrdom its most potent weapon. Death from fighting is presented as a sacred act and reflects the certainty of the members of these groups of the truth to their ideology.

The West has difficulties in dealing with these threats because it understands the world in a secular way. However, in the states in which these groups develop, religion represents the nation, holding firm its central values and lifestyle: the individual is religion and vice versa. As Edward Said stated, “The entrenched West is blind to nuance and changes in the Islamic world”. Islamic religious terrorism arises as a response to colonialism and the practice of soft power by Western countries in Arab and Islamic cultures, which has been reinforced through the current of Islamic fundamentalism.

Terrorism in the Sahel

The Sahel (“edge, coast” in Arabic) is a geopolitical region that cuts across the north and south of the African continent as well as from west to east, with a total area of 3,053,200 km2, constituting a belt 5,000 km long. It is composed of Senegal, Mauritania, Mali, Algeria, Burkina-Faso, Niger, Nigeria, Chad, Sudan, Eritrea and Ethiopia. It is a strategic area, as the Sahara Dessert is understood as a means of communication.

The area has 150 million inhabitants, 64% of whom are under 25 years of age and mostly Sunni Muslims. In 2018, the latest year for which there is data on these countries, the annual mortality rate per 1,000 people averages 8,05, a high value when compared with the 2,59 of Spain in 2019. The adult (15+) literacy rate, for which data is only available for seven of the ten countries previously mentioned, averages 56,06%. However, in reality it is very unequal, ranging between Algeria’s 81,40% and Niger or Mali’s 35%. The poverty incidence rate based on the national poverty line is on average 41,15% (only four countries have 2018 data). Life expectancy is 63 years.

The territory faces a numerous economic, political and social crisis. The Sahel is one of the poorest regions in the world. In fact, northern Nigeria is one of the territories with the largest number of extremely poor population on the planet. The situation in the region worsened this year, due to the pandemic, with a historic fall in the price of raw materials by more than 20%, which account for 89% of the region exports.

The environmental crisis hinders economic development. Climate change has caused temperatures to rise 1.5 times faster than the global average, which has increased the frequency of droughts (from one every ten years to one every two). Political instability in some countries, such as the 2012 coup d'état in Mali, hampers their development.

In this context, insecurity has increased since the 2004 attacks in Borno, a Nigerian state bordering Cameroon and Chad, by the Islamic terrorist group Boko Haram. Terrorist activity has spread in the Sahel through the leadership of Al-Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM), present in northern Mali, eastern Mauritania, Niger and western Chad. This has led to a demographic crisis, with 4.2 million displaced persons and more than a million unable to find work. The United Nations Development Program estimates that between now and 2050, more than 85 million Sahelians will be forced to migrate.

Most attacks take place in the triple borders of Mali, Burkina-Faso and Niger, and that of Niger, Nigeria and Chad. Since the 1885 Treaty of Berlin, African borders have posed a serious problem for ensuring stability in the region, as their creation by European powers did not take into account for pre-existing tribal and ethnic groups spread across the region, ultimately forcing and creating nations with little common cultural affinity. This reality was reflected with the case of Mali, showing the pre-existing fragility of the region. 

AQIM has divided the Sahel into katibas (branches): the Yahia Abou Ammar Abid Hammadu, which is established between southern Algeria and Tunisia and northern Niger, and Tarik Ben Ziyad, active in Mauritania, southern Algeria and northern Mali. The former is known to be more “terrorist”, while the latter is more “criminal”. This is due to the greater degree of cruelty employed by the Hammadu, as they follow the takfirism (war against “infidel” Muslims) of Zarqawi (ISIS).

They take over territories through negotiations, in which they establish an illegal trafficking market to finance their activities. Once they have acquired an area, they establish their settlements, their training camps and prepare their next attacks. Another means of financing is kidnapping. It is a way to subjugate, humiliate and get revenue from the West. The need for money, unlike a criminal organization, is not for the personal enrichment of the components, but to continue financing the activity: to buy loyalty, weapons, etc. Regarding recruitment, there is no data on its development, conditions, or objectives by age, class or sex.

The geographical and socio-political characteristics of the ecoregion have forced AQIM to develop its capacity to adapt, as it can be appreciated through the subdivision of the group (Boko Haram), which shows that they no longer need a fixed physical base as in the 1990s (Al-Qaeda in Afghanistan). In addition, there has been a change in strategy, as these groups are increasing their attacks on international organizations or government infrastructure by 250% and decreasing attacks on civilians. This may be a new way to attract locals as they promote themselves as protectors against state abuse.

In 2019 there was an average of 69.5 attacks per month in the Sahel and Maghreb, and last March 2021, there were 438 fatalities. Since 2020, the terrorist activity has decreased due to COVID-19. For Spain, the most recent and impactful event took place last April 28th 2021, when journalists David Beriain and Roberto Fraile where assassinated in Burkina-Faso by the Jama'a Nusrat ul-Islam wa al-Muslimin, Support Group for Islam and Muslims in English; a terrorist group linked to Al-Qaeda. Furthermore, terrorism also brings political and social insecurity, as well as economic, as investors are not attracted to do business in an unstable area, causing the maintenance of precariousness. This causes and/or maintains the underdevelopment of a state, causing a large flow of migration. A vicious circle of underdevelopment and poverty then ensues.

Moreover, the recent and sudden death of the Chadian President Idris Déby Itno, on April 19, 2021, at the hands of the Fighters of the Front for Change and Concord in Chad (FACT), has further increased instability in the region. The 30-year president was fighting this rebel group, created in 2016 in Libya, which aimed to thrown Déby and the dynastic regime of Chad. Since this event took place, massive protests have covered the streets of Chad asking for a democratic transition in the country, to which the army has answered by killing some of the protestors. This uprise comes from what it seems to the Chadians as a repetition of their history and the violation of the nation’s constitution. The Chadian army had announced the formation of a transitional council, which would last for 18 months, under the leadership of Mahamat Idriss Déby, the son of the former president. The problem is that in 1999 his father created the same political organ and promised the same, and his promises were not kept. The Transitional Military Council suspended the Constitution, in which it is established in its Title fifteen that the transitional president must be the President of the National Assembly. 

The situation in the Chad is key in fighting terrorism in the Sahel. The country lies across the Sahel and besides the Horn of Africa. The removal or weakening of the troops in the country’s borders represent a great risk not only for Chad, but also for its neighbors as they will be exposed to violent attacks by terrorist groups, as Chad has the greatest joint force in the G5 Sahel. The country is the stabilizer of the region. To the East, it prevents the Sudanese political instability to spread over the borders. To the South, Chad has been the new home for more than 500,000 refugees that are escaping from the Central African Republic and its huge migration crisis. To the West, it counters mainly Boko Haram, which is now a major player in Niger and Nigeria. To the North, it counters the Libyan rebel groups. It is important to understand that, even though Libya does not form part of the Sahel, its instability echoes fiercely in the region, as the country is the new center of terror groups in the Sahel, as seen the death of the former president seems to prove. The country has become the launch pad of the terrorist groups in Africa that are aiming to impose their will all over the continent. It remains to be seen what happens in Chad, because it will completely change the actual Sahelian paradigm.

The Western fight against terrorism 

There are institutional initiatives to address these regional issues jointly, such as the G5 Sahel group, composed of Mauritania, Mali, Niger, Burkina-Faso and Chad, counting on the support of the African Union, the European Union, the United Nations, and the World Bank, among others. There is also international assistance to the region, mainly from France and the European Union. Since 2013, after Mali’s government request, the French government launched Operation “Serval” with the objective of rejecting terrorist groups in northern Mali and other Sahel nations. It was succeeded a year later by Operation “Barkhan,” which focuses on assisting the G5 Sahel member states, seeking to provide the necessary resources and training to these countries to handle their own security independently. In this Operation, Spain, Germany, Estonia and the United Kingdom also participate. Last year, the Task Force “Takuba” was launched, composed by French and Estonian special forces, in the Sahara-Sahel belt. To this day, France has deployed 5,100 military personnel, has trained more than 7,000 G5 Sahel soldiers, has deployed 750 training or combat support activities, and has 75 cooperation officers in the region.

France has also led international intervention in the Sahel. In 2012, in the United Nations Security Council promoted Resolution 2085 to underline the need of international assistance in the region. In 2017, France was the precursor of the United Nations Multidimensional Integrated Stabilization Mission in Mali (MINUSMA), created under Resolution 2391 to provide assistance to Mali’s government in stabilizing its country. It counts with over 15,000 civilian and military personnel that provide logistical and operational support.

