Roger Etchegaray

Facultad de Teología 21/1/1989

Nacido en Espelette (Francia) en 1922. Después de estudiar en el seminario menor en Ustaritz, continuó su preparación científica y espiritual en el seminario mayor de Bayona y en la Universidad Pontificia Gregoriana de Roma, donde obtuvo la licenciatura en Sagrada Teología y el doctorado en Derecho Canónico.

Ordenado sacerdote el 13 de julio 1947, comenzó su ministerio pastoral, primero en su diócesis natal, la de Bayona, antes de convertirse, en 1961, en subdirector de la Secretaría del episcopado francés, e involucrarse, al mismo tiempo, en la creación de una secretaría para la atención pastoral. De 1966 a 1970, ocupó el cargo de Secretario General del episcopado francés, antes de convertirse en obispo titular de Gemelle di Numidia y obispo auxiliar de París en 1969. En 1970, se convirtió en Arzobispo de Marsella (hasta 1984) y en 1975 sucedió al cardenal Marty como presidente de la Conferencia Episcopal Francesa. Fue reelegido en 1978 (hasta 1981). De 1975 a 1982, también ha sido prelado de la "Misión de Francia".

Desde 1965, el año de la clausura del Concilio Vaticano II, fue secretario del Comité de Enlace de las Conferencias Episcopales de Europa, y en 1971 se convirtió en el primer presidente del nuevo Consejo Europeo de las Conferencias Episcopales. Fue reelegido para el cargo en 1975 (hasta 1979). También fue uno de los principales promotores de la reunión ecuménica europea en Chantilly.

Participó en los trabajos del Sínodo de los Obispos y fue, en 1974, miembro del Consejo de la Secretaría del Sínodo.

El 8 de abril de 1984 fue llamado a Roma y nombrado Presidente del Consejo Pontificio de Justicia y Paz (en el que permaneció hasta 1998) y Presidente del Consejo Pontificio Cor Unum (en el que permaneció hasta 1995). A lo largo de los años, el cardenal Etchegaray siempre ha llevado a cabo un servicio incansable en favor de la paz, los derechos humanos y las necesidades de los pobres, llevando el mensaje y el amor del Papa a muchas naciones.

Fue creado y proclamado cardenal por Juan Pablo II en 1979. En 2005, Benedicto XVI aprobó su elección como vicedecano del Colegio de Cardenales.

Es miembro de la Academia de Ciencias Morales y Políticas de Francia y de la Pontificia Academia de Ciencias Sociales.

En 2002 fue nombrado Oficial de la Legión de Honor. En 2003 le fue otorgado el Premio por la paz «Raoul Follereau», y en 2004, el premio UNESCO de la Paz.