Obesidad y síndrome metabólico

La relación entre dieta, salud y estilo de vida se ha convertido en una prioridad de primer orden para muchos Gobiernos y en uno de los principales vectores de dinamización de la innovación alimentaria debido, entre otras razones, al espectacular incremento de la incidencia del sobrepeso y la obesidad en la población mundial, que se ha calificado actualmente como pandemia.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que 1.400 millones de personas de todo el mundo presentan sobrepeso en la actualidad, más de 500 millones obesidad, y 347 millones presentan diabetes.

Globalmente, el sobrepeso en adultos acompaña al 44% de los casos de diabetes, al 23% de las enfermedades coronarias y entre el 7-41% de ciertos tipos de cáncer. A esto hay que añadir que una de las consecuencias de la obesidad es el desarrollo del Síndrome Metabólico (SM), ya que el riesgo relativo de desarrollar resistencia insulínica, diabetes, dislipemias, hígado graso, hipertensión y patología coronaria está muy aumentado en las personas obesas. En España alrededor de la mitad de la población adulta y más de un cuarto de la población infantil presenta problemas de sobrepeso u obesidad.

Según algunos estudios, los costes directos asociados a la obesidad suponen entre 0,7% y 2,8% de los gastos sanitarios totales de un país (y hasta 9,1% cuando se incluyen en el modelo los costes asociados al sobrepeso, IMC ≥ 25). Además, se ha encontrado que los individuos obesos (IMC ≥ 30) pueden tener unos costes médicos aproximadamente un 30% mayores que los de sus equivalentes normopesos.

La prevalencia de este tipo de enfermedades está incrementándose de manera inaceptable y es necesario atajar esta escalada no sólo mediante el tratamiento farmacológico de las mismas sino mediante su prevención con el fin de retrasar su aparición, esto es, reduciendo el riesgo, labor en el que la industria alimentaria y la farmacéutica/nutracéutica pueden colaborar y jugar un importante papel.

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