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Universidad de Navarra

Libro en memoria de José Ortiz Echagüe, empresario y fotógrafo español

Su hijo César Ortiz-Echagüe reúne recuerdos sobre el reconocido artista, cuyo legado fotográfico se encuentra en el Museo Universidad de Navarra

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21/01/21 10:37 María Acebal

Empresario, fotógrafo, ingeniero y padre de familia, pero sobre todo, una persona con “un gran corazón, profundos conocimientos técnicos, gran capacidad de organización y sensibilidad artística”. Así describe César Ortiz-Echagüe a su padre tras publicar, cuarenta años después de su muerte, José Ortiz Echagüe, en el recuerdo de su hijo.

José Ortiz Echagüe (Guadalajara, 1886-Madrid, 1980) fundó la constructora aeronáutica CASA y puso en marcha a los 61 años la industria automovilística SEAT. Al mismo tiempo, desarrolló un intenso trabajo fotográfico centrado en la documentación de la cultura, el paisaje y la arquitectura españolas, que le ha valido el reconocimiento como uno de los autores clave en la historia de la fotografía española. Es reconocido internacionalmente, a pesar de que para él la fotografía fue más una afición que un desempeño profesional.

La colección tiene un valor único tanto por sus temáticas como por la técnica utilizada. Sus herederos fueron conscientes de la pérdida de valor de la colección atesorada por el artista e ingeniero en caso de dividirse. “Por eso, el fotógrafo se planteó desde el principio donarlo a una Institución que garantizase su buena conservación y custodia”, explica su hijo.

De este modo, el legado se trasladó, finalmente, a la Universidad de Navarra. Primero, al edificio Central, en 1990, y, con la construcción del Museo de la Universidad de Navarra, la colección de José Ortiz Echagüe constituyó el origen del museo de arte. “El sentido de su obra se capta plenamente en el libro, el cual permite conocer también los otros aspectos de su personalidad, como el amor a su familia, a Dios, a España y a sus gentes”, expresa César Ortiz-Echagüe. 

El incipiente interés artístico de José Ortiz Echagüe, truncado en un inicio por su padre, fue el que, sin embargo, le llevó a fotografiar las tradiciones de muchos pueblos de España, acompañado muchas veces de su hijo César, según explica el autor. La vida le trajo fuertes sufrimientos, en especial a causa de la muerte en la guerra civil española de sus dos hijos mayores, con 18 y 20 años. “Era también su gran corazón el que le hacía sufrir, contemplando las grandes diferencias sociales que había en España. Pero su reacción fue la creación de empresas como CASA y SEAT” añade. Dichas empresas, actualmente, contando con sus proveedores, dan trabajo a más de 100.000 personas.

Legado en la Universidad de Navarra

El legado que alberga el Museo Universidad de Navarra incluye todos los grupos temáticos que desarrolló el fotógrafo en su fructífera trayectoria: sus primeras fotografías realizadas en el norte de África, y las series que componen sus cuatro libros fundamentales: España tipos y trajes (1929), España pueblos y paisajes (1939), España mística (1943), y España castillos y alcázares (1956), a las que habría que sumar el grupo de imágenes familiares.

El legado fue el núcleo que dio origen al fondo fotográfico de la Universidad de Navarra, y articula muchas de las temáticas que se plantean en la Colección del Museo, actualmente formada por más de 20.000 positivos y 200.000 negativos. 

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