“La imparcialidad de los árbitros y de las instituciones arbitrales es una cuestión esencial”

Entrevista al abogado Gorka Goenechea, doctor por la Universidad

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FOTO: Manuel Castells
09/07/19 12:58

Gorka Goenechea defendió en la Facultad de Derecho de la Universidad de Navarra la tesis ‘Fundamentos del sistema legal en materia de independencia e imparcialidad arbitral’, que estuvo dirigida por el profesor Faustino Cordón.

¿Se garantiza la independencia e imparcialidad arbitral en el sistema legal actual?

El artículo 17 de la Ley de Arbitraje es un precepto inmejorable para garantizar la independencia e imparcialidad del árbitro, porque consagra el principio “in dubio pro separatione”. Sin embargo, entiendo que los tribunales se están alejando de lo que la norma establece y que, con demasiada frecuencia, utilizan fundamentos jurídicos importados del sistema legal en materia de recusación de jueces y magistrados, con resultados dispares.

¿Por qué es importante el estudio de la imparcialidad del árbitro?

Debido a que la revisión del laudo está muy limitada, la imparcialidad de los árbitros y de las instituciones arbitrales es una cuestión esencial. El requerimiento de aclaraciones, así como la acción recusatoria, son herramientas muy útiles para garantizarla, por más que en ocasiones su ejercicio plantee dificultades. De ahí la importancia de su estudio.

Para mantener la imparcialidad, ¿cuál cree que sería la fórmula óptima a la hora de designar a los árbitros?

No creo que haya una única fórmula a la hora de designar a los árbitros. Pero, cuando al árbitro lo designa una institución arbitral, en mi opinión resulta imprescindible que esté dotada de normas de buen gobierno y organización que garanticen su independencia e imparcialidad, así como la de sus miembros. En este sentido, en mi tesis destaco la obra de Weber-Stecher, que me parece relevante.

¿Cuál es la situación en España? ¿El arbitraje se adopta habitualmente como solución alternativa de conflictos?

Durante siglos el arbitraje en España ha sido una forma de solución de conflictos utilizada entre comerciantes, especialmente en las ciudades portuarias. A ello se añade que, desde la aprobación de la Ley de Arbitraje de 2003, los tribunales están haciendo una generosa interpretación de su artículo 2, ampliando el objeto y, por tanto, la relevancia de esta jurisdicción convencional. En todo caso, dado que el arbitraje es anterior a la mayoría de las formas de solución de conflictos, entiendo que son estas las que deben ser calificadas como “alternativas” de aquel, y no al contrario.

¿Cree que el arbitraje se adoptará progresivamente con mayor asiduidad en la resolución de conflictos?

Creo que para la generalización del arbitraje sería bueno fortalecer la independencia e imparcialidad de los árbitros e instituciones arbitrales, para lo cual se ha de atender a lo dispuesto en la Ley de Arbitraje, dejando de lado otras fuentes. Entre 2017 y 2019 algunas sentencias de los Tribunales Superiores de Justicia han señalado este camino de una forma clara.

¿Cuál ha sido la mayor dificultad que ha planteado esta investigación?

La mayor dificultad ha sido la intelectual. En relación con el tema tenemos algunos malos hábitos —como el de invocar los artículos 24 y 117 CE al hablar de imparcialidad arbitral, el de trasladar automáticamente la presunción de imparcialidad judicial al ámbito arbitral o el de asumir el pretendido carácter “cuasi-jurisdiccional” del arbitraje— que impiden desarrollar un discurso propiamente arbitral, apegado al espíritu y finalidad del artículo 17 de la Ley de Arbitraje. La ausencia de jurisprudencia del Tribunal Supremo sobre la materia tampoco ayuda.

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