Norman Sempijja: “El populismo está intentando destruir a Europa”

El nuevo profesor en el Grado de Relaciones Internacionales cree que el proyecto europeo y otros acuerdos están en riesgo

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FOTO: Manuel Castells
27/09/19 12:46 María Fernanda Callejón

Norman Sempijja (Uganda, 1978) es doctor por la Universidad de Kingston en Londres, Reino Unido. Desde hace más de 15 años se ha dedicado a la investigación de temas de seguridad, resolución de conflictos, procesos de paz y organizaciones internacionales. Ha sido profesor en Francia, Reino Unido, Sudáfrica y, ahora, España. Actualmente está escribiendo un libro sobre la cooperación entre las Naciones Unidas y las organizaciones internacionales en los procesos de paz y editando otro sobre el “Africa Rising”, el rápido crecimiento económico de la África subsahariana.

Pregunta: ¿Por qué decidió estudiar Relaciones Internacionales?

Respuesta: De hecho, ¡fue un accidente! Yo quería ser abogado y el gobierno de Uganda tenía un programa de becas. Yo tenía buenas calificaciones, pero el gobierno redujo la financiación a la mitad y disminuyeron las plazas para Derecho. No logré entrar y me asignaron a Relaciones Internacionales. No estaba contento. En cierto sentido me rompió el corazón, porque crecí escuchando a la gente decir que tenía que ser abogado o médico, era la forma de pensar. Sin embargo, mi familia siempre supo que yo sería un académico. Mi padre solía llamarme “Don”. Ahora me río porque la puerta de mi despacho pone “Profesor Don”. Le envié una foto a mi padre y se partió de risa.

Al principio fue un conflicto de intereses: estudiar Derecho o ser un académico, pero el destino decidió que me convirtiera en académico en Relaciones Internacionales. Comencé a estudiar la carrera y no he mirado atrás desde entonces.

¿Qué le hizo dedicarse a su campo de estudio?

R: Creo que se remonta a cuando estudié el grado. Un profesor nos enseñó Resolución de Conflictos y otro, Organizaciones Internacionales. Ahí comenzó mi interés. Durante el máster, me estaba costando decidirme por un tema para mi TFM cuando encontré un libro llamado “La muerte de Yugoslavia” de Allan Little y Laura Silber. Lo leí y fue mi “momento Eureka”. Ese fue el momento decisivo, cuando me centré en la resolución de conflictos y la intervención de las organizaciones internacionales.

Una vez que haces el máster, tiendes a basarte en el tema de tu TFM para futuras investigaciones porque es más fácil que empezar de cero. Entonces, para mi doctorado me basé en esto. Para el TFM investigué el papel de la OTAN, la UE y la ONU en Yugoslavia. Para mi tesis, dejé a la OTAN de lado y moví el estudio a el Congo. Eso me abrió el camino a la especialización.

¿Cuál cree que es el tema más importante en el campo de las Relaciones Internacionales ahora mismo?

R: Antes hablábamos de la Nueva Guerra Fría. Entre 2014 y 2017 hablábamos del conflicto entre Rusia y Estados Unidos, Rusia y la OTAN. También hablábamos del ascenso de ISIS y el terrorismo.

Sin embargo, creo que el tema más importante ahora mismo es el ascenso del nacionalismo y del populismo en las democracias. Si te fijas en Estados Unidos, en el Reino Unido y en Italia estamos viendo estos problemas. Eso me preocupa porque esos líderes populistas nos están llevando por un camino peligroso. El populismo está intentando destruir a Europa y el euroescepticismo está aumentando gracias a los líderes populistas. En mi opinión, eso pone en riesgo el proyecto europeo y la paz que Europa ha creado en los últimos 70 años.

Los países se están fracturando desde dentro. Ahora será muy fácil que las relaciones con otros países se vuelvan antagónicas, como sucede con Estados Unidos y China. China tiene que lidiar con sus propios problemas, como Hong Kong. Asia, opino, está entrando en una recesión como consecuencia de la Guerra de Aranceles. Con el Brexit también veo una recesión en camino. Sin el Reino Unido, la Unión Europea pierde a uno de sus mayores contribuyentes y no sé cómo lidiará con eso.

Todo esto está inspirado por el populismo y el nacionalismo. Los sentimientos nacionalistas están ganando fuerza, algunos genuinos otros no, pero todo se reduce a los intereses de los estados y a las distintas fuerzas luchando entre sí.

¿Cuál es la principal lección que quiere enseñarle a sus alumnos?

R: Creo que tenemos la tendencia a quedarnos con lo primero que aprendemos sobre un tema. Si le preguntas a un estudiante quién es responsable de la crisis de Ucrania todos dirán que es Rusia, pero ninguno analizará los motivos que llevaron a Rusia a actuar de una manera en concreto. Leemos las noticias y consumimos medios sin profundizar, sin leer entre líneas.

Espero que, después de mis clases, los alumnos sean críticos al analizar la política internacional. Es importante tener un ojo crítico porque los políticos y los líderes tiene el hábito de captar solamente lo que quieren escuchar, pero para ser parte del ambiente internacional, como un diplomático o el representante de una organización internacional, hay que entender las dinámicas que entran en juego en la política y hay que poder interpretar los eventos desde diferentes perspectivas. Tener habilidades analíticas al trabajar permite entender por qué ciertos acontecimientos ocurren, analizar la situación y tomar decisiones de manera independiente. Yo prefiero la independencia y el pensamiento crítico.

El profesor Sempijja dice estar muy “contento por la oportunidad y emocionado por los proyectos futuros”. Hasta ahora, una de las cosas que más le ha impresionado ha sido la cercanía y la disposición a colaborar de todo el claustro académico y de los altos cargos: “He trabajado en muchos sitios y he echado en falta la colegialidad y la cooperación”, explicó. “Para mí es importante trabajar con personas amables que no estén compitiendo sino trabajando en equipo. He encontrado eso aquí y me gusta mucho”. Él impartirá las asignaturas de International Relations Theory, World Politics e International Organizations en el Grado de Relaciones Internacionales.

 

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