The European Union has also participated through three main missions under the Common Security and Defense Policy (CSDP): European Union Training Mission (EUTM) Mali, EUCAP Sahel Mali, and EUCAP Sahel Niger. The former was established in 2013 to train and advise Malian armed forces. It also cooperates with the G5 Sahel member states in order to improve border control. The other two are civilian missions which aim to train the national police, gendarmerie and guard, as well as advice the national government security reforms. EUCAP Sahel Niger was created in 2012 and remains in force. Regarding EUCAP Sahel Mali, it was established in 2014 and has been extended until 2023 by now. Furthermore, France and the European Union also contribute financially to the region. Last year, the European Union provided €189.4 million to the region. France provided around €3.97 billion during 2019-2020.

Nevertheless, the uncertainty created by Déby’s death has reshaped the local perception of Western intervention, mainly French one. The protests that have taken place these past weeks in Chad have also included accusations to France for backing the military council against the will of the people. Along with the African Union and the European Union, Macron stated in Déby’s funeral: “France could never make anyone question (...) and threaten, neither today nor tomorrow, the stability and integrity of Chad”, after Mahamat’s promises of “staying true to the memory” of his father. These declarations were understood by Chadians as that Mahamat will follow his father’s leadership style and that France does not care about the oppression that the people have been suffering during decades. It is at this point that France risks to just worry about the stability that Chad brought in the region, especially in its geopolitical interests regarding specially Libya and West Africa. This is why maybe Macron felt the urge to clarify his words a week later: “I'll be very clear: I supported the stability and integrity of Chad when I was in N'Djamena. I am in favor of a peaceful, democratic and inclusive transition, I am not in favor of a succession,” he said. However, Sahelians are getting tired of being puppets in the Western Games, as shown this year in Mali with the Malians protesting against French military presence in the country. The West must show its real commitment to their fostering of human rights by pressuring a democratic transition whilst keeping its fight against terrorism.

In conclusion, Islamist religious terrorism has been on the rise in recent years as a counterpoint to the U.S. soft power of the Cold War. The Sahel is one of the predominant scenarios for these activities as it is an area with pre-existing political and economic instability that terrorists have taken advantage of. Terrorism is changing its ways of acting, showing its adaptability in terms of geography, methods of action and acquisition of resources. France has proven to be the leader of Western initiative in the region and has made progress in the region. Nevertheless, the West, especially neighboring European countries, must begin to pay more attention to the causes of the problems in this region, collecting data and learning about its reality. It will only be then, when they will be able to address these problems effectively by assisting the existing regional institutions, seeking long-term solutions that satisfy the population.

15 de junio, 2021

ENSAYOPaula Mora Brito  [Versión en inglés]

El terrorismo en el Sahel es una realidad ignorada que afecta a millones de personas. No es de extrañar que la región sea una de las más afligidas por esta práctica. Sus complejas características geográficas dificultan el control de las fronteras (especialmente las del desierto del Sáhara), y la falta de homogeneidad cultural y religiosa, junto a los continuos retos económicos y sociales, agravados por la pandemia del COVID-19, hacen de la región un escenario frágil y conveniente para los grupos terroristas. Además, los países occidentales (principalmente Francia) están presentes en la zona, provocando cierto rechazo en lo relativo a su intervención a los ojos de la población saheliana. Aunque los datos sobre esta problemática son escasos, lo que dificulta su estudio, este artículo tratará de ampliar los conceptos y conocimientos sobre el terrorismo en el Sahel, ampliando su espectro geográfico, para mostrar la vida cotidiana de sus habitantes desde hace varios años. Se pondrá el foco del análisis en la intervención occidental en la lucha contra el terrorismo. 

El fenómeno terrorista 

El terrorismo es un concepto controvertido, pues está sujeto a la interpretación individual: mientras unos condenan a un grupo por el uso de violencia indiscriminada bajo un objetivo político/social/económico, otros consideran a sus integrantes héroes de la libertad. Solamente su fin define esta actividad: coaccionar e intimidar la intención general sobre una cuestión. Se desarrolla bajo diferentes formas: por el ámbito geográfico (regional, nacional o internacional) o por su objetivo (etno-nacionalista, ideología política y/o económica, religioso o asuntos concretos). Es por ello que cada uno posee unas características distintas. 

El terrorismo religioso, como resaltó Charles Townshend en su libro Terrorism: A very short introduction, posee unas características propias. Citando a Hoffman, explica que el objetivo transciende más allá de la política debido a que se considera una demanda teológica. Es una relación bilateral entre los fanáticos y Dios, en la que no cabe posibilidad de diálogo o entendimiento, solo el establecimiento de la demanda. Esta concepción conlleva a que sea un terrorismo internacional, aunque empiece a nivel regional o nacional, pues el grupo de “enemigos” es más amplio. El mesianismo es el motor de esta actividad, y el martirio su arma más potente. La muerte proveniente de la lucha, se presenta como un acto sagrado y refleja la certeza de los integrantes de estos grupos a su ideología.

Occidente tiene dificultades para abordar estas amenazas, pues entiende el mundo de manera secular. Sin embargo, los Estados en los que se desarrollan estos grupos, la religión representa la nación, los valores y el estilo de vida: el individuo es religión y viceversa. Como dijo Edward Said: “El arraigado Occidente, es ciego ante los matices y al cambio en el mundo islámico”. Y es que el terrorismo religioso islámico surge como una respuesta al colonialismo y a la práctica de soft power en las culturas árabes e islámicas, que se ha reforzado a través de la corriente del fundamentalismo islámico. 

El terrorismo en el Sahel

El Sahel (“borde, costa” en árabe) es una ecorregión que hace de transición entre el norte y el sur del continente africano, así como de oeste a este, con un área total de 3.053.200 km², constituyendo un cinturón de 5.000 km. Está compuesto por Senegal, Mauritania, Malí, Argelia, Burkina-Faso, Níger, Nigeria, Chad, Sudán, Eritrea y Etiopía. Se trata de una zona privilegiada, pues el desierto se entiende como una vía de comunicación.

El área cuenta con 150 millones de habitantes, de los que el 64% son menores de 25 años y mayoritariamente islámicos suníes. En 2018, el último año que hay datos sobre estos países, la tasa de mortalidad anual por cada 1.000 personas era de 8,05, un índice muy alto comparado con el 2,59 de España en el 2019. La tasa de alfabetización de adultos (mayores de 15 años), de las que solo hay datos de siete de los diez países, es de un 56,06 %. En realidad, es muy desigual: mientras que Argelia posee un 81,40%, Níger o Malí tienen un 35%. La tasa sobre la incidencia de la pobreza sobre la base de la línea de pobreza nacional es de del 41,15% (solo cuatro países tienen datos del 2018). La esperanza de vida es de 63 años.

El territorio encara una crisis económica, política y social. El Sahel es una de las regiones más pobres del mundo, con el norte de Nigeria como uno de los territorios con la mayor cantidad de población extremadamente pobre del planeta. La situación empeoró este año con una caída histórica del precio de las materias primas (más del 20%), que representan un 89% de sus exportaciones. La crisis medioambiental dificulta el desarrollo económico. 

El cambio climático ha provocado que el aumento de temperaturas vaya a un ritmo 1,5 veces más rápido que el de la media mundial, lo que ha multiplicado las sequías (de una cada diez años a una cada dos). La inestabilidad política de algunos países, como el Golpe de Estado del 2012 en Malí, dificultan su desarrollo económico. 

En este contexto, la inseguridad se ha incrementado desde los ataques del 2004 en el Borno, estado de Nigeria que hace frontera con Camerún y Chad, por parte del grupo terrorista islámico Boko Haram. La actividad terrorista se ha extendido a través de la dirección de Al-Qaeda en el Magreb Islámico (AQIM), presentes en el norte de Malí, el este de Mauritania, Níger y el oeste de Chad. Esto ha propiciado una crisis demográfica, provocando que 4,2 millones de personas se hayan desplazado y más de un millón se vea incapaz de encontrar trabajo. El programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo estima que, de hoy a 2050, más de 85 millones de sahelianos se verán obligados a emigrar. 

La mayoría de ataques tienen lugar en las triple frontera de Malí, Burkina-Faso y Níger; y la de Níger, Nigeria y Chad. Desde el Tratado de Berlín de 1885, las fronteras africanas han supuesto un grave problema ya que fueron una imposición europea que no respetó la realidad tribal y étnica de muchas regiones, obligando y creando una nación de la que sus habitantes no se sienten parte. Esta realidad se reflejó con el caso de Malí, mostrando la fragilidad preexistente de la región. 

AQMI ha dividido en katibas (ramas) el Sahel: la Yahia Abou Ammar Abid Hammadu, que se establece entre el sur de Argelia y Túnez y el norte de Níger; y Tarik Ben Ziyad, activa en Mauritania, el sur de Argelia y el norte de Mali. La primera, es conocida por ser más “terrorista”, mientras que la segunda es más bien “criminal”. Esto se debe al mayor grado de crueldad empleado por la Hammadu, pues siguen el takfirismo (guerra contra los musulmanes “infieles”) de Zarqawi (ISIS). 

