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Universidad de Navarra

¿Se puede curar el cáncer?

Los doctores Ignacio Gil Bazo y Félipe Prósper hablan de los avances de la investigación para convertir el cáncer en una enfermedad crónica: "Igual dentro de diez años podemos considerarlo curación, porque nos damos cuenta de que el paciente ya no muere por su tumor. Sigue teniéndolo, pero como no crece, no genera problemas clínicos que comprometan su vida".
La detección precoz, la medicina de precisión, la inmunoterapia… son progresos en esa línea / [15 min.] /
AUTOR: Rocío Melgosa y Elena Ojer

El cáncer es una de las causas principales de muerte en el mundo. Sólo en España, en 2014, se diagnosticaron más de 200.000 nuevos casos. Según datos de la Asociación Española contra el Cáncer (AECC), uno de cada tres varones y una de cada cuatro mujeres serán diagnosticados de cáncer a lo largo de su vida.

Pero no todo son cifras negativas. Está calculado que, gracias a la prevención y a un diagnóstico precoz, cerca del 40% de los cánceres podrían evitarse. Además, en las últimas dos décadas, la tasa de mortalidad por cáncer en España ha descendido un 13%.

"La curación del cáncer es real en la medida en que somos capaces de detectar precozmente el tumor y tratarlo de forma adecuada, en un inicio, antes de que se haga metastático", explica el Dr. Ignacio Gil Bazo, director del departamento de Oncología de la Clínica Universidad de Navarra. "En el cáncer que ya ha viajado a otros órganos, con posible compromiso de la vida del paciente, la curación todavía está muy lejos. Pero lo que sí está muy cerca y ya somos capaces de hacer es lograr una cronificación de la enfermedad manteniendo una calidad de vida buena en el paciente".

El Dr. Felipe Prósper Cardoso, director del Área de Terapia Celular de la Clínica Universidad de Navarra y director de los programas de Oncohematología y Terapia Celular del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA), destaca la necesidad de un diagnóstico personalizado: "De esta manera los pacientes no son tratados de la misma manera, sino en función de los factores de riesgo y según las alteraciones que han sido responsables de la enfermedad". En el fondo, "es entender mejor el mecanismo de la enfermedad para identificar dianas concretas, dirigir contra esas dianas el tratamiento y hacer una medicina personalizada a los riesgos que tiene un paciente", afirma. Adaptar el tratamiento a cada paciente, aumenta también su calidad de vida.

 ▲ El Dr. Felipe Prósper.
  AUTOR: Manuel Castells

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"La innovación y la investigación son la única manera de progresar", expone el Dr. Prósper. "La investigación es hacerse preguntas sobre cómo funcionan las cosas y cómo pueden funcionar mejor. Una universidad y un hospital que no se hagan estas preguntas difícilmente serán capaces de progresar y mejorar. Seguir haciendo, por inercia, lo que siempre se ha hecho, sin plantearse avanzar es malo para los pacientes y para las instituciones".

  Investigación sobre el cáncer en la Clínica y el CIMA de la Universidad de Navarra.

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