Jérôme Lejeune

Medicina 9/5/1974

Médico genetista francés, nacido en 1926 y fallecido en 1994, descubridor de que el síndrome de Down se debe a la presencia de un cromosoma de más.

Tras estudiar Medicina, comenzó a trabajar, en 1952, como investigador del CNRS, del que llegó a ser director diez años más tarde. Experto internacional sobre radiaciones atómicas. En 1958, a la edad de 32 años, descubrió la primera anomalía cromosómica en el hombre: la trisomía 21. Más tarde, con sus colaboradores, descubrió el mecanismo de muchas más enfermedades cromosómicas, abriendo así la vía a la citogenética y a la genética moderna.

En 1963 descubrió la enfermedad de origen cromosómico conocida como síndrome del maullido de gato o cri du chat. En 1964, se convirtió en el primer profesor de Genética Fundamental en la Facultad de Medicina de París. Al año siguiente fue nombrado jefe del servicio de la misma especialidad en el hospital Necker-Enfants Malades, de la capital francesa. Allí trabajó hasta su muerte en la atención a los niños enfermos, buscando terapias eficaces contra las anomalías causantes de subnormalidad e investigando sobre las afecciones de origen genético en general.

En 1974, ingresó como miembro de la Academia Pontificia de las Ciencias; en 1981, en la Academia de Ciencias Morales y Políticas; y en 1983, en la Academia Nacional de Medicina. También fue miembro de academias extranjeras, como la de Ciencias de Suecia, la norteamericana de Humanidades y Ciencias (Boston), o la Real Sociedad de Medicina de Londres.

Fue nombrado doctor Honoris Causa por varias universidades. Recibió diversos galardones científicos, tanto en Francia como en otros países, ya que era reconocido como uno de los primeros expertos mundiales en genética.

En 1994, es nombrado primer Presidente vitalicio de la Academia Pontificia para la Vida.

Su compromiso en defensa de la vida humana se traducía en continuas intervenciones públicas y en la actividad dentro de la asociación "Laissez-les vivre", de la que fue consejero científico y uno de los promotores. También era presidente de "Secours aux futures mères", organización dedicada a ayudar a mujeres embarazadas que se encuentran en situaciones difíciles.