Se apoderan de los territorios a través de negociaciones, en los que establecen un mercado de trafico ilegal. Una vez adquirida un área, establecen sus asentamientos, sus campamentos de entrenamiento y preparan sus próximos atentados. Otro medio de financiación es el secuestro. Es una forma de subyugar, humillar y conseguir ingresos de Occidente. La necesidad de dinero, a diferencia de una organización criminal, no es para el enriquecimiento personal de los componentes, sino para seguir financiando la actividad: comprar lealtades, armas, etc. Del reclutamiento no existen datos de su desarrollo, condiciones, ni objetivos por edades, clase ni sexo.

Las características geográficas y sociopolíticas de la ecorregión han obligado a AQMI ha desarrollar su capacidad de adaptación, como la subdivisión del grupo (Boko Haram), que muestra que ya no necesitan una base física fija como en los años 90s (AQ en Afghanistán). Además, se ha registrado un cambio de estrategia, pues estos grupos están aumentando en un 250%, sus ataques a organizaciones internacionales o infraestructuras del gobierno, y decreciendo los atentados a civiles. Esto puede ser una nueva forma de atraer a los locales pues se promocionan como protectores frente al abuso estatal.

En el 2019 hubo una media de 69,5 ataques mensuales en el Sahel y el Magreb, y el pasado mes de marzo se registraron 438 fallecidos. En 2020 ha disminuido la actividad debido al COVID-19. El terrorismo trae inseguridad política y social, así como económica, pues los inversores no se ven atraídos para hacer negocios en una zona inestable, provocando el mantenimiento de la precariedad. Esto provoca y/o mantiene el subdesarrollo de un estado, ocasionando un gran flujo de migración. Se entra entonces en el círculo vicioso del subdesarrollo y pobreza.

Para España, el suceso más reciente e impactante tuvo lugar el pasado 28 de abril de 2021, cuando los periodistas David Beriain y Roberto Fraile fueron asesinados en Burkina-Faso por la Jama’a Nusrat ul-Islam wa al-Muslimin, Grupo de Apoyo al Islam y a los Musulmanes en español; un grupo terrorista vinculado a Al-Qaeda.

La reciente y repentina muerte del presidente chadiano Idris Déby Itno, el 19 de abril de 2021, a manos de los Combatientes del Frente para el Cambio y la Concordia en el Chad (FACT por sus siglas en inglés Fighters of the Front for Change and Concord in Chad), ha aumentado aún más la inestabilidad en la región. El presidente de las últimas tres décadas luchaba contra este grupo rebelde, creado en 2016 en Libia, que pretendía arrojar a Déby y al régimen dinástico de Chad. Desde que se produjo este suceso, masivas protestas han cubierto las calles de Chad, pidiendo una transición democrática en el país, a lo que el ejército ha respondido matando a algunos de los manifestantes. Este levantamiento se debe a lo que a los chadianos les parece una repetición de su historia y la violación de la constitución de la nación. El ejército chadiano había anunciado la formación de un Consejo de Transición, que duraría 18 meses, bajo el liderazgo de Mahamat Idriss Déby, el hijo del anterior presidente. El problema es que su padre, en 1999, creó el mismo órgano político y prometió lo mismo. Sin embargo, sus promesas no se cumplieron. El Consejo Militar de Transición suspendió la Constitución, en la que se establece en su Título Decimoquinto que el presidente transnacional debe ser el presidente de la Asamblea Nacional.

La situación del Chad es clave en la lucha contra el terrorismo en el Sahel. El país se encuentra entre el Sahel y el Cuerno de África. La retirada o el debilitamiento de las tropas en las fronteras del país suponen un gran riesgo no sólo para Chad, sino también para sus vecinos. Los países fronterizos con el Chad, se verán expuestos a los violentos ataques de los grupos terroristas, ya que Chad cuenta con la mayor fuerza conjunta del G5 Sahel. El país es el estabilizador de la región. Al este, impide que la inestabilidad política sudanesa se extienda por las fronteras. Al sur, Chad ha sido el nuevo hogar de más de 500.000 refugiados que provienen de la República Centroafricana y su enorme crisis migratoria. Al oeste, contrarresta principalmente a Boko Haram, que ahora es un actor importante en Níger y Nigeria. Al norte, contrarresta a los grupos rebeldes libios. Es importante entender que, aunque Libia no forme parte del Sahel, su inestabilidad resuena con fuerza en la región, ya que el país es el nuevo centro de los grupos terroristas en el Sahel, como parece demostrar la muerte del expresidente. El país se ha convertido en la plataforma de lanzamiento de los grupos terroristas de África que pretenden imponer su voluntad en todo el continente. Queda por ver lo que ocurre en Chad, porque cambiará por completo el actual paradigma saheliano.

La lucha occidental contra el terrorismo

Existen iniciativas institucionales para abordar estas cuestiones regionales de forma conjunta, como el grupo G5 Sahel, compuesto por Mauritania, Mali, Níger, Burkina- Faso y Chad, contando con el apoyo de la Unión Africana, la Unión Europea, las Naciones Unidas o el Banco Mundial, entre otros.

También hay ayuda internacional a la región, principalmente de Francia y la Unión Europea. Desde 2013, a petición del gobierno de Malí, el gobierno francés puso en marcha la Operación "Serval" con el objetivo de expulsar a los grupos terroristas en el norte de Malí y otras naciones del Sahel. Le sucedió un año después la Operación "Barkhan", que se centra en la asistencia a los Estados miembros del G5 del Sahel, tratando de proporcionar los recursos y la formación necesarios para que estos países puedan gestionar su propia seguridad de forma independiente. En esta Operación también participan España, Alemania, Estonia y el Reino Unido. El año pasado, 2020, se puso en marcha la Task Force "Takuba", compuesta por fuerzas especiales francesas y estonias, en el cinturón Sáhara-Sahel. A día de hoy, Francia ha desplegado 5.100 militares, ha entrenado a más de 7.000 soldados del G5 Sahel, ha desplegado 750 actividades de entrenamiento o apoyo al combate y tiene 75 oficiales de cooperación en la región.

Francia también ha liderado la intervención internacional en el Sahel. En 2012, en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas promovió la Resolución 2085 para subrayar la necesidad de asistencia internacional en la región. En 2017, Francia fue la precursora de la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de las Naciones Unidas en Malí (MINUSMA), creada en virtud de la Resolución 2391 para prestar asistencia al gobierno de Malí en la estabilización de su país. Cuenta con más de 15.000 efectivos civiles y militares que prestan apoyo logístico y operacional.

La Unión Europea también ha participado a través de tres misiones principales en el marco de la Política Común de Seguridad y Defensa (PCSD): Misión de Formación de la Unión Europea (EUTM) Malí, EUCAP Sahel Malí y EUCAP Sahel Níger. La primera se creó en 2013 para formar y asesorar a las fuerzas armadas malienses. También coopera con los Estados miembros del G5 Sahel para mejorar el control de las fronteras. Las otras dos son misiones civiles cuyo objetivo es formar a la policía, la gendarmería y la guardia nacionales, así como asesorar las reformas de seguridad del gobierno nacional. La EUCAP Sahel Níger se creó en 2012 y sigue en vigor. En cuanto a la EUCAP Sahel Malí, se creó en 2014 y se ha prolongado hasta 2023. Además, Francia y la Unión Europea también contribuyen financieramente a la región. El año pasado, la Unión Europea aportó 189,4 millones de euros a la región. Francia aportó alrededor de 3.970 millones de euros durante 2019-2020.

Sin embargo, la incertidumbre por la muerte de Déby ha reconfigurado la percepción local de la intervención occidental, principalmente la francesa. Las protestas que han tenido lugar estas últimas semanas en el Chad también han supuesto una acusación a Francia por respaldar al consejo militar en contra de la voluntad del pueblo. Junto con la Unión Africana y la Unión Europea, Macron declaró en el funeral de Déby "Francia nunca podrá hacer que nadie cuestione (...) y amenace, ni hoy ni mañana, la estabilidad y la integridad de Chad", tras las promesas de Mahamat de "mantenerse fiel a la memoria" de su padre. Estas declaraciones fueron entendidas por los chadianos como que Mahamat seguirá el estilo de liderazgo de su padre y que a Francia no le importa la opresión que ha sufrido el pueblo durante décadas. Es en este punto donde Francia se arriesga a sólo preocuparse por la estabilidad que aportaba Chad en la región, sobre todo en sus intereses geopolíticos en lo que respecta especialmente a Libia y África Occidental. Quizás por ello Macron sintió la necesidad de aclarar una semana después sus palabras: "Seré muy claro: apoyé la estabilidad y la integridad de Chad cuando estuve en N'Djamena. Estoy a favor de una transición pacífica, democrática e inclusiva, no estoy a favor de una sucesión", dijo. No obstante, los sahelianos se están cansando de ser las marionetas de los juegos occidentales, como se ha demostrado este año en Malí con las protestas de los habitantes contra la presencia militar francesa en el país. Occidente debe mostrar su compromiso real con el fomento de los derechos humanos presionando por una transición democrática mientras mantiene su lucha contra el terrorismo.

