Malaria

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Malaria:  el parásito es transmitido al hombre por medio de la picadura de mosquitos del género Anopheles

La malaria está causada por cuatro especies del parásito Plasmodium (falciparum, vivax, ovale y malarie). El parásito es transmitido al hombre por medio de la picadura de mosquitos del género Anopheles que mantienen el ciclo al alimentarse de pacientes infectados.

Prevalencia

Íntimamente ligada a la pobreza, la malaria sigue constituyendo uno de los mayores retos de salud pública a nivel mundial. La OMS estima que en 2012 hubo 219 millones de nuevos casos y 627.000 muertes anuales, principalmente en las poblaciones más desfavorecidas de África subsahariana. Los niños menores de cinco años son los más afectados.

Tratamiento

La malaria ha desarrollado resistencias a los fármacos que se vienen usando desde hace años, como la cloroquina o la sulfadoxina-pirimetamina. Actualmente uno de los tratamientos más efectivos son las terapias combinadas con artemisinina (TCA). Esta combinación se utiliza para prolongar y reforzar el efecto del tratamiento y retrasar la aparición de resistencias. El fracaso en el desarrollo de insecticidas eficaces frente al mosquito y el hecho de que las vacunas todavía continúen en desarrollo conlleva que exista una urgente necesidad de desarrollar nuevas terapias farmacológicas con perfiles mejorados en seguridad y eficacia.