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Universidad de Navarra

Latinoamérica cuenta con 1.562 servicios de cuidados paliativos, 2,6 por millón de habitantes: la cifra no cubre las necesidades de la población

-17 países se revisan en el Atlas de Cuidados Paliativos en Latinoamérica, liderado por la Asociación Latinoamericana de Cuidados Paliativos, la Asociación Internacional de Hospices y Cuidados Paliativos y la Universidad de Navarra

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Miembros del Observatorio Global de Cuidados Paliativos del ICS que han liderado el Atlas por parte de la Universidad. De izquierda a derecha: Eduardo Garralda, Carlos Centeno, Danny Van Steijn y Miguel Sánchez Cárdenas.
FOTO: Manuel Castells
29/03/21 10:41 Isabel Solana

Latinoamérica cuenta con 1.562 servicios de cuidados paliativos, 2,6 por cada millón de habitantes: una cifra que no cubre las necesidades de la población. Estos datos se desprenden del Atlas de Cuidados Paliativos en Latinoamérica 2020, elaborado por la Asociación Latinoamericana de Cuidados Paliativos, la Asociación Internacional de Hospices y Cuidados Paliativos y el Observatorio Global de Cuidados Paliativos de la Universidad de Navarra, que pertenece al grupo de investigación ATLANTES del Instituto Cultura y Sociedad (ICS).

Este trabajo se enmarca en uno de los focos de investigación de la  estrategia 2025 de la Universidad de Navarra, “Medicina Paliativa”, dentro de “Medicina Personalizada”. Ofrece información de 17 países latinoamericanos de habla española y portuguesa, habitados por más de 630 millones de personas. Aporta una revisión sistemática del desarrollo de estos cuidados con el fin de impulsarlos en toda la región. 

Los países con mayor tasa de equipos de cuidados paliativos por millón de habitantes son Uruguay (24,5), Costa Rica (14,74) y Chile (13,41). En la cola están Guatemala, Honduras (ambos con 0,64) y Perú (0,58). De estos servicios, 1.173 están integrados en hospitales. Bolivia (0,89) y Ecuador (0,83) tienen la mayor tasa de estos recursos. En El Salvador y República Dominicana no se ha registrado ninguno. 

En cuanto a los cuidados paliativos pediátricos, se han detectado 123 equipos, que representan el 7,9 % de los servicios reportados. Los países con mayor tasa por millón de habitantes menores de 15 años son Uruguay (19,3) y Argentina (5,25). En Paraguay y Venezuela no se han identificado equipos. 

Otro de los indicadores analizados es la distribución de medicamentos potentes derivados del opio para aliviar el dolor. Brasil (1.385 kg.), Argentina (762,7 kg.) y Colombia (556,1) encabezan la lista. Las naciones en las que existe mejor colaboración entre quienes prescriben estos analgésicos y quienes regulan su uso son El Salvador y Uruguay. En Brasil, Guatemala, Honduras, Paraguay y Venezuela se da la peor colaboración.

Formación de médicos y promoción de leyes específicas

La formación de los médicos constituye otro factor clave para impulsar la disciplina, de acuerdo con el Atlas. Ocho países reconocen Medicina Paliativa como especialidad y/o subespecialidad: Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, México, Paraguay y Venezuela. Chile se encuentra en proceso.

Asimismo, la promoción de leyes específicas supone un indicador fundamental para observar el desarrollo de la especialidad. Según este estudio, Colombia, Costa Rica, Chile, México y Perú tienen actualmente una ley de cuidados paliativos. México, El Salvador, Costa Rica, Panamá, Venezuela, Ecuador, Brasil, Uruguay, Argentina y Chile han reportado un plan o estrategia nacional de cuidados paliativos, algunos explícitamente para pacientes con cáncer. Sin embargo, se desconoce su alcance y si cuentan con el presupuesto adecuado para su implementación. 

La Comisión Lancet sobre Acceso Global a Cuidados Paliativos y Alivio del Dolor estima que 3,5 millones de latinoamericanos viven cada año con sufrimiento derivado de una enfermedad grave. La Organización Mundial de la Salud (OMS) prevé que la necesidad global de paliativos seguirá aumentando como consecuencia de la creciente carga que representan las enfermedades no transmisibles (cáncer, patologías cardiovasculares…) y del proceso de envejecimiento de la población.

Algunos datos del Atlas

 

 

 

Equipos de cuidados paliativos

Equipos de cuidados paliativos (solo intrahospitalarios)

Equipos de cuidados paliativos pediátricos

 

Total

Tasa por millón de habitantes

Total

Tasa por millón de habitantes

Total

Tasa por millón de habitantes menores de 15 años

Argentina

482

10,79

422

9,44

58

5,25

Bolivia

20

1,78

8

0,71

1

0,28

Brasil

198

0,94

68

0,32

14

0,31

Chile

244

13,41

12

0,66

8

2,19

Colombia

79

1,6

40

0,81

9

0,79

Costa Rica

73

14,74

1

0,2

3

2,83

Ecuador

78

4,63

42

2,49

1

0,21

El Salvador

25

3,9

21

3,28

1

0,58

Guatemala

11

0,64

5

0,29

1

0,17

Honduras

6

0,64

0

0

1

0,34

México

120

0,92

41

0,31

6

0,17

Panamá

55

13,21

10

2,4

3

2,66

Paraguay

24

3,48

3

0,43

0

0

Perú

19

0,58

11

0,34

2

0,23

República Dominicana

16

1,47

6

0,55

1

0,32

Uruguay

85

24,5

9

2,59

14

19,31

 

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