En conclusión, el terrorismo religioso islamista ha ido en aumento en los últimos años como contrapunto al poder de Estados Unidos en la Guerra Fría. El Sahel es uno de los escenarios predominantes de estas actividades, ya que es una zona con inestabilidad político-económica preexistente que los terroristas han aprovechado. El terrorismo está cambiando sus formas de actuar, mostrando su adaptabilidad en términos de geografía, métodos de actuación y adquisición de recursos. Francia ha demostrado ser el líder de la iniciativa occidental en la región y ha hecho progresos en la misma. Sin embargo, Occidente, especialmente los países europeos, deben empezar a prestar más atención a las causas de los problemas de esta región, recopilando datos y conociendo su realidad. Sólo entonces podrán abordar estos problemas con eficacia, ayudando a las instituciones regionales existentes, buscando soluciones a largo plazo que satisfagan a la población.

Categorías Global Affairs: África Seguridad y defensa Ensayos

COMMENTARYJairo Císcar          

Since the end of the Second World War, collective security on the European continent and with it, peace, has been a priority. The founding fathers of the European Union themselves, aware of the tensions that resulted from the First and Second World Wars, devised and created security structures to prevent future conflicts and strengthen relations between former enemies. The first structure, although not purely military, obeys this logic: the European Coal and Steel Community (ECSC), essential for the creation and maintenance of industry and armies, was created by the Treaty of Paris in 1951, introducing a concept as widely used today as “energy security”. This was arguably the first major step towards effective integration of European countries.

However, for the issue at hand, the path has been much more complicated. In the same period in which the ECSC was born, French Prime Minister René Pleven, with the encouragement of Robert Schuman and Jean Monet, wanted to promote the European Defence Community. This ambitious plan aimed to merge the armed forces of the six founding countries (including the Federal Republic of Germany) into a European Armed Forces that would keep the continent together and prevent the possibility of a new conflict between states. Ambitious as it was, the project failed in 1954, when the deeply nationalist Gaullist deputies of the French National Assembly refused to ratify the agreement. European integration at the military level thus suffered a setback from which it would not begin to recover until the present century, although it continues to face many of the reluctances it once did.

Why did the European Defence Community fail, and what makes the European Armed Forces still a difficult debate today? This is a question that needs to be analysed and understood, for while political and economic integration has advanced with a large consensus, the military problem, which should go hand in hand with the two previous issues, has always been the Achilles' tendon of the common European project.

There are basically two factors to take into account. The first is the existence of a larger defence community, NATO. Since 1948, NATO has been the principal military alliance of Western countries. Born to counter Soviet expansionism, the Alliance has evolved in size and objectives to its current configuration of 30 member states and a multitude of other states in the form of strategic alliances. Although NATO's primary purpose was diluted after the fall of the Berlin Wall, it has evolved with the times, remaining alert and operational all around the globe. The existence of this common, powerful and ambitious project under U.S. leadership largely obscured efforts and intentions to create a common European defence project. Why create one, overlapping, structure if the objectives were practically the same and NATO guaranteed greater logistical, military superiority and a nuclear arsenal? For decades, this has been the major argument against further European integration in the field of defence - as protection was secured but delegated.

Another issue was the nationalism still prevalent among European states, especially in the aforementioned Gaullist France. Even today, with an ongoing and deep political, economic and, at a certain level, judicial integration, military affairs are still often seen as the last bastion of national sovereignty. In Schengen Europe, they remain for many the guarantee of those borders that fell long ago. 

Other issues to take into account are the progressive detachment of the population from the armed forces (a Europe that has not seen war on its own territory in 70 years, except for the Balkans, has tended to settle into peace, nearly oblivious to wars) and its progressive ageing, with a future with fewer people of military age, and who, as we have mentioned, often have an ideological and motivational gap with previous generations with respect to the concept and utility of the military.

It was not until relatively recently, with the Treaty of Amsterdam in 1999, that the embryonic mechanisms of the current Common Security and Defence Policy (CSDP), supervised by the European Defence Agency, began to be implemented. In the 2010s, with the entry into force of the Lisbon Treaty, these mechanisms were established. The Military Staff of the European Union (EUMS) is one of them. It constitutes the EU's first permanent strategic headquarters. The final impetus came in 2015, with the European Union Global Strategy. This led to the creation of various far-reaching initiatives, most notably the Permanent Structured Cooperation (PESCO), which since 2017 has been pursuing the structural integration of the Armed Forces of all EU countries except Denmark and Malta. It is not only limited to proper integration, but also leads capability development projects such as the EU Collaborative Warfare Capabilities (ECOWAR) or the Airborne Electronic Attack (AEA), as well as defence industry endeavors such as the MUSAS project, or the CYBER-C4ISR capabilities level.

Although it is too early to say for sure, Europe may be as close as it can get to René Pleven's distant dream. The EU's geopolitical situation is changing, and so is its own language and motivation. If we used to talk about Europe delegating its protection for years, now Emmanuel Macron advocates ‘strategic autonomy” for the EU. It should be recalled that just over a year ago he claimed that “NATO is brain-dead”. Some voices in the EU’s political arena claim and have realised that it can no longer delegate the European protection and defence of its interests, and they are starting to take steps towards doing so. Despite these advances, it is true that is not a shared interest, at least, as a whole. France and other Mediterranean member states are pushing towards it, but those in the East, as Poland or Latvia, are far more concerned about the rise of Russia, and are comfortable enough for U.S. troops to be established in their terrain. 

Having said that, I truly believe that the advantages of the European Armed Forces project outweigh its negative aspects. First of all, a Europe united in defence policies would not imply the disappearance of NATO, or the breaking of agreements with third countries. In fact, these alliances could even be strengthened and fully adapted to the 21st century and to the war of the future. As an example, in 2018 the EU and NATO signed collaboration agreements on issues such as cybersecurity, defence industry and military mobility.        

While NATO works, Europe is now facing a dissociation between U.S. interests and those of the other Allies, especially the European ones. In particular, countries such as France, Spain and Italy are shifting their defence policies from the Middle East, or the current peace process in Afghanistan (which, despite 20 years of war, sounds like a long way off), to sub-Saharan Africa (Operation “Barkhane” or EUTM Mali), a much closer region with a greater impact on the lives of the European citizens. This does not detract from the fact that NATO faces global terrorism in a new era that is set to surpass asymmetric warfare and other 4th generation wars: the era of hybrid warfare. Russia's military build-up on the EU's eastern flank and China's penetration into Africa do not invite a loosening of ties with the United States, but European countries need to prioritise their own threats over those of the U.S., although it is true that the needs of countries to the west of the EU are not the same as those to the east. This could be the main stumbling block for a joint European Army, as weighting the different strategic priorities could be really arduous.

It is true that this idea of differing policies is not shared in the EU as a whole. Countries such as Poland, those in the Balkans or the Baltic have different approaches and necessities when talking about a European Union common security strategy. The EU is a 27 country-wide body that often is extremely difficult to navigate within. Consensus is only reached after very long discussions (see the soap opera on the COVID relief package negotiations), and being defence as important as it is, and in need of fast, executive decision making, the intricate bureaucracy of the EU could not help with it. But if well managed, it could be an opportunity to develop new strategies for decision-making and reforming the European system as a whole, fostering a new, more effective Europe.

Another debate, probably outdated, is the one who claims that the EU is not capable of planning, organising and conducting operations outside the NATO umbrella. In this case, apart from the aforementioned guidelines and policies, one simply has to look at the facts: the EU today leads six active (and 18 completed) military missions with close to 5,000 troops deployed. The “Althea” (Bosnia & Herzegovina) and “Atalanta” (in the Indian Ocean) missions are particularly noteworthy. It is true that these examples are of low-intensity conflicts but, given the combat experience of EU nations under NATO or in other missions (French and Portuguese in Africa, etc.) combat-pace could be quickly achieved. The NATO certification system under which most European armed forces operate guarantees standardisation in tactics, logistics and procedures, so that standardisation at the European level would be extremely simple if existing models are taken into account.

