Prensa y crisis económica

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Proyecto I+D CSO2014-51817-R

La crisis económica y financiera que se inició en 2008 en buena parte de las economías desarrolladas ha sido un suceso público de enorme interés desde el punto de vista del análisis del papel que han jugado diversas instituciones (políticas, económicas, sociales). Entre esas instituciones, los medios periodísticos han puesto a prueba su responsabilidad a la hora anticipar y/o explicar ante la opinión pública las causas y consecuencias de la crisis, y de sus múltiples manifestaciones. Y no existe consenso –a la luz de las investigaciones realizadas en los últimos años- sobre 1) si han cumplido o no, de forma razonable, con esa responsabilidad. Tampoco sobre 2) si lo han hecho en mayor o menor grado que otros protagonistas clave en la interpretación de la crisis: políticos, expertos, etc.

La presente investigación pretende aportar luz sobre esas dos cuestiones tomando como referencia el caso de España, donde la crisis económica y financiera se ha manifestado con especial virulencia. Para ello, y con el fin de focalizar el trabajo en un objeto de análisis claro, el estudio se centra en la cobertura e interpretación de uno de los fenómenos centrales de la crisis española, la denominada burbuja inmobiliaria. A su vez, para evaluar la postura de los medios y de otras instituciones ante la centralidad de ese mercado inmobiliario en la génesis de los problemas económicos, el estudio compara el período previo a la crisis (2003-2007), en el que existían posiciones diversas sobre la naturaleza y los riesgos de la burbuja, con los años más graves de crisis (2008-2013), en los que se interpretó a fondo no sólo la explosión de la burbuja, sino también sus múltiples implicaciones económicas, financieras, políticas y sociales. Además de esa dimensión temporal, el estudio trabaja también con un eje geográfico (prensa regional, prensa nacional y prensa internacional), con objeto de analizar en qué medida se dan diferencias estadísticamente significativas entre esos niveles informativos en torno las distintas variables de análisis.

La metodología básica del trabajo es el análisis de contenidos, tanto cuantitativo como cualitativo, con técnicas tradicionales y paquetes de software especializados. Asimismo, se utilizará el método de encuesta para recabar la opinión de dos actores centrales en la cobertura periodística de la crisis: periodistas económicos y expertos (economistas).

El objetivo final del estudio es llegar a conclusiones sólidas sobre el grado en que la prensa ha cumplido con su misión de anticipación e interpretación de un evento tan relevante como la reciente crisis económica, a partir del análisis detallado de la cobertura de un tema central en esta crisis: la burbuja inmobiliaria. Asimismo, desde la perspectiva del periodismo económico, se trata de profundizar en el conocimiento de los factores que han contribuido o dificultado el cumplimiento de esa misión.

Los hallazgos de esta investigación, que se pondrán en relación con los estudios que se llevan a cabo en otros países, son de gran de relevancia para evaluar la capacidad del periodismo económico para afrontar, con autoconciencia de sus limitaciones, las situaciones de boom y de crisis, tan comunes en la historia económica. Es en esas situaciones económicas donde la prensa de calidad debe contribuir a mejorar la cultura económica de la ciudadanía, y a crear estados de opinión bien informados que puedan guiar las decisiones personales, económicas, y políticas.