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Universidad de Navarra

Gerty Cori, nueva protagonista de la serie “La mujer en la Ciencia”

El Museo de Ciencias Universidad de Navarra ha elaborado un nuevo vídeo para poner en valor el trabajo de esta científica que descubrió el ciclo del glucógeno

26/01/21 09:47 Enrique Cobos

El Museo de Ciencias Universidad de Navarra continúa con la colección de vídeos “La mujer en la ciencia”, una serie de animación que recoge la biografía de científicas relevantes en su campo pero que resultan desconocidas para el público general. En esta ocasión la protagonista es Gerty Cori, científica que descubrió el ciclo del glucógeno, una ruta metabólica que consiste en la circulación cíclica de la glucosa y el lactato entre el músculo y el hígado.

Gertrude Theresa Radnitz (1896-1957) recibió su doctorado en la Escuela de Medicina de la Universidad Alemana de Praga en 1920 y, un año después, se mudó a Viena donde se casó con su compañero de clase Carl Cori. Juntos comenzaron una carrera personal y profesional que les hizo inseparables.

Los Cori tuvieron que emigrar a Estados Unidos en 1.922 ante la falta de oportunidades profesionales en Europa, debido al azote económico de la Primera Guerra Mundial. Los comienzos para Gerty en la Universidad de Washington (San Luis) fueron duros: tuvo un puesto de asistente de investigación con un salario cinco veces menor que el de su marido. Su tesón le llevo en 1.947 a obtener su plaza de catedrática en esta Universidad.

Entre las contribuciones más importantes para la ciencia, los Cori definieron la importancia del glucógeno, caracterizaron por primera vez su metabolismo y el de la glucosa in vivo, su famoso ciclo de Cori. Gracias a estos y otros hallazgos, su laboratorio fue una referencia de bioquímica experimental en la de la década de los 40 y 50. Por su laboratorio pasaron investigadores importantes –algunos llegaron a ser premios Nobel– como Arthur Kornberg, Severo Ochoa, Luis Leloir, Earl Sutherland, Christian de Duve y Edwin G. Krebs.

Gerty Cori fue la primera mujer en ganar el Premio Nobel en Fisiología y Medicina –en 1947 junto a su marido Carl Cori y Bernardo A. Houssay– y la tercera en conseguir un Nobel en el ámbito de las Ciencias, después de Marie Curie y su hija Irene. Los trabajos de Gerty Cori, muchos de ellos realizados conjuntamente con su marido, contribuyeron a alumbrar un nuevo concepto en la investigación biomédica: las enfermedades genéticas del metabolismo.

El ciclo de Cori

El dolor y los calambres que experimenta el cuerpo humano después de una actividad muscular intensa están relacionados con el ciclo de Cori, ya que responde a la acumulación de lactato dentro del músculo.

Este ciclo tiene una gran importancia fisiológica, porque juega un papel fundamental en el mantenimiento de la glucemia, tiene implicaciones vitales en el equilibrio ácido-base y representa una manera de redistribución de glucógeno muscular, ya que libera glucosa en forma de lactato. Conocer este ciclo no solo sirve para entender por qué surgen las agujetas, sino que existen varias enfermedades metabólicas y energéticas relacionadas con deficiencias en los enzimas que intervienen en el ciclo de Cori.

El ciclo de Cori debe su nombre a Gerty Cori, una gran científica que, junto a su marido Carl Cori, revolucionó la investigación en biomedicina al sentar las bases bioquímicas y moleculares en la fisiología y la patología.

El proyecto de vídeos “La mujer en la ciencia” está apoyado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) y es parte de la estrategia STEM del Museo de Ciencias para hacer más atractiva la enseñanza de asignaturas relacionadas con la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, especialmente entre las niñas y las jóvenes.

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