Another issue is the question of whether the EU could politically and economically engage in a long, high-intensity operation without getting drowned by the public opinion, financial administration, and, obviously, with the planning and carrying out of a whole campaign. This is one of the other main problems with future European armed forces because, as mentioned earlier, Europeans are not prepared in any way to be confronted with the reality of a situation of war. What rules of engagement will be used? How to cope with casualties? And even more, how to create an effective chain of command and control among 27 countries? And what will happen if one does not agree with a particular intervention or action? How could it be argued that the EU, world’s leading beacon of human rights, democracy and peace, gets engaged in a war? Undoubtedly, these questions have rational and objective answers, but in an era of social media, populism, empty discourses, and fake news, it would be difficult to engage with the public (and voters) to support the idea.

Having said that, there is room for optimism. Another reason pointing towards Europe's armed forces is the collaboration that exists at the military industrial level. PESCO and the European Defence Fund encourage this, and projects such as the FCAS and EURODRONE lay the foundations for the future of European armed forces capabilities. It should not be forgotten that the European defence industry is the world leader behind that of the United States and is an increasingly tough competitor for the latter.

In addition, the use of military forces in European countries during the current coronavirus pandemic has served to reinforce the message of their utility and need for collaboration beyond the purely military. While the militarisation of emergencies must be avoided and the soldier must not be reduced to a mere “Swiss army knife” at disposition of the government trying to make up their own lack of planning or capacity to deal with the situation, it has brought the military closer to the streets, and to some extent may have helped to counteract the disaffection with the armed forces that exists in many European countries (due to the factors mentioned above). 

Finally, I believe that European-level integration of the armed forces will not be merely beneficial, but necessary for Europe. If the EU wants to maintain its diplomacy, its economic power, it needs its own strategic project, an “area of control” over its interests and, above all, military independence. This does not preclude maintaining and promoting the alliances already created, but this is a unique and necessary opportunity to fully establish the common European project. The political and economic framework cannot be completed without the military one; and the military one cannot function without the former. All that remains is to look at the direction the EU is taking and hope that it will be realised. It is more than possible and doable, and the reality is that work is being done towards it.

Categorías Global Affairs: Unión Europea Seguridad y defensa Comentarios

A diferencia de los cambios bruscos de las últimas presidencias, la nueva Administración mantiene la creación de la Fuerza Espacial y la Luna como objetivo próximo

Prueba de que la nueva carrera espacial va en serio es que, por primera vez en muchos años, Estados Unidos mantiene un rumbo fijo en su viaje a las estrellas. George W. Bush propuso volver a la Luna; Barack Obama, en cambio, habló de primero apostar por un asteroide y después antepuso Marte; Donald Trump fue más específico que sus antecesores: puso en marcha la Fuerza Espacial y concretó un programa, el ‘Artemis’, que deberá llevar misiones tripuladas a la Luna y al mismo tiempo servir de cabeza de puente para un futuro destino a Marte. Joe Biden no ha dado ningún giro, sino que se propone seguir en la dirección señalada por lo que parece ser ya un consenso estadounidense.


10 Junio 2021 / La nueva era espacial viene marcada por el interés de la empresa privada en la explotación económica del espacio –la industria de satélites, el turismo espacial y la perspectiva de un lucrativo negocio minero– y por la implicación de las grandes potencias tanto en un hipotético escenario de guerra como en nuevos horizontes de exploración.
En un momento de dificultades presupuestarias, Obama no priorizó a la NASA, sino que dejó en manos de compañías privadas el desarrollo tecnológico para acceder a órbitas cercanas y además les puso el señuelo de la apropiación de recursos del espacio. Esa privatización siguió con Trump, pero lo característico de su presidencia, en una renacida confrontación geopolítica mundial, fue echar mano de nuevo de los fondos públicos. Puso en marcha la Fuerza Espacial (USSF), como nueva rama de las Fuerzas Armadas estadounidenses, y estableció un nuevo propósito para la NASA: el regreso tripulado a la Luna, con la creación de una estación en la órbita lunar que sirva de escala para luego pisar Marte. Biden mantiene la dirección tomada.

Fuerza Espacial de EEUU 

Desde que llegó a la Casa Blanca, Trump insistió en la idea de construir una Fuerza Espacial que tuviera el mismo rango que las cinco ramas de las Fuerzas Armadas ya existentes. Instituida primero como germen dentro de la Fuerza Aérea, la US Space Force contaría finalmente con presupuesto, instalaciones, efectivos (con el nombre de guardianes) y mandos propios. Su objetivo era hacer frente a las supuestas amenazas de Rusia, China, Corea del Norte e Irán en el espacio. La directiva para la creación de este cuerpo militar fue firmada por el presidente Trump en febrero de 2019; su constitución se realizó a final de ese año.

Con el cambio de Administración y ante las dudas que el propio Pentágono había planteado, por cuestiones de gasto, sobre una iniciativa que muchos interpretaban como un capricho de Trump, algunos medios apuntaron una vuelta a atrás por parte de Biden. Sin embargo, la nueva portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, anunció en febrero de este año que la creación de esta rama militar contaba con el apoyo total del presidente. Psaki comentó que la nueva Administración no tenía intención de modificar o disminuir la estructura de la Fuerza Espacial y avaló su progresiva implementación: está previsto que el número de integrantes haya pasado de 2.400 a 6.400 para finales de este año.

Recientemente la Fuerza Espacial anunció su intención de establecer un Comando de Sistemas Espaciales (SSC) en Los Ángeles, cuyo objetivo será supervisar el desarrollo de tecnologías de última generación y la adquisición de satélites y servicios de lanzamiento. El SSC asumirá las responsabilidades que actualmente desempeña el Centro de Sistemas Espaciales y Misiles (SMC) y supervisará una plantilla de 10.000 personas. El SSC será uno de los tres comandos de campo de la Fuerza Espacial y estarán dirigidos por generales de tres estrellas que responderán al jefe de operaciones espaciales, John Raymond. Raymond defiende que la estructura organizativa del SSC está diseñada específicamente para anticipar y responder a los desafíos presentados por un dominio espacial en disputa.

Relevo en la NASA 

Con la toma de posesión de Joe Biden, se produjo también un relevo al frente de la agencia espacial americana. El administrador de la NASA nombrado por Trump, Jim Bridenstine, renunció a su cargo para facilitar los cambios que el nuevo presidente considerase oportunos. Biden designó para el puesto al exsenador demócrata Bill Nelson, un estrecho aliado suyo. Aunque la nueva Administración aún debe concretar su impronta, mantiene en su punto de mira el programa de regreso tripulado a la Luna –por primera vez desde el Apolo 17 de 1972–, continuando con el programa Artemis. En los últimos meses, la Nasa ha podido celebrar el éxito de la llegada de Perseverance a Marte, que forma parte de diversas misiones de exploración no tripuladas en marcha.

De momento, Biden ha pedido al Congreso un gasto discrecional para la NASA de 24.700 millones de dólares para el año fiscal estadounidense de 2022. Según ha anunciado la propia agencia, de acuerdo con el tono de la nueva Administración, esta financiación permitirá: 

–Mantener a la NASA en el camino hacia el aterrizaje de la primera mujer y primer hombre negro en la Luna bajo el programa Artemis

–Comprender mejor el funcionamiento del planeta Tierra. 

–Fomentar la exploración robótica tanto del sistema solar como del universo. 

–Invertir en aviación. 

–Inspirar a estudiantes a convertirse en la próxima generación de científicos 

Pugna en la Luna

Con el programa Artemis y en colaboración con agencias espaciales de países occidentales y empresas comerciales, la NASA pretende establecer una presencia sostenible en la Luna, así finar una base espacial en su órbita, a partir de un primer vuelo tripulado estimado para 2024. Ello debe contribuir a que empresas privadas exploren la viabilidad de una economía lunar y servir de aproximación para un viaje con humanos a Marte a partir de 2033. En el marco de esta iniciativa se integran programas de naves espaciales en curso como Orión, Plataforma Orbital Lunar Gateway y Commercial Lunar Payload Services. 

A través de esta misión multilateral, Estados Unidos trabajará con la industria nacional y sus socios internacionales, siguiendo los principios del Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre de 1967, que pretende facilitar la exploración, la ciencia y las actividades comerciales impidiendo a las naciones reclamar soberanía sobre el espacio exterior. 

Aunque todavía no se ha publicado la nueva estrategia de seguridad nacional, es muy probable que en ella vaya a haber alguna referencia al espacio, ya que las grandes potencias están traslado también fuera del planeta la tensión geopolítica que les enfrenta. Recientemente, China y Rusia han anunciado su intención de erigir una base lunar; aunque han invitado a la comunidad internacional a sumarse al esfuerzo, la iniciativa no deja de verse como una alternativa la impulsada por EEUU y sus aliados.

