Fallece el profesor Esteban Santiago, catedrático de Bioquímica de la Universidad

Pionero en su disciplina, fue condecorado en 2003 con la Gran Cruz de la Orden Civil de Alfonso X el Sabio como reconocimiento a su trayectoria académica e investigadora

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El profesor Esteban Santiago. FOTO: Manuel Castells
04/01/21 13:37 Miguel Ángel Echávarri

El profesor Esteban Santiago Calvo, catedrático de Bioquímica de la Universidad de Navarra, ha fallecido a los 89 años de edad. Nacido en Almendralejo (Badajoz), cursó la carrera de Medicina en las Universidades de Sevilla y Madrid, donde terminó su licenciatura en 1954. Sus primeros pasos en la investigación los dio en el Instituto de Metabolismo y Nutrición del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en 1955.

Un año más tarde asistió a un curso de enzimología del profesor Alberto Sols, para después realizar estudios de Bioquímica en Nueva York, Chicago y Wisconsin. En 1961 obtuvo el doctorado en esta disciplina por la Universidad de Wisconsin y allí permaneció como investigador hasta 1962, momento en el que se incorporó a la Universidad de Navarra como profesor de Bioquímica.

Tras un breve paréntesis en la Universidad de Murcia, obtuvo la cátedra por la Universidad de Oviedo en 1970 para regresar posteriormente a Pamplona, donde el profesor Santiago desarrolló una amplia tarea docente e investigadora tanto en el Departamento de Bioquímica como en la Clínica Universidad de Navarra.

Secundino Fernández, actual decano de la Facultad de Medicina, conserva un vivo recuerdo de Don Esteban Santiago, como le conocían sus alumnos: “Era un Profesor que nos impresionaba por su vasto conocimiento, no sólo de la Bioquímica y Química Orgánica, sino de toda la Medicina, por su facilidad para comunicar y transmitir su conocimiento, por su entrega a la investigación y por estar, en aquellos momentos incluso, aprendiendo ruso. Don Esteban era extremadamente generoso y culto, elegante hasta en las explicaciones más complejas. Hoy aún nos asombraría con su innovadora manera de impartir su docencia. En algunas clases pedía alumnos voluntarios para explicar el tema (previamente preparado) al resto de compañeros, mientras él hacía de moderador. Nunca se lo agradeceré lo suficiente”.

El Dr. Fernández recuerda, además, cómo animaba y empujaba a sus alumnos a conseguir un aprendizaje profundo y a ver la investigación como una tarea apasionante. Les hablaba “con verdadero agradecimiento y pasión” de sus maestros, con los que trabajó en Estados Unidos y que eran los grandes de la Bioquímica del momento.

Un apasionado de la vida universitaria

“Siempre he pensado que quienes nos dedicamos a la tarea universitaria somos unos privilegiados”, manifestó el profesor Santiago en 1995 durante un homenaje por sus 25 años de cátedra. “Pocas profesiones ofrecen de manera tan directa como la nuestra esa posibilidad de gozo en la búsqueda de la verdad y sentirse emocionado al entreabrir el velo que muchas veces la oculta. El gozo también de transmitir el conocimiento, sobre todo cuando se descubre que las propias palabras provocan en quienes las escuchan deseos de saber”.

Así, a lo largo de su extensa carrera, el Dr. Esteban Santiago dirigió numerosas tesis doctorales y varios de sus discípulos han ocupado cátedras de Bioquímica en diversas universidades. Además, su dilatada actividad investigadora ha visto la luz en diversas publicaciones especializadas.

Fue pionero en su disciplina, manteniendo contacto con centros de investigación en otros países punteros en la investigación bioquímica, que llegó a calificar como la ciencia a la que "nada de lo vivo le es ajeno". En 2003 fue condecorado con la Gran Cruz de la Orden Civil de Alfonso X el Sabio como reconocimiento a su trayectoria.

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