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El agua contaminada en Bangladesh, el desarrollo del mercado en áreas remotas y la corrupción en los candidatos electorales, algunos temas de las sesiones vespertinas del VI NCID Research Workshop

También se han expuesto trabajos que abordan cómo los políticos acusados de delitos afectan a los resultados económicos de un país y las consecuencias de que los funcionarios tengan un sesgo

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La primera conferencia de la tarde fue impartida por Alessandro Tarozzi, de la Universitat Pompeu Fabra.
FOTO: Alberto Cendoya
09/05/17 10:52 Isabel Solana

Expertos de instituciones internacionales como el Banco Mundial, la Universidad de Oxford y King’s College London han debatido sobre pobreza y desarrollo en el marco de una reunión científica organizada en Madrid por el Navarra Center for International Development (NCID) del Instituto Cultura y Sociedad de la Universidad de Navarra y la Fundación Ramón Areces.

Las sesiones de la tarde comenzaron con la conferencia ‘Nutrición y estatus nutricional de los indios a lo largo de dos décadas’, impartida por Alessandro Tarozzi, de la Universitat Pompeu Fabra.

De acuerdo con el investigador, la falta de información fiable sobre el peligro ambiental suele ser una limitación clave para evitar conductas de riesgo en los países en desarrollo. La existencia de mercados privados puede ser importante si los hogares no pueden depender del sector público para proporcionar información, pero los salarios pueden limitar severamente la demanda, especialmente entre los pobres.

Tomando en cuenta estas consideraciones, se realizó un trabajo en Bangladesh, donde con frecuencia el agua de los pozos está contaminada de forma natural con dosis bajas de arsénico. Estos pozos son una fuente primaria de agua potable para millones de hogares. Se ha demostrado que informar sobre esta contaminación resulta eficaz para que los hogares utilicen otras fuentes cercanas más seguras. Sin embargo, no se conoce el estado de millones de pozos y no hay un mercado bien establecido para las pruebas.

En el estudio, realizado en 123 aldeas, se vendieron pruebas para comprobar el estado de los pozos y se evaluó el impacto sobre la demanda y cómo la compra de esas pruebas redunda en conductas que reducen el riesgo. La información sobre el estado de contaminación del agua potable del propio pozo, las compras en grupo, las pancartas informativas y las tarifas que exigen el pago solo por las “buenas noticias” -únicamente a precios más bajos- duplicaron la fracción de hogares que dejaron de beber agua de pozos contaminados.

Aldeas rurales de Etiopía

Tras esta intervención, Pramila Krishnan, de la Universidad de Oxford, dictó la ponencia ‘Los costes de transporte y la variedad en los bienes de consumo’. En ella presentó un trabajo relacionado con el desarrollo del mercado en áreas remotas, centrado en cómo la distancia restringe las decisiones que los consumidores pueden tomar.

El equipo de la profesora Krishnan diseñó un modelo de competencia monopolística entre los comerciantes que trasladan bienes de las ciudades de mercado a las zonas rurales. El modelo permite la heterogeneidad de las aldeas en términos de tamaño del mercado y la distribución de los ingresos. Un aumento en los costes de transporte reduce el bienestar del consumidor: supone menores ingresos para los hogares agrícolas y mayores precios para las manufacturas, además de que la distancia reduce la posibilidad de elección.

El modelo se probó utilizando los datos de una encuesta diseñada para tiendas y consumidores en aldeas rurales de Etiopía. Se comprobó que la reducción de los costes de transporte, el mayor tamaño del mercado y la mayor desigualdad aumentan drásticamente la variedad disponible en las tiendas y los mercados de las aldeas. Las medidas de pobreza no tienen en cuenta la variación espacial en la variedad de bienes disponibles. Los resultadossugieren, por lo tanto, que el nivel de pobreza y la tasa a la que disminuye la pobreza se subestiman.

La siguiente intervención corrió a cargo de Amrita Dhillon, de King’s College London (Reino Unido). Disertó sobre ‘Exponiendo la corrupción: ¿la competición electoral supone una disciplina para los candidatos políticos?’.

Según la investigadora, en los países en desarrollo con instituciones débiles implícitamente hay una gran dependencia de las elecciones para instaurar normativas para rendir cuentas y reducir la corrupción. En el artículo presentado se mostró que la disciplina electoral puede ser ineficaz para reducir la corrupción cuando la competencia entre políticos es demasiado alta o demasiado baja.

Primero se construyó un modelo teórico sencillo de juego para captar el efecto que tiene la competencia electoral sobre la corrupción. Se mostró que, en equilibrio, la corrupción tiene una relación en forma de "U" con la competencia electoral. Si la elección es segura para el candidato (baja competencia) o si es extremadamente débil (alta competencia) entonces la corrupción es más alta. Para niveles intermedios de competencia, la corrupción es menor. También se predijo que cuando hay diferentes tipos de corrupción, esta aumenta entre los políticos de los que los votantes se preocupan menos, independientemente de la competencia.

Este modelo se probó con datos auditados de desvíos de un gran programa público en aldeas indias durante 2006-10 y en las elecciones para jefe del consejo de aldea en 2006. En gran medida se confirmaron los resultados teóricos de que la competencia tiene un efecto no lineal sobre la corrupción y que el impacto de la competencia electoral varía en función de si el fraude proviene del componente público o privado de la prestación de servicios. En general, se sugiere que no hay una base sólida para tener excesiva confianza en que las elecciones sirven como forma de imponer disciplina a los políticos.

La última sesión del workshop fue la de Nishith Prakash, de la Universidad de Connecticut (EE. UU.), quien habló sobre ‘¿Los políticos acusados ​​de delitos afectan los resultados económicos? Evidencia de la India’.

El reciente aumento en el número de políticos acusados de delitos elegidos para las asambleas estatales ha causado mucho furor en la India. Con todo, se desconocen las implicaciones de sus elecciones en las asambleas legislativas estatales en el rendimiento económico.

Utilizando un diseño de discontinuidad de regresión e imágenes de satélite que muestran las luces eléctricas encendidas durante la noche a nivel de la circunscripción, los resultados sugieren que el costo de elegir a políticos acusados de delitos sobre medidas de actividad económica es bastante grande. Se encontró que la elección de candidatos acusados de delitos conduce a un crecimiento del PIB en promedio aproximadamente 5% menor al año. Estos costos estimados aumentan para los candidatos con acusaciones serias, múltiples acusaciones y las acusaciones de delitos financieros.

Conferencia abierta al público

A última hora de la tarde tuvo lugar una conferencia abierta al público general. Fue impartida por Stefan Dercon, profesor de Oxford y economista jefe del Departamento de Desarrollo Internacional del Gobierno británico. Versó sobre las implicaciones de que los funcionarios que ejecutan políticas públicas tengan un sesgo.

De acuerdo con el especialista, hay una escasez de estudios sobre los sesgos de los profesionales relacionados con las políticas públicas: los funcionarios públicos que preparan y aplican las políticas en nombre de los candidatos elegidos.

En el trabajo presentado por el profesor Dercon se realizaron experimentos en un grupo de nuevos funcionarios, que mostraron que los profesionales de las políticas pueden caer en trampas en la  toma de decisiones -como costes ocultos o priorizar sus posiciones ideológicas- a pesar de tener explícitamente la misión de promover decisiones imparciales y basadas en evidencias. De acuerdo con el profesor Dercon, estos hallazgos son relevantes para los profesionales de las políticas y a sus superiores en los gobiernos y las grandes organizaciones, así como para los propios ciudadanos.

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