[Eduardo Olier, La guerra económica global. Ensayo sobre guerra y economía (Valencia: Tirant lo Blanc, 2018), 357 pgs]

RESEÑAEmili J. Blasco

La guerra económica global
La guerra es a la geopolítica lo que la guerra económica es a la geoeconomía. A estos dos últimos conceptos, muy dependientes uno de lo otro, ha dedicado buena parte de su actividad investigadora y docente Eduardo Olier, impulsor en España de otro campo relacionado con los anteriores: la inteligencia económica. 

El libro La guerra económica global (2018) es una suerte de colofón de lo que podríamos considerar una trilogía, cuyos volúmenes previos fueron Geoeconomía. Las claves de la economía global (2011) y Los ejes del poder económico. Geopolítica del tablero mundial (2016). Así, primero hubo una presentación de la geoeconomía, como un campo específico inseparable de la geopolítica (la utilización de la economía por parte de las potencias como nuevo instrumento de fuerza), y luego una apuesta por la concreción de los diferentes vectores en lucha, con un prolífico uso de gráficos y estadísticas, poco habitual de la producción intelectual en español para una obra de divulgación. Este tercer libro es algo más filosófico: tiene cierta labor de escoba, rematando o redondeando ideas que antes habían aparecido en algunos casos menos contextualizadas en su marco conceptual, y de integración de todas las reflexiones en un edificio más compacto. Sin apenas gráficos, aquí la narración fluye con más atención al proceso argumental.

La guerra económica global, además, pone el foco en la confrontación. “La guerra económica es el envés de la guerra política, como las guerras militares, siempre de origen político, acaban mostrando su ser como guerras económicas”, dice Olier. Comparte la opinión de que “cualquier transacción económica tiene en su seno un peligro de conflicto”, de que “el comercio nunca es neutro y encierra en sí un principio de violencia”: en definitiva, que “la guerra es el resultado de un intercambio económico defectuoso”. El autor advierte que a medida que un país aumenta su bienestar al mismo tiempo impulsa su capacidad militar para tratar de conseguir más poder. Esto no tiene por qué conducir a la guerra, pero la dependencia económica, según Olier, aumenta las posibilidades de esta. “La posibilidad de aumentar los beneficios económicos procedentes de una potencial victoria incrementa la posibilidad de comenzar un conflicto armado”, asegura.

Olier es deudor del desarrollo de esta disciplina llevado a cabo en Francia, donde en 1997 nació la Escuela de Guerra Económica, como centro académico adscrito a la Escuela Superior Libre de Ciencias Comerciales Aplicadas. Esos estudios hacen especial hincapié en la inteligencia económica, que en Francia está muy ligada a la actuación de los servicios secretos del Estado en defensa de la posición internacional de las grandes compañías francesas, cuyos intereses están estrechamente vinculados a los imperativos nacionales cuando se trata de sectores estratégicos. Olier representa en España al Instituto Choiseul, un think tank francés dedicado a estas mismas cuestiones.

Entre las interesantes aportaciones de La guerra económica global está la datación e interrelación de las sucesivas versiones de internet, la globalización y la OTAN: comienzo de la Guerra Fría, 1950 (globalización 1.0 y OTAN 1.0); disolución de la URSS, 1991 (globalización 2.0); creación de internet, 1992 (web 1.0); entrada de Polonia en la OTAN (OTAN 2.0); nacimiento de las redes sociales, 2003 (web 2.0); anexión de Crimea por parte de Rusia y consolidación del ciberespacio en todas las actividades, 2014 (globalización 3.0, OTAN 3.0 y web 3.0). En este cronograma añade en otro momento la guerra de divisas: guerra de divisas 1.0 (1921-1936), 2.0 (1967-1987), 3.0 (2010); no se trata de un addendum estrambótico, sino muy a propósito, pues Olier sostiene que, si las materias primas son una de las claves de la guerra económica, las divisas “no dejan de ser la materia prima de la economía, ya que pueden marcar quién tiene y quién no tiene el poder”. 

Toda esa reflexión la sitúa en un contexto de juego encadenado de ciclos y contraciclos, donde los ciclos económicos y políticos están interconectados. Haciendo referencia a los ciclos largos de Kondratiev, que se renuevan cada medio siglo, recuerda que en 1993 habría comenzado el último ciclo, de forma que “el periodo expansivo debería llegar hasta 2020, para proceder a la caída y completar el ciclo de 50 años, más o menos, hacia 2040, en que comenzaría una nueva expansión” (esto lo escribe Olier sin prever cómo la actual pandemia iba a reforzar, de momento, la predicción).

Así como en geopolítica hay unos cuantos imperativos, la geoeconomía también se rige por algunas leyes, como las que mueven directamente a la economía: cuando hay crecimiento económico, baja el paro y sube la inflación, y al revés; el conflicto para un país y su entorno internacional es cuando retrocede la economía, sube el paro y también lo hace la inflación, dándose una situación de estanflación.

La geoeconomía como disciplina obliga a mirar de frente la realidad presente y la que viene, sin dejarse engatusar por los deseos sobre el mundo que quisiéramos, de ahí que la mirada sobre la Unión Europea acabe siendo sombría. Olier cree que Europa vivirá su inestabilidad sin revoluciones, pero con pérdida de poder global. “La burocratización de las estructuras de gobierno en Bruselas no ayudará sino al incremento de los populismos. El Brexit (...) será una nueva revolución silenciosa que disminuirá el poder del conjunto. Lo que vendrá aumentado por las diferentes visiones y estrategias” de los países miembros. “Una circunstancia que dará mayor poder a Rusia en Europa, mientras que Estados Unidos mirará al Pacífico en su personal conflicto con China”.

En su opinión, solo Francia e Inglaterra, por su potencia militar, ofrecen signos de querer participar en el nuevo orden mundial. Los demás grandes países europeos quedan a un lado: Alemania muestra que el poder económico no es suficiente, Italia tiene bastante con tratar de no desintegrarse políticamente... y España es “el eslabón más débil de la cadena”, como ya sucedió hace poco más de ochenta años, cuando el nuevo orden que se configuraba en Europa confrontó primero a las grandes potencias en la Guerra Civil española antes de que estallara la Segunda Guerra Mundial. Olier advierte que “el nirvana de las sociedades opulentas europeas” se verá seriamente amenazado por tres fenómenos: la inestabilidad de las políticas internas, las migraciones masivas desde África y el envejecimiento demográfico que hará perder dinamismo.

Categorías Global Affairs: Economía, Comercio y Tecnología Reseñas de libros Global

Sin parlamento y con un presidente con un año prorrogado, el país complica el camino de la recuperación

La crisis económica y sanitaria mundial ha afectado a todos los países, pero en Haití el impasse de la situación ha agravado además una crisis política que viene de atrás. Con un presidente que se ha negado a abandonar el cargo y a renovar el Parlamento y que ha convocado un referéndum constitucional para dotarse de más poder, Haití se encuentra en un espiral destructivo del que la ayuda internacional no logra sacarle. La vecina República Dominicana ha anunciado la construcción de una valla fronteriza que permita controlar la entrada de haitianos.

ARTÍCULOChristian Santana


La pandemia de coronavirus ha agravado la ya siempre difícil situación económica de Haití y además ha contribuido a acentuar el colapso institucional que vive el país desde hace cinco años, al amparar de alguna forma el hecho excepcional de aplazamientos electorales. En materia de salud el impacto del Covid-19 no ha sido especialmente alto, al menos de acuerdo con las cifras oficiales (14.258 afectados y 307 muertos hasta finales de mayo de 2021, muy por debajo de las cifras de la vecina República Dominicana: 291.910 y 3.628, respectivamente), aunque el deficiente sistema sanitario nacional puede hacer suponer una mayor incidencia: de hecho, está siendo el último país americano en empezar a vacunar a sus habitantes.

En un país que de suyo cuenta con una reducida actividad económica, donde es frecuente que haya ejercicios de caída del PIB, el retroceso mundial de 2020 tuvo lógicamente una traslación moderada, al tiempo que la recuperación de 2021 apenas está siendo perceptible. Así, el PIB de Haití bajó un 3,7% en 2020 y crecerá solo un 1% en 2021, según las estimaciones del FMI. El daño económico y sus consecuencias sociales se observan especialmente en la tasa de inflación, que el año pasado se acercó al 23% y este año seguirá por encima del 22%. Además, en apenas dos años, la deuda pública de Haití aumentó casi diez puntos, pasando del 38,3% del PIB en 2017 al 47% en 2019.

Ya en abril de 2020, cuando empezaba la recesión global, el FMI advertía del daño que estaba ocasionando la parálisis política. “Debido a la frustración popular con alto niveles de corrupción y desigualdad, Haití ha estado experimentando una crisis política y un malestar social prolongados que en ocasiones ha paralizado la mayor parte de la actividad económica del país”, aseguraba el informe, y manifestaba que “ausente una implementación sostenida de buenas políticas y reformas integrales, la perspectiva permanece sombría”.

En los meses siguientes la pandemia ha empeorado las ya débiles perspectivas económicas de Haití. Una fuerte caída esperada en los flujos de remesas, la reducción de las exportaciones de textiles y la caída de la inversión extranjera directa ejercerán una presión significativa sobre la balanza de pagos. Los gastos sociales y sanitarios adicionales, junto con una nueva caída de los ingresos fiscales, aumentarán el déficit fiscal y las necesidades de financiación. Para hacer frente a esa emergencia, el FMI aprobó en abril de 2020 el desembolso de 111,6 millones de dólares. La cuantía estaba destinada aliviar el impacto de la crisis en la población, como pagar los salarios de algunos maestros y trabajadores, proporcionar transferencias de efectivo y raciones de alimentos a los hogares y proporcionar subsidios a los sectores de transporte y saneamiento.

A principios de este 2021 el gobierno de Haití introdujo un plan de recuperación económica post Covid-19 (Precop), con el objetivo de lograr un crecimiento del 3% en promedio durante los próximos tres años, la reducción gradual de la inflación hasta el 10% y la creación de 50.000 empleos. Según el Gobierno haitiano, en 2020 los ingresos del 95% de los hogares disminuyeron drásticamente y subió un 10% el desempleo.

Bloqueo político

En cualquier caso, Haití no cuenta con la estabilidad política requerida para una aplicación rigurosa del plan de recuperación. Desde la primera vuelta de las elecciones presidenciales de 2015, el país vive su último largo periodo de inestabilidad. Las denuncias sobre irregularidades retrasaron la segunda vuelta hasta noviembre de 2016. El triunfo fue para Jovenel Moïse, con el 55,6% de los votos y una muy baja participación. Moïse tomó posesión en febrero de 2017, un año después de lo que hubiera sido normal de no haberse distanciado tanto las dos vueltas. 

El Consejo Superior de Justicia estimó a comienzos de 2021 que los cinco años de mandato se cumplían el 7 de febrero, pero Moïse ha permanecido en el cargo, en medio de violentas protestas, alegando que su mandato concluye en realidad el 7 de febrero de 2022. Aunque los jueces nombraron un presidente interino, Moïse ha seguido gobernando, apartando a políticos y magistrados que han cuestionado su autoridad y a los que acusa de orquestar un golpe de Estado (llegó a detener a 23 personas por ese motivo). Cuenta con el apoyo de las Fuerzas Armadas, una institución que él mismo creó de nuevo en 2017 tras dos décadas de haber sido disueltas por Jean-Bertrand Aristide.

Además, Moïse ha pospuesto las elecciones legislativas que debían haberse celebrado en octubre de 2019, de forma que desde enero de 2020, cuando debía constituirse el Parlamento que debía elegirse, ha estado gobernando por decreto. Ahora promete elecciones legislativas y presidenciales para septiembre y noviembre de 2021, pero antes quiere proceder a una reforma de la Constitución que debe darle más poder. El referéndum constitucional ha sido convocado para el 27 de junio, con el fin de revalidar una nueva Constitución elaborada por una comisión de cinco personas todas ellas nombradas por Moïse. El nuevo texto que prevé eliminar el Senado, convirtiendo el sistema en unicameral, y preservar a los expresidentes de cualquier demanda judicial por corrupción u otros delitos. La Constitución de 1987 prohíbe reformas constitucionales por referéndum, pero Moïse alega de que su iniciativa no pruebe una enmienda sino una nueva Constitución.

La comunidad internacional ha reaccionado frente a la violencia y la corrupción registradas en Haití, pero no ha conseguido reconducir la situación. La ONU expresó sus quejas contra la impunidad y Estados Unidos ha aplicado sanciones contra dirigentes que han vulnerado derechos humanos. Sin embargo, esas instancias han tenido que asumir la realidad de la permanencia de Moïse en el poder y pasar a reclamar que mantenga el calendario electoral anunciado, como ha hecho la Administración Biden y la Unión Europea (aunque rechazan el cambio constitucional).

Relación con la República Dominicana

Las condiciones en las que se ha desarrollado la pandemia en el mundo han dado ocasión a la República Dominicana para plantear una frontera con Haití que pueda cerrarse de modo hermético cuando convenga y que permita un mayor obstáculo al contrabando, el narcotráfico y la inmigración ilegal. En su última rendición de cuentas ante el Congreso, el 27 de febrero de este año, el presidente dominicano, Luis Abinader, anunció la construcción de una valla que recorra la línea de 400 kilómetros que separa a los dos países de la isla de La Española. Una línea divisoria que combinará medios físicos y tecnológicos y que incluirá “una doble verja perimetral en los tramos más conflictivos y una simple en el resto, además de sensores de movimientos, cámaras de reconocimiento facial, radares y sistemas de rayos infrarrojos”. En mayo ya se habían construido 23 kilómetros de valla, con una altura de cuatro metros y coronada con espinos.

Abinader, de centroizquierda, compensó esa política dura con la promesa de dar documentos de identidad a los haitianos que viven en la República Dominicana (se calcula que residen 500.000, lo supone un 5% del censo dominicano, si bien la cifra probablemente es mayor). También anunció la concesión a Haití de diversos tipos de ayuda, como el suministro de excedente eléctrico dominicano y la contribución a la construcción de hospitales, para uso como maternidades y con financiación internacional, en el lado haitiano de la frontera. Precisamente la migración temporal de mujeres haitianas a la República Dominicana con el fin de dar a luz allí acogiéndose al sistema público de salud, a pesar en muchos casos de su estatus ilegal, es uno de los argumentos más usuales en el debate nacional sobre la migración desde Haití.

La República Dominicana se vio afectada al comienzo de la pandemia por el descenso de las exportaciones y luego por la paralización del turismo, pero este 2021 está conociendo una rápida recuperación, con un crecimiento estimado para el total del año del 6,2% (tras una caída del 6,7% en 2020), una cifra que se aproxima a los crecimientos de hasta el 7% que había experimentado en recientes años.

La crisis por la pandemia empuja a unas reformas económicas pendientes desde hace años, pero pueden ser poco efectivas por miedo a una apertura fuera de control 

07.06.2021 /  El Gobierno cubano lleva años queriendo emprender reformas económicas, pero la distracción que supuso el auxilio de la Venezuela chavista y las dudas internas sobre el modelo de aperturismo económico retrasaron decisiones en firme. El colapso venezolano, primero, y muy especialmente la pandemia, después, han llevado a la economía cubana a un punto de quiebre que están obligando ya a tomar medidas, porque además la población de la isla está empezando a mostrar cierta inquietud. La salida de escena de Raúl Castro constituye un marco de oportunidad para los cambios, pero las incertidumbres de futuro pueden agarrotar cualquier transición por modesta que sea.

ARTÍCULOMaría Victoria Andarcia

Tras un 2020 especialmente complicado, en los primeros meses de 2021 Cuba dio pasos significativos. En febrero, el Gobierno anunció una ampliación masiva de permisos para la iniciativa privada en diferentes rubros económicos. La ministra de Trabajo, Marta Elena Feito, anunció que la lista de sectores en los que se autorizaba a operar de manera privada crecería de 127 a más de 2.000 y que el Estado se reservaría la exclusividad solo en 124 rubros que no detalló. 

Con el desarrollo del “cuestapropismo”, en Cuba venían ocupándose aproximadamente 600.000 trabajadores en actividades privadas, un 13% de la fuerza laboral. La gran mayoría de estas iniciativas están vinculadas a la industria turística, la cual se ha visto afectada por el endurecimiento de las sanciones que llevó a cabo Donald Trump y especialmente por la pandemia de Covid-19, que prácticamente anuló el turismo en el Caribe. Según la Cepal, en el momento más crítico de la pandemia 250.000 trabajadores por cuenta propia habían suspendido su licencia de trabajo. Ese desempleo está impidiendo que el sector por cuenta propia pueda acoger a los trabajadores del sector público de los que el Estado quiere ir desprendiéndose para adelgazar actividades deficitarias.

El Ministerio de Economía cubano cifra la caída económica sufrida por la isla en 2020 en el 11% del PIB, la peor desde la disolución de la Unión Soviética, que dejó a Cuba sin el apoyo de su sostenedor económico y dio lugar al tiempo de extrema penuria conocido como el “periodo especial”. Ya en 2019 apenas se registró crecimiento. En 2020 hubo una reducción del 30% de las importaciones, lo que ha agudizado la creciente escasez de productos básicos y la inflación de precios en la isla, también empujada después por el reajuste cambiario.

Reforma monetaria

El 1 de enero de 2021 fue el “día cero” de la reforma monetaria y cambiaria, cuando se cumplían 62 años del triunfo de la revolución liderada por Fidel Castro. Se trata de la reforma económica más compleja emprendida por el país en las últimas tres décadas, después de años de espera. Desde el “periodo especial” en Cuba circulaban dos monedas: el peso cubano (CUP) y el convertible (CUC), equivalente al dólar y que se ha eliminado con la fusión de las dos monedas. Las monedas se canjeaban a diferentes tarifas: para las empresas del Estado, 1 dólar o CUC era equivalente a un peso cubano, mientras que, para la población, la tasa de cambio era de 24 pesos el dólar. La unificación ha ido acompañada de la fijación de una tasa de cambio única de 24 pesos cubanos por dólar, la primera devaluación oficial del peso desde 1959.

El alza inflacionaria ha afectado al precio de muchos productos y servicios. Si bien ha habido un aumento de salarios en el sector estatal, el precio de la electricidad se ha multiplicado por tres, el del agua por seis y el del pan con harina por veinte.

La desaparición del CUC se ha compensado con la apertura de tiendas donde puede comprarse con “monedas libremente convertibles”, amparando la libre circulación del dólar y suponiendo, en definitiva, una dolarización encubierta (además sigue operando un mercado negro de divisas, donde el dólar vale casi el doble del cambio oficial). Se trata de establecimientos para turistas, pero donde también la nomenclatura puede adquirir productos que no están al alcance del resto de la población. Eso ha contribuido incluso a críticas internas sobre una situación de desigualdad, como reconoció en abril el propio Raúl Castro en su discurso ante el VIII Congreso de Partido Comunista de Cuba (PCC).

El alza de precios y la creciente desigualdad está contribuyendo a un malestar social que da pie a quejas públicas cada vez menos tímidas. Esto ocurre en un contexto de protestas puntuales, como la del gremio de artistas, que hablan de una creciente inquietud que las reformas económicas debieran satisfacer a medio plazo pero que, de aplicarse sin decisión o no ser efectivas, pueden llevar a una frustración de expectativas.

De hecho, la convicción del Gobierno a la hora de impulsar reformas económicas ha sido hasta la fecha más bien deficiente. En 2011, en el VI Congreso del PCC, en el que Raúl Castro consolidaba su liderazgo tras suceder a su hermano en 2008, se aprobó una senda de reformas en la actividad económica que solo se aplicaron en parte. El auxilio que entonces suponía la Venezuela chavista de las vacas gordas llevó a aplazar las medidas más urgentes, en lo que en realidad vino a suponer una década perdida.

La isla tiene una economía muy dependiente del exterior, a pesar de no ser una economía de mercado. Los bienes que exporta se encuentran limitados a sus recursos naturales y a productos tradicionales de escasa elaboración: níquel, zinc, azúcar, tabaco y ron. Los servicios son el principal rubro de las exportaciones cubanas, especialmente los servicios de salud enviados a Venezuela y otros países de orientación ideológica próxima. La necesidad de importar materias primas, petróleo y alimentos condiciona el crecimiento de la economía de la isla. La URSS fue tabla de salvación sobre todo por las aportaciones de petróleo, como luego ocurrió con Venezuela, cuyo crudo prácticamente regalado Cuba refinaba y exportaba, logrando mejorar el flujo de divisas.

Relaciones con Estados Unidos

Al colapso venezolano vino a sumarse seguidamente una mayor presión de la Administración Trump. Si bien Estados Unidos sostiene un embargo a la isla desde en 1962, Barack Obama buscó un acercamiento mutuo que condujo en 2015 al restablecimiento de relaciones diplomáticas. El embargo se mantuvo, pues su levantamiento depende del Congreso, pero Obama propició su relajamiento mediante decretos presidenciales que aumentaron los contactos entre los dos países, con la reanudación de vuelos comerciales, la autorización a mayores compras en las visitas a la isla y la promoción del turismo. Además, permitió los viajes familiares a Cuba y facilitó los envíos de remesas, las cuales constituyen una importante fuente de divisas de este país, después de los ingresos por la prestación de servicios profesionales al extranjero y el turismo. Así, las remesas aumentaron un 143% entre 2008 y 2017 (de 1.447 millones a 3.515 millones de dólares). 

Trump mantuvo el reconocimiento diplomático (aunque ni Obama ni él nombraron embajador) y el envío de remesas, pero revirtió la mayor parte de los decretos aprobados por Obama y además aplicó varias rondas de sanciones. Estas incluyeron, entre otras, la suspensión del otorgamiento de visas para los cubanos y la ampliación de la lista de empresas cubanas manejadas por las Fuerzas Armadas con las que los estadounidenses no pueden relacionarse (ni como turistas). 

Con la llegada de Joe Biden a la Casa Blanca se esperaba que las relaciones entre los históricos enemigos mejorasen de nuevo, pero meses después aún no se vislumbran señales de cambio y quien fuera vicepresidente de Obama no ha regresado a la estrategia de este hacia Cuba, sino que mantiene la presión sancionadora de su inmediato predecesor.

China y Rusia

Si en las relaciones con la Administración Obama, Raúl Castro buscaba un nuevo patrocinador que de alguna manera sustituyera a Venezuela, como esta había reemplazado a la URSS (de hecho, las negociaciones secretas con Obama comenzaron cuando la muerte de Hugo Chávez abría incertidumbres sobre el futuro venezolano), el portazo de Washington puede propiciar un mayor acercamiento a Rusia o a China. Esa aproximación se ha ido produciendo los últimos años, pero de momento no hay una definida dependencia de Moscú o Pekín.

Si el regreso de Rusia al Caribe cabe circunscribirlo a la disponibilidad de acceso militar (en Nicaragua, Cuba y Venezuela), en el caso de China existe una clara apuesta de comercio. China ha devenido en el segundo socio comercial más importante de la isla. Varias empresas chinas como Huawei y Haier han ayudado al desarrollo del sistema de telecomunicaciones cubano. Pekín reconoce la importancia estratégica de Cuba, por su inmediatez geográfica a Estados Unidos, y puede aprovechar esa relación para desafiar a su enemigo americano.

Tanto la profundización en esa vinculación como un paso firme en las reformas económicas, tal vez imitando a Vietnam en la apertura de mercado sin dejar el comunismo (el vietnamita, no obstante, es un modelo con lastres), dependerá de la nueva generación de dirigentes. Raúl Castro, más proclive a las reformas que su hermano Fidel, no acabó de impulsar de modo decidido el proceso porque el boom del precio de las materias primas, del que Cuba se benefició muy directamente a través del petróleo venezolano, relativizó su urgencia. Esta se plantea ahora, pero el nuevo presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, a quien Raúl Castro pasó en abril también su último cargo –primer secretario del PCC–, no tiene la autoridad interna ni la ascendencia sobre el Ejército, que controla buena parte de la economía, que gozaban los Castro.

POLITICAL RISK REPORT / Andrea Izco, Elena López-Doriga and Lucía Sáez


Download the document [pdf. 1MB]




The purpose of this political risk report is to analyze how stable the political, economic, and social conditions of South Korea are to determine the best approach to invest in this country. 

Firstly, regarding the Economic Outlook, the GDP is expected to increase 3.6% in 2021 and 2.8% in 2022 and the government has devoted to get out of the crisis through the Korean-New Deal. Concerning heavy industry, manufacturing, and AI and technology, South Korea is taking action to become a potential leader. In terms of energy, the country's high dependence on energy imports because of its scarcity of natural resources motivates them to move towards renewable energies as well as to maintain its energy security.

Secondly, in relation to South Korea´s Social Outlook, the country has shown great social cohesion after the COVID-19 crisis with responsible action by the population. The birth rate is expected to remain very low, but still, the need for immigrants has not been an easy response as nationals feel a certain threat. Regarding religion, the notion of democracy is what brings South Korea closer to the Western World, not too much the notion of Christianity, but even having a democratic system, many Confucian values still remain.  It is safe to say that even though Koreans are likely to become less institutionally committed, the decline on religion will be minimal and regarding social stability, there will not be social confrontations between the different groups.

Thirdly, in the Political Outlook we see how South Korea’s democracy faces issues concerning the powerful executive connected to a crony capitalism system in which Chaebols have been related to political scandals in the last administrations. However, in the short-term, the government will focus on resolving socio-economic issues rather than taking system reforms, as a new form of populism is emerging claiming for solutions for inequalities and damage caused by modernity. Despite of the little economic progress carried out by the current administration under President Moon, it is likely that his party will win again the next presidential elections in 2022 thanks to the well management of the COVID-19 crisis.

Finally, the Inter-Korean question can be concluded by saying North Korea is not willing to open up and instead takes minimal reforms. Despite of the struggles caused by the crisis and the commitment to dialogue from South Korea under the so-called Sunshine Policy, little progress has been achieved.

Categorías Global Affairs: Asia Economía, Comercio y Tecnología Informes