José Mª Lacarra y de Miguel (póstumo)

Filosofía y Letras 21/1/1989

Historiador, filólogo, medievalista y heraldista nacido en Estella en 1907. En 1923 comenzó simultáneamente en Madrid sus estudios de Derecho e Historia. Licenciado con premio extraordinario (1928), obtuvo cinco años después el grado de Doctor con una tesis sobre los fueros medievales de Navarra.

Ingresó por oposición (1930) en el Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliotecarios y Arqueólogos, con plaza de funcionario en el Archivo Histórico Nacional. Vinculado al equipo investigador de Claudio Sánchez-Albornoz, trabajó asimismo en el Centro de Estudios Históricos y su Instituto de Estudios Medievales, revalidados oficialmente en enero de 1932. Fue pensionado al año siguiente por la Junta de Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas para una estancia en París, donde exploró y recogió materiales documentales españoles en los Archivos Nacionales y la Sección de Manuscritos de la Biblioteca Nacional.

Durante la Guerra Civil española, Lacarra realizó una fecunda labor para salvar el tesoro bibliográfico español. Una vez concluida la contienda, ganó la cátedra de Historia medieval de España en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Zaragoza, que ocupó durante más de cuarenta años, hasta su muerte en 1987. Fue sucesivamente secretario, vicedecano (1943) y decano (1949-1967) de su Facultad; y desempeñó más tarde (1972-1975) el cargo de vicerrector, único entonces, de la propia Universidad.

En 1941 fundó el Centro de Estudios Medievales de Aragón, y a instancias de la Diputación Foral de Navarra contribuyó a fundar en Pamplona la Institución Príncipe de Viana.

En 1945 fundó una revista titulada Estudios de Edad Media de la Corona de Aragón. Estuvo al frente de instituciones como la Escuela de Estudios Medievales, la Universidad de Verano de Jaca y el Archivo de Protocolos de Zaragoza.

Destaca su labor como conferenciante a lo largo de su carrera, no sólo en España sino en el resto del mundo. Presentó sus estudios sobre la Edad Media española en Roma, Estocolmo y Texas. Fue invitado como profesor a varias universidades, entre ellas la prestigiada Universidad de Berkeley. En 1970 obtuvo el título de académico de número de la Real Academia de la Historia. Nombrado doctor honoris causa por la Universidad de Toulouse (1969), por la de Deusto en 1982 y por la de Zaragoza en 1985, la de Navarra, su tierra natal le confirió tal distinción a título póstumo en 1989.

Los libros de Lacarra se centran principalmente en el estudio de Aragón y Navarra en la edad media, desde la conquista de Zaragoza por Alfonso I el Batallador hasta los honores y tenencias de Aragón en el siglo XI. Brindó especial importancia al desarrollo urbano de los núcleos aragoneses de población, sobre todo Jaca. Como biógrafo, Lacarra analizó la vida y la psicología del Batallador, personaje que siempre le